John Jay Facts


John Jay (1745-1829), diplomata e político americano, orientou a política externa americana desde o final da Revolução até o início da primeira administração de George Washington. Jay dirigiu a Suprema Corte dos EUA durante seus anos de formação.<

Acostumados há muito a um status colonial, os americanos estavam mal preparados para negociar com potências estrangeiras após a Revolução. O punhado de homens com habilidade diplomática que emergiu trabalhou de uma posição difícil à medida que a nova nação vivia crises de crédito e unidade. A tenacidade de John Jay o ajudou a sobreviver às batalhas seccionais e o colocou nos conselhos internos do partido federalista. Inclinado a favorecer os interesses do norte, ele trabalhou em uma atmosfera difícil até que a Convenção Constitucional de 1787 deu um tom mais firme tanto para as preocupações domésticas quanto diplomáticas. O tratado de Jay com a Inglaterra, embora altamente controverso, provavelmente evitou a guerra. Como chefe de justiça, ele deu à Suprema Corte uma abordagem nacional sob a nova Constituição.

John Jay nasceu em 12 de dezembro de 1745, em Nova York; ele era o oitavo filho de uma rica família de comerciantes. Descendente de ações franco-holandesas e criado na tradição Huguenot, Jay tinha poucos dos laços sentimentais com a Inglaterra que tornavam alguns americanos ambivalentes em sua lealdade após 1765. Ele se formou na King’s College (depois Universidade Columbia) e se formou em direito por um aprendizado de 5 anos.

Autorizado no bar em 1768, Jay esteve brevemente em parceria com Robert R. Livingston. Antes de 1774, Jay serviu em uma comissão real formada para resolver uma disputa de fronteira entre Nova Iorque e um estado vizinho, ganhando assim sua primeira experiência como negociador. Como membro do “Moot Club” em Nova York, ele se associou aos advogados que lideraram o movimento de resistência contra a Inglaterra alguns anos depois. Ele se casou com a bela e ambiciosa Sarah Livingston, filha de William Livingston, em 28 de abril de 1774.

Comando da Revolução

Almost antes do fim de sua lua-de-mel, Jay estava servindo no Comitê dos Cinquenta e Um de Nova York, organizado para controlar as medidas antibritânicas locais. O manifesto do comitê, que alegadamente foi redigido por Jay, instando uma convocação de deputados de todas as Colônias para ajudar Boston e buscar uma “segurança de nossos direitos comuns”, levou ao Primeiro Congresso Continental. O tom cauteloso do manifesto, entretanto, trouxe algumas críticas de grupos mais militantes que favoreceram o boicote imediato aos produtos britânicos.

O Congresso começou em 4 de setembro de 1774; como Jay viu, as Colônias estavam obrigadas a tentar negociações, a suspender o comércio com a Grã-Bretanha se estas falhassem, e a entrar em guerra somente quando todos os outros métodos provassem ser inúteis. Prudente ao ponto de timidez, Jay favoreceu o Plano Galloway de reconciliação, derrotado por pouco. No Congresso, Jay ganhou reputação como escritor hábil e Whig moderado, qualidades que o levaram à Convenção de Nova York de 1775 e de volta ao Segundo Congresso Continental. Enquanto isso, as primeiras batalhas da Revolução em Lexington-Concord tornaram acadêmica a discussão de uma solução pacífica.

A capacidade de trabalho árduo de Jay o trouxe para o vórtice da luta congressional. Ele serviu no comitê que redigiu a declaração de 6 de julho justificando a resistência armada contra a Inglaterra, mas ele também trabalhou para uma última tentativa de reconciliação. Em novembro de 1775, ele estava em um comitê secreto do Congresso encarregado de gerar amizade no exterior.

Em maio de 1776, ao retornar a Nova York, Jay cautelosamente apoiou uma moção que repudiava qualquer declaração a favor da independência da Grã-Bretanha. Entretanto, os votos de seus colegas de volta à Filadélfia obrigaram Jay a submergir seus pontos de vista e trabalhar pela independência.

Presidente do Congresso Continental

Em 1777 Jay tomou um papel de liderança na elaboração da Constituição de Nova Iorque, um documento essencialmente conservador, apimentado com o conceito de justiça de Jay e misturado com o espírito mercantil dos mercadores holandeses-Huguenