John Joseph Hughes Facts


>b>João Joseph Hughes (1797-1864), nascido na Irlanda, foi o primeiro arcebispo católico de Nova York e um defensor franco do catolicismo americano contra ataques protestantes.

John Hughes emigrou da Irlanda para os Estados Unidos em 1817. Negada a admissão no Seminário do Monte Saint Mary, ele serviu como jardineiro daquela instituição. Após diligente estudo, ele finalmente se matriculou como estudante regular e em 1826 recebeu a ordenação. Como jovem sacerdote na Filadélfia, ele logo se envolveu em uma disputa sobre o trusteeismo leigo. Ao longo da história do catolicismo, a administração dos bens da Igreja tinha sido responsabilidade do bispo; na América, entretanto, os leigos reivindicavam o direito de administrar a Catedral da Filadélfia, bem como a autoridade para nomear seu próprio pastor. Os esforços do clero para estabelecer suas prerrogativas tradicionais enfureciam os protestantes, que consideravam a hierarquia católica como de alguma forma subversiva e o princípio do controle laico como mais condizente com a democracia americana. Os debates de Hughes no jornal com os críticos protestantes logo o tornaram famoso.

Em 1838 Hughes tornou-se bispo coadjutor de Nova Iorque e no ano seguinte foi nomeado administrador por direito próprio. Mais uma vez ele esteve envolvido em um episódio de sentimento anti-Católico— a luta sobre as escolas públicas da cidade de Nova York. Hughes se opôs às práticas religiosas protestantes exigidas aos estudantes católicos no sistema educacional supostamente não-sectário. O tumulto que se seguiu resultou na completa reorganização do sistema escolar, embora a demanda de Hughes por dinheiro de impostos para escolas paroquiais não tenha sido atendida. Logo o partido indígena americano começou a atacar Hughes por supostamente ter expulsado a Bíblia da sala de aula.

Em 1850 Roma elevou Nova Iorque a uma província e fez de Hughes seu primeiro arcebispo. Ele se opôs a um projeto de lei pendente

na legislatura estadual que impediria os bispos de manter os bens da Igreja em seu próprio nome; embora o projeto de lei tenha sido aprovado, o Estado nunca o aplicou. Ele também carregou o fardo de defender sua Igreja contra os ataques do partido Know-Nothing, enquanto refletia o conservadorismo da cidade de Nova York em sua posição sobre a escravidão. Ele rejeitou a abolição, temendo que os afro-americanos não estivessem preparados para a liberdade. Mas quando o Sul se separou, ele permaneceu um sindicalista convicto. Durante a Guerra Civil, ele empreendeu uma missão diplomática na França para o presidente Abraham Lincoln e, em julho de 1863, ajudou o governador de Nova York a derrubar os motins. Hughes morreu em 3 de janeiro de 1864.

Leitura adicional sobre John Joseph Hughes

Não há biografia recente de Hughes. Henry A. Brann, Meu reverendo John Hughes (1892), é sem qualquer crítica elogiosa, mas apresenta um relato completo. Os estudiosos contemporâneos têm dado atenção a aspectos selecionados de sua carreira. Ray Allen Billington, The Protestant Crusade, 1800-1860 (1964), é um estudo abrangente do nativismo do século XIX, que concentrou grande parte de sua atenção em Hughes. Vincent P. Lannie, O Dinheiro Público e a Educação Paroquial: Bispo Hughes, Governador Seward, e a Controvérsia Escolar de Nova York (1968), dá cobertura intensiva ao papel de Hughes no debate sobre as escolas públicas.

Fontes Biográficas Adicionais

Shaw, Richard, Dagger John: a vida inquieta e os tempos do Arcebispo John Hughes de Nova York, New York: Paulist Press, 1977.


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