John Joseph Sirica Facts


b> Juiz do Tribunal Distrital dos EUA John Joseph Sirica (1904-1992) assumiu destaque nacional quando presidiu os julgamentos do caso Watergate e confrontou a reivindicação de privilégio executivo do Presidente Richard Nixon usada para proteger as fitas presidenciais privadas.

John Joseph Sirica nasceu em 19 de março de 1904, em Waterbury, Connecticut. Ele foi um dos dois filhos nascidos de Ferdinand (“Fred”) e Rose (Zinno) Sirica. Seu pai era um imigrante italiano; sua mãe nasceu em New Haven. A primeira infância de Sirica foi passada movendo-se pelo Sul, enquanto seu pai procurava um clima quente por razões de saúde e emprego. As finanças limitadas forçaram Sirica a trabalhar como um menino para ajudar a sustentar sua família.

A família de Sirica se estabeleceu em Washington, D.C., quando ele tinha cerca de 14 anos de idade. Ele se matriculou na Faculdade de Direito George Washington aos 17 anos de idade, nunca tendo freqüentado a faculdade. Achando seus estudos muito difíceis, ele deixou a escola após um mês. Sirica aprendeu a praticar boxe na Associação Cristã de Jovens Homens (YMCA) e se apoiou trabalhando como instrutor de educação física e boxe para os Cavaleiros de Colombo e lutando em combates ocasionais de boxe. Determinado a embarcar em uma carreira profissional, Sirica voltou ao estudo do direito e obteve um diploma de bacharelado em 1926 pela Faculdade de Direito da Universidade de Georgetown. Mais tarde, em sua distinta carreira, ele receberia dez títulos honorários. Ele foi admitido na Ordem dos Advogados do Distrito de Columbia logo após a formatura.

A longa carreira jurídica da Sirica começou com a prática privada em 1927. Em 1º de agosto de 1930, ele foi nomeado procurador adjunto para o Distrito de Columbia e renunciou ao cargo para retornar ao consultório particular em 15 de janeiro de 1934. Enquanto construía sua carreira como advogado de julgamento, ele se tornou ativo na política do Partido Republicano. Ele trabalhou em cinco campanhas presidenciais, começando em 1936.

O Presidente Dwight Eisenhower nomeou Sirica para o Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito de Columbia. Ele foi empossado em 2 de abril de 1957. Sirica presidiu uma ampla gama de casos complicados e controversos civis e criminais e ganhou reputação como um juiz duro, de lei e ordem, e trabalhador e de alta integridade. Ele foi apelidado de “John Máximo” para refletir sua inclinação para dar as sentenças mais longas permitidas pelas leis.

Sirica tornou-se juiz chefe do Tribunal Distrital dos EUA através da antiguidade em 2 de abril de 1971. O novo cargo lhe deu responsabilidades administrativas, incluindo o direito de atribuir casos especiais a juízes particulares e de supervisionar o trabalho dos grandes júris federais. Nesta função, ele atribuiu a si mesmo a tarefa de presidir os casos do Watergate.

O caso Watergate começou em 17 de junho de 1972, com uma tentativa de invasão e escutas eletrônicas na sede do Comitê Nacional Democrático localizado em um complexo residencial e de escritórios em Washington, D.C., chamado Watergate. Sete pessoas foram presas. Investigação

mostrou que havia laços entre os assaltantes e o comitê de reeleição do Presidente Richard Nixon.

Os ensaios começaram em 10 de janeiro de 1973. Sirica usou seu poder para interrogar testemunhas para obter mais informações, em vez de sentar-se passivamente observando os advogados fazendo todo o interrogatório. Ele também usou cuidadosamente seu poder de sentença para estimular os condenados a ajudar os investigadores a sondar a gama de atividades ilegais. Estas táticas contribuíram para a descoberta gradual de provas no complexo escândalo político.

