John Keats Facts


O poeta inglês John Keats (1795-1821) enfatizou que a busca do homem pela felicidade e realização é frustrada pela tristeza e corrupção inerentes à natureza humana. Suas obras são marcadas pela riqueza de imagens e beleza melódica.<

John Keats nasceu em 31 de outubro de 1795, o primeiro filho de uma família de classe média baixa de Londres. Em 1803 ele foi enviado à escola em Enfield, onde ganhou uma reputação favorável para o alto astral e a pugnaciência infantil. Seu pai morreu em um acidente em 1804, e sua mãe em 1810, presumivelmente de tuberculose. Enquanto isso, o interesse de Keats havia mudado da luta para a leitura.

Quando ele deixou a escola em 1811, Keats foi aprendiz de um farmacêutico-cirurgião em Edmonton. Foi então que a Faerie Queene de Edmund Spenser o despertou para o encanto e o poder da poesia. A beleza imaginativa do mundo de fantasia de Spenser cumpriu alguns anseios românticos em sua mente adolescente, e ele ficou ainda mais impressionado com o domínio da linguagem do poeta como evidenciado na adequação e na intensidade sensorial de seu imaginário. Foi provavelmente durante seus últimos meses em Edmonton que Keats tentou pela primeira vez escrever: quatro estrofes intituladas “Imitação de Spenser”

Em 2 de outubro de 1815, Keats foi registrado no Guy’s Hospital, onde ele deveria prosseguir seus estudos médicos. Ele era um estudante consciencioso, mas a poesia ganhava cada vez mais força em sua imaginação. Algum crescente senso de alienação pode ser percebido em seu primeiro poema publicado, o soneto “Ó solidão! If I must with thee dwell”, que Leigh Hunt imprimiu no Examinador em 5 de maio de 1816.

Outono de 1816 trouxe semanas decisivas na maturação da arte e personalidade de Keats. No final de setembro ele leu a tradução de George Chapman de Homero, e isto impressionou-o com um novo aspecto tanto da poesia elizabetana quanto da grega: não mais a sensualidade suave, o requintado

fantasia que ele havia encontrado em Spenser, mas uma virilidade de tema e estilo que o encorajava a “falar em voz alta e ousada”. Em outubro, ele conheceu Hunt e alguns dos jovens que se tornariam seus amigos dedicados e aos quais ele dirigiu tantas cartas admiráveis durante os próximos 4 anos. Durante novembro e dezembro ele escreveu a maioria dos poemas para seu primeiro volume, que foi publicado em março de 1817.

Embora contenha muitas frases felicitantes e, às vezes, detonadoras, o livro atesta a inexperiência e a imaturidade do jovem poeta. Os maneirismos derivados de alguns dos sonetos, a descrição fácil da natureza sibarítica em “Eu estava na ponta dos pés”, a difusividade romântica e o escapismo fácil de “Sono e Poesia” fazem muito para explicar as críticas— embora não a malícia venenosa— recebeu nas mãos de Blackwood’s Magazine em outubro. Em retrospectiva, este primeiro volume tem um caráter de antecipação em vez de realização.

Publicação do Endymion

O mesmo não pode ser dito de Endymion: Um Romance Poético, ao qual Keats dedicou a maior parte de seu tempo de abril a dezembro de 1817 e que apareceu em maio de 1818. Esta história mítica do amor do pastor latino pela deusa da lua forneceu-lhe um quadro narrativo através do qual ele esperava disciplinar sua exuberante imaginação; dentro de uma estrutura firme que leva o herói através das entranhas da terra, sob o mar e através do céu, ele poderia, no entanto, dar rédea solta à sua fantasia em uma grande variedade de incidentes. Keats transformou a história de Endymion em uma alegoria do anseio romântico de superar os limites da experiência humana comum. A semelhança com Percy Bysshe Shelley’s Alastor, que havia sido publicada em 1816, é óbvia; mas enquanto a busca levou o herói de Shelley ao desespero e à morte, Endymion percebe significativamente que a identificação final com a transcendência não deve ser alcançada através da visão não mediada que ele buscou, mas através da humilde aceitação das limitações humanas e da miséria incorporada na condição do homem.

