John Law Facts


O teórico monetário e banqueiro escocês John Law (1671-1729) antecipou muitas práticas bancárias e fiscais contemporâneas.<

John Law nasceu em 21 de abril de 1671, em Edimburgo, para pais ricos. Enquanto em Londres para continuar sua educação, ele matou um rival em um caso de amor em 1694 e teve que fugir para Amsterdã. Lá e em outros lugares da Europa, ele estudou práticas bancárias e financeiras e desenvolveu suas próprias teorias econômicas e monetárias.

Lei expôs suas opiniões em vários trabalhos, sendo o mais importante Money and Trade Considered with a Proposal for Supplying the Nation with Money (1705). Segundo a Lei, assim como muitos de seus contemporâneos, a principal responsabilidade do governo era aumentar a prosperidade do país. Isto poderia ser realizado de forma mais eficaz aumentando a quantidade de moeda em circulação. Entretanto, ao contrário dos mercantilistas que enfatizavam a importância dos metais preciosos, Lei acreditava que o papel moeda tinha vantagens distintas sobre o ouro e a prata. Ele concluiu que os metais preciosos deveriam ser monopolizados por um banco como garantia para a emissão de moeda em papel em quantias muito maiores do que o fornecimento de ouro e prata.

A lei tentou interessar vários governos em suas teorias mas não teve sucesso até 1716, quando o Duc d’Orléans, regente da França para o jovem Luís XV, aprovou a criação de um banco privado, o Banque Générale, mais tarde o Banque Royale. Além de prestar os serviços de bancos similares, a nova instituição foi autorizada a emitir moeda em papel resgatável pelo valor nominal dos metais preciosos. Em 1717, o banco e o governo tornaram-se mais estreitamente associados quando o regente instruiu

que todos os fundos públicos sejam nele depositados e autorizado o pagamento de impostos em moeda emitida pelo banco.

Em 1718 a Lei fundou a Compagnie d’Occident, que recebeu o monopólio do comércio com a região do Vale do Mississippi. Era a expectativa do regente que, como os títulos públicos poderiam ser usados para comprar ações da nova empresa, os credores do Estado trocariam seus títulos por ações, reduzindo assim a dívida pública. A empresa ampliou suas atividades, fundando novas empresas que lhe deram um monopólio virtual do comércio exterior e assuntos internos tão lucrativos como o monopólio do tabaco e a cobrança de impostos indiretos.

Todas essas empresas emitiram ações cujo valor aumentou rapidamente em antecipação aos enormes lucros a serem obtidos. A propaganda (rumores sobre a descoberta de minas de ouro e prata, por exemplo) ajudou a estimular a especulação nas ações das diversas empresas. No entanto, no início de 1720, os iniciantes perceberam que essas esperanças eram exageradas e começaram a vender suas ações e a trocar sua moeda de papel por um lingote. A intriga política e as atividades dos banqueiros rivais contribuíram para o declínio do “sistema”

Os esforços da lei para deter o fracasso foram infrutíferos, e em dezembro de 1720 ele fugiu da França. Ele morreu em Veneza em 21 de março de 1729, um homem pobre, ainda convencido da validade de suas teorias.

Leitura adicional sobre John Law

O estudo mais satisfatório do Direito em inglês é H. Montgomery Hyde, John Law (1948).

Fontes Biográficas Adicionais

Minton, Robert, John Law, o pai do papel-moeda,Nova York: Association Press, 1975.


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