A ação de maior valor histórico foi o confronto de Sirica com o Presidente Nixon. Esta batalha começou em 16 de julho de 1973, quando Alexander Butterfield, um antigo funcionário da Casa Branca, revelou que Nixon tinha estado gravando secretamente conversas nos escritórios do presidente. Archibald Cox, nomeado como promotor especial para chefiar a Força Especial da Promotoria de Watergate, foi ao tribunal de Sirica para buscar uma intimação para oito gravações que continham conversas específicas da Casa Branca sobre o caso Watergate. Embora uma intimação raramente tivesse sido feita a um presidente, Sirica concordou em emitir uma. Em 26 de julho, o juiz recebeu uma carta de Nixon em resposta. Na carta, Nixon invocou a doutrina do privilégio executivo, alegando que o presidente não estava sujeito a ordens judiciais para obrigar a ação por intimação.

Sirica estava preocupada em pisar em novo território legal e sobre os efeitos na Nixon se as fitas fossem reveladas. No entanto, confiando em precedentes muito antigos, ele chegou a uma decisão sobre o próximo passo neste confronto. Em 29 de agosto de 1973, ele ordenou ao presidente que lhe entregasse as fitas

para sua própria audiência privada. Desta forma, Sirica tentou reconhecer o privilégio de proteger a privacidade presidencial, mas também manter um princípio de que os tribunais poderiam decidir o que era privilegiado. Sirica propôs ouvir e selecionar quais partes das fitas deveriam ser entregues ao grande júri. A Casa Branca recorreu da decisão. A opinião da Sirica foi confirmada pelo Tribunal de Apelações do circuito em 12 de outubro de 1973. Em 22 de outubro, Sirica foi informada pelo advogado do presidente que as fitas seriam submetidas.

O confronto sobre o privilégio presidencial continuou, no entanto. Em 16 de abril de 1974, Leon Jaworski, que sucedeu Cox como promotor especial, pediu a Sirica para intimar mais 64 fitas. O juiz, pensando que as questões da intimação estavam resolvidas, concordou. A Casa Branca se recusou a honrar essa intimação. Jaworski tomou uma decisão dramática, e em 24 de maio ele pediu à Suprema Corte dos EUA uma revisão direta e imediata consideração do caso, contornando assim o processo de apelação e economizando tempo. Os juízes da Suprema Corte, em uma sessão inusitada em julho, mantiveram a ordem e emitiram sua decisão histórica de interpretação do privilégio executivo em 24 de julho. A divulgação pública das conversas gravadas foi um fator que forçou a Nixon a renunciar ao cargo em 9 de agosto de 1974.

Sirica continuou a presidir outras provas e sentenças do Watergate nos meses seguintes. Quando ele finalmente terminou o último desses negócios legais, no outono de 1977, ele havia dedicado cinco anos ao caso Watergate.

O tratamento que a Sirica deu aos ensaios do Watergate lhe trouxe o reconhecimento nacional. Ele foi escolhido “Homem do Ano de 1973” por Time Magazine. Um esforço popular foi feito para buscar uma indicação presidencial para o Sirica em 1976, mas ele se recusou a concorrer a esse cargo.

Como exigido pela lei federal, Sirica renunciou ao cargo de juiz chefe do tribunal em 18 de março de 1974, tendo alcançado seu 70º aniversário, mas permaneceu como membro a tempo integral do banco. Ele se tornou juiz sênior do tribunal, entrando em um período de semi-aposentadoria, em 1º de novembro de 1977. Ele escolheu a aposentadoria completa em 1º de outubro de 1986. Sirica viveu com sua esposa, Lucile M. (Camalier), com quem se casou em 26 de fevereiro de 1952. Eles criaram duas filhas e um filho. Em 1992, aos 88 anos de idade, Sirica morreu de parada cardíaca em Washington, DC.

Leitura adicional sobre John Joseph Sirica

As perspectivas do juiz sobre sua vida e motivos judiciais são encontradas em sua autobiografia, John J. Sirica, Para estabelecer o registro em linha reta (1979). Isto pode ser complementado pela leitura de “Standing Firm for the Primacy of Law”, Time (7 de janeiro de 1974). Elaboração sobre os casos e intimações do tribunal Watergate pode ser encontrada em James Doyle, Not Above the Law (1977) e em Leon Jaworski, The Right and the Power (1976). Uma bela homenagem final a Sirica, John Sirica: A Man for His Season, foi escrito por Larry Martz para Newsweek (24 de agosto de 1992).


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