As cartas de Keats revelam que neste momento vários de seus amigos estavam doentes ou sofrendo de algum tipo de vexação. Seu irmão estava muito doente, e ele mesmo, depois de um frio terrível, temeu profeticamente em outubro de 1817 que “nunca mais estarei seguro em Robustez”. Como outros escritores românticos, Keats tinha uma necessidade central de ajustar de alguma forma as evidências de que, como ele disse, “o mundo está cheio de problemas” com uma intuição exaltada de harmonia cósmica; esta preocupação corre como uma grande tendência através de suas cartas.

Outro problema básico com o qual as cartas de Keats lidam é como conciliar as reivindicações rivais de subjetividade romântica, o que faz da sinceridade, concretude, intensidade e originalidade, e da objetividade estética, que por si só eleva a poesia à significação universal. Tal reconciliação, ele pensou, havia sido alcançada por Shakespeare através de uma qualidade que Keats, em dezembro de 1817, havia chamado de “Capacidade Negativa”

P>Pode ter sido numa tentativa deliberada de assegurar uma maior impessoalidade que em março-abril de 1818, após a alegoria de Endymion, ele se voltou para uma narrativa direta em Isabella, que é baseada em uma história de Boccaccio. Embora o poema seja nitidamente inferior, seu tema estava ligado às preocupações mais filosóficas de Keats, pois se concentrava na beleza e grandeza do amor trágico.

No total, 1818 trouxe uma pausa na produção criativa de Keats. Suas cartas, porém, mostram que foi também um período de rápido crescimento interior. Em maio ele tinha se tornado articuladamente consciente de várias verdades grávidas: que a experiência, ao invés de uma fantasia desenfreada, é a chave para a verdadeira poesia; que a tristeza e o sofrimento não devem ser evitados, mas devem ser esperados—em 1819 ele deveria dizer “saudado”—como um passo necessário na construção da alma; que nenhuma grande poesia pode ser alcançada se as “altas sensações” não forem completadas por “amplo conhecimento” e que ele mesmo, em sua exploração das “passagens escuras” da vida, ainda não havia chegado mais longe do que a “Câmara do Pensamento de Donzela”. “

Later Works

Foi presumivelmente para dar expressão poética a esta visão enriquecida da vida e da arte que Keats começou a trabalhar em Hyperion em setembro de 1818. Este novo poema ligado a Endymion, como parte essencial de seu propósito era descrever o crescimento de Apolo em um verdadeiro poeta através de uma aceitação e compreensão cada vez mais profunda da mudança e da tristeza. Mas Keats não foi capaz de avançar por uma série de razões: uma viagem à Escócia havia prejudicado sua saúde; Blackwood’s havia publicado um ataque vitriólico sobre Endymion; seu irmão, Tom, havia morrido após várias semanas de doença dolorosa. Os amigos de Keats estavam tentando entretê-lo, e ele foi relutantemente varrido para cima nas absorventes trivialidades da vida social. Além disso, nesta época ele se apaixonou por Fanny Brawne.

Na primavera de 1819 Keats procurou alívio criativo de sua incapacidade de dar forma satisfatória a sua idéia em novos empreendimentos aparentemente menos ambiciosos, mas que provaram ser o coroamento de sua annus mirabilis. Voltando mais uma vez à narrativa em verso, ele primeiro produziu a opulenta Eve de St. Agnes, em deliberada repulsa contra o que ele agora via como o sentimentalismo “enjoativo” de Isabella. O estupro de Madeline neste poema foi logo encontrar sua contraparte dialética no idealismo fantasmagórico de La Belle dame sans merci, uma balada que conta a misteriosa sedução de um cavaleiro medieval por outra das esquivas, enigmáticas, meias-divinas senhoras de Keats. Cada poema encarna uma tendência importante na poesia de Keats: seu senso sibarítico de sensualidade requintada, que às vezes beira o erotismo, e uma saudade misturada com medo e desconfiança por alguma experiência além da mortalidade humana.

