John Knox Facts


O reformador escocês John Knox (ca. 1505-1572) foi um dos mais célebres seguidores de John Calvin e tornou-se a força principal na introdução e estabelecimento da forma presbiteriana do Calvinismo na Escócia.<

A Escócia do tempo de John Knox foi usada para reformar os movimentos. Muito antes das teses de Martin Lutero de 1517, homens foram executados por importar as doutrinas de John Wyclif e John Hus. Durante a adolescência de Knox ele não podia deixar de estar ciente da agitação por um cristianismo evangélico no exterior na terra.

O dia e mesmo o ano de nascimento da Knox é disputado. A melhor estimativa é provavelmente 1505. Seu próspero pai camponês, William Knox, procurou prepará-lo para a condição de sacerdote. Seus escritos autobiográficos deixam dúvidas sobre sua educação precoce. É certo que Knox freqüentou uma universidade, seja Glasgow ou St. Andrews, mas não obteve um diploma. Após a ordenação em 1532, ele voltou a Haddington, a região de seu nascimento.

Conversão para o Protestantismo

A conversão do Knox ao Protestantismo aparentemente ocorreu entre 1543 e 1546. Em 1543 ele estava servindo lealmente a Igreja Católica sob o arcebispo de St. Andrews. Ele se intitulava “ministro do altar sagrado”. Em 1546 ele estava defendendo vigorosamente o reformador George Wishart, que tinha introduzido o Protestantismo suíço na Escócia com sua tradução da Primeira Confissão Helvética em 1543 e impressionou muitos antes de ser executado por heresia em 1546.

No ano seguinte, David Beaton, o cardeal responsável pela prisão de Wishart, foi assassinado. Knox, ouvindo a escritura, juntou-se avidamente aos assassinos no castelo de Santo André e, depois de protestar contra sua indignidade, tornou-se seu pregador, tornando assim completa sua revolta contra Roma e cortejando a morte. Curiosamente, seus volumosos escritos não dão nenhuma pista sobre o que o transformou em tão pouco tempo de um padre católico em um protestante ardente e espadachimado.

Para Knox ardente era, denunciando a Igreja Católica como uma “sinagoga de Satanás” e a besta do Apocalipse. Enquanto o castelo tremia com um trovão espiritual, os franceses sitiavam, eventualmente capturando os ocupantes e tornando-os escravos da galé. Após 19 meses Knox emergiu em fevereiro de 1549, seu corpo intacto, seu espírito intacto e seu Protestantismo fortalecido.

A libertação de Knox e seus camaradas pode ter sido engendrada pela nova regência protestante na Inglaterra. Em qualquer caso, Knox assumiu um cargo pago como pregador lá. Sua popularidade cresceu rapidamente. Em 1551 ele foi nomeado capelão do rei e em 1552 declinou um bispado. Ele trabalhou para livrar os cultos religiosos de todos os vestígios do ritual católico e para fixar firmemente a austeridade do culto na doutrina protestante inglesa. Isto tornou sua vida precária quando a fanática católica Mary Tudor acedeu ao trono, em 1553. No ano seguinte, Knox deixou a Inglaterra, vagou por um tempo e, sem saber, deu o passo mais importante de sua carreira, mudando-se para Genebra.

Influência do Calvin

Na “Comunidade Bíblica”, Knox passou a acreditar plenamente no Calvinismo, no direito da verdadeira igreja de impor regras rígidas de conduta e crença ao indivíduo, e no direito do povo de se rebelar contra uma autoridade civil que tenta impor a adesão a uma falsa doutrina. Ele chamou a Genebra de Calvin de “a mais perfeita escola de Cristo que já existiu na Terra desde os dias dos apóstolos”

Em uma viagem à Escócia em 1555, então sob uma regência em preparação para o reinado de Mary Stuart, Knox organizou congregações protestantes e pregou calmamente. Depois de sair sob pressão, em 1556, uma corte eclesiástica o queimou em efígie. De volta a Genebra, ele trabalhou efetivamente como pastor de uma congregação inglesa.

Calvinismo adequado à sua austeridade, e Knox pregou com certeza que aqueles que não eram da sua igreja e da de Calvino foram condenados para a eternidade e que nenhum amor cristão lhes era devido. Como eles eram filhos de Satanás, era possível ter alegria em odiá-los, revelando a perspectiva de sua condenação, e até mesmo enganá-los e enganá-los. Knox se via como o profeta de uma sociedade bíblica na qual sacerdotes virtuosos guiariam os homens, e estadistas estariam presos aos preceitos da Bíblia.

Knox’s Writings

Apesar de estar em Genebra, a caneta da Knox estava ocupada. Suas admoestações e cartas aos seguidores na Inglaterra e Escócia estão cheias de condenações ardentes da Igreja Romana, uma “meretriz … poluída com todo tipo de fornicação espiritual”, e de seus sacerdotes, que eram “papistas pestilentos” e “lobos sangrentos”. Sua obra mais conhecida, História da Reforma da Religião dentro do Reino da Escócia, é mais polêmica do que a história.

A pregação na forma reformada foi proibida na Escócia em 1559, e em 2 de maio Knox chegou em Edimburgo. Perseguido como um criminoso, ele conseguiu permanecer livre e se tornar o arquiteto de uma nova igreja escocesa. Sob sua orientação, o catolicismo, a regência e a influência francesa foram repudiados, e em 1560 foi adotada uma forma democrática de estrutura eclesiástica na qual as congregações elegeram seus ministros e anciãos.

Destas condições não é surpreendente que Mary, rainha dos escoceses, uma católica criada na França, tenha encontrado a Escócia sem ser incomodada logo após sua chegada em 1561. Como o culto católico era proibido, as missas particulares de Mary tiveram que ser defendidas com a espada. Em 1568 ela foi expulsa da Escócia em meio a um escândalo; Knox estava na linha de frente de seus perseguidores.

A morte levou o reformador em 24 de novembro de 1572. Knox era um homem pequeno, mas de imensa força física e moral. Ele não estava sem contradições em seu trabalho e em sua vida. Embora um autoritário, ele fez mais para estimular o crescimento da democracia do que qualquer homem de sua idade. Ele deixou uma Escócia independente sob uma igreja severa mas democraticamente eleita.

Leitura adicional sobre John Knox

A coleção completa dos escritos do reformador é The Works of John Knox, editado por David Laing (6 vols., 1846-1864; repr. 1966). Há várias boas biografias. Especialmente importantes são Edwin Muir, John Knox: Portrait of a Calvinist (1929), e Andrew Lang, John Knox and the Reformation (1905), que é hostil a Knox. Para fundo, John T. McNeill, História e Caráter do Calvinismo (1954), e John H. S. Burleigh, História da Escócia da Igreja (1960), são recomendados.


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