John Lawrence Sullivan Facts


John Lawrence Sullivan (1858-1918), boxeador americano, que afirmou ser capaz de “lamber qualquer homem na terra”, foi o último campeão de pesos-pesados com nós nus.

John L. Sullivan nasceu em Roxbury, Mass., em 15 de outubro de 1858. Seu pai era um pugnacioso porta-cabeças, com 5 pés e 3 polegadas de altura e pesando 125 libras. Sua mãe tinha 5 pés e 10 polegadas de altura e pesava 180 libras. John herdou o temperamento de seu pai e o físico de sua mãe. Embora sua mãe quisesse que John se tornasse padre, ele deixou a escola na adolescência média e passou mais de um ano como aprendiz de latoeiro. Ele então se juntou a seu pai “no

comércio de alvenaria”, enquanto ganha dinheiro extra como um talentoso jogador de beisebol. Ele sempre insistiu que poderia ter sido um profissional nesse esporte.

Em 1877 Sullivan teve seu primeiro encontro importante de boxe na Dudley Street Opera House, em Boston. Aceitando o desafio de Tom Scannel de lutar contra qualquer pessoa presente, Sullivan tirou Scannel do palco no primeiro round. Dois anos depois, Sullivan foi campeão de Massachusetts e procurou desenvolver uma reputação nacional que lhe proporcionasse uma chance de conquistar o título americano. Como os jogos de boxe eram ilegais na maioria das cidades, vários estratagemas foram empregados para contornar a lei. Quando Sullivan foi preso em Cincinnati depois de nocautear um adversário, ele foi considerado inocente por ter participado de uma corrida a pé que seu oponente perdeu.

Called the Boston Strong Boy, Sullivan conheceu Patty Ryan, a titular, na cidade de Mississippi, Miss., em 1882; Ryan aguentou nove knockdowns antes de desistir. Agora conhecido como o Grande John L., ele se tornou o campeão mais popular e flamboyant da história do boxe. Ele lutou sob as regras do Anel do Prêmio de Londres com knuckles nus, defendendo seu título inúmeras vezes, notadamente contra Charlie Mitchell na Europa; Herbert Slade, o Gigante Maori; e, em 1889, Jake Kilrain na última luta sob as regras de Londres. Doravante, sob as regras do Marquês de Queensberry, todos os lutadores usavam luvas e lutavam em 3 minutos ao invés de “vir a coçar” após cada nocaute.

Sullivan não era um gigante: apenas 1,5 metros de altura e cerca de 190 libras. Sua habilidade consistia em “bater como se fosse reto

e quase tão rapidamente quanto a luz” e em opor-se ao seu oponente. Esta técnica o tornou vulnerável ao lutador científico, que conseguia ficar longe e descansar a cada 3 minutos sob as novas regras. Em 1892, após 21 rounds, Sullivan, macio e desperdiçado da bebida e de uma vida indisciplinada que não deixava tempo para o treinamento, foi derrotado por James J. Corbett.

Sabiamente, Sullivan nunca encenou um retorno, mas manteve sua popularidade no palco do vaudeville e, após a reforma em 1905, como professor de temperança. Ele morreu em Abingdon, Mass., em 2 de fevereiro de 1918.

Leitura adicional sobre John Lawrence Sullivan

Sullivan’s own Life and Reminiscences of a 19th Century Gladiator (1892) é raro e quase certamente escrito fantasma. Donald Barr Chidsey, João o Grande (1942), é um excelente retrato colocando Sullivan no panorama de seu tempo, assim como Nat Fleischer, João L. Sullivan: Campeão dos Campeões (1952). Para uma boa história curta veja Fleischer’s The Heavyweight Championship (1949; rev. ed. 1961).

Fontes Biográficas Adicionais

Isenberg, Michael T., John L. Sullivan e sua América, Urbana: University of Illinois Press, 1988.


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