Estes foram seguidos na primavera e no verão de 1819 pelas primeiras grandes odes: “Ode à Psique”, “Ode a uma Urna Grega”, e “Ode a um Rouxinol”. Estas, juntamente com as posteriores “Ode à Indolência” e “Ode à Melancolia”, estão entre as mais agudas explorações imaginativas da intrincada relação entre as experiências e aspirações contrastantes cuja interação sempre controlou a inspiração de Keats: tristeza e felicidade, arte e realidade, vida e sonho, verdade e romance, morte e imortalidade.

O equilíbrio triunfante e a integração alcançada nas odes era inevitavelmente precária. Eles coincidiram com a concepção positiva do mundo como um “Vale da Alma”, que o poeta havia emoldurado em abril. Mas incipientes problemas financeiros, juntamente com seu amor torturado por Fanny, começaram a pressionar Keats. Os três esquemas que o mantiveram ocupado durante a segunda metade de 1819 ilustram sua confusão e perplexidade. Em cooperação com um de seus amigos, ele escreveu seu único drama, Otho the Great, na esperança fútil de adquirir tanto dinheiro quanto reconhecimento público. Ele também fez sua última tentativa de definir a função do poeta em The Fall of Hyperion; mas esta, como a primeira Hyperion, nunca foi concluída e continua sendo um fragmento tentador de beleza críptica e inconclusiva. Significativamente, o último longo poema que ele conseguiu levar à conclusão foi Lamia, uma peça brilhantemente ambígua que leva à conclusão desencantada de que tanto o artista quanto o amante vivem de ilusões enganosas.

A saúde da carne vinha declinando há algum tempo. Em fevereiro de 1820 uma hemorragia grave nos pulmões revelou a gravidade da doença. Seu terceiro e último volume, Lamia, Isabella, The Eve of St. Agnes and Other Poems, foi impresso em julho. Em setembro, Keats partiu para a Itália, a convite de Shelley. Ele morreu em Roma em 23 de fevereiro de 1821,

Leitura adicional sobre John Keats

A melhor introdução completa a Keats, biográfica e crítica, é Douglas Bush, John Keats (1966). A biografia padrão é Walter Jackson Bate, John Keats (1963). Para bibliografia e informações gerais sobre Keats ver James Robertson MacGillivray, Keats: A Bibliography and Reference Guide with an Essay on Keats’ Reputation (1949).

Clarence Dewitt Thorpe, The Mind of John Keats (1926; repr. 1964), combina uma visão crítica da poesia com a iluminação da personalidade de Keats. O tratamento crítico extensivo da poesia de Keats está em Maurice Roy Ridley, Keats’ Craftsmanship (1933); Claude Lee Finney, The Evolution of Keats’s Poetry (1936); Walter Jackson Bate, The Stylistic Development of Keats (1945); Richard Harter Fogle, The Imagery of Keats and Shelley (1949); John Middleton Murry, Keats (1955); E. C. Pettet, On the Poetry of Keats (1957); Kenneth Muir, ed., Kenneth Muir, ed., Kenneth Muir, ed., Kenneth Muir, ed., Kenneth Muir, ed., Kenneth Muir, ed, John Keats: A Reassessment (1958); W. J. Bate, ed., Keats (1964); e Douglas Hill, John Keats (1969). Para análises detalhadas de poemas individuais veja Earl R. Wasserman, The Finer Tone (1955); Harvey T. Lyon, Keats’ Well-read Urn (1958); Jack Stillinger, ed., Keats’s Odes (1968); e Albert S. Gérard, Poesia Romântica Inglesa (1968).

Para obter informações gerais o leitor pode consultar Ian Jack, Literatura Inglesa, 1815-1832 (1963), que tem bibliografias muito convenientes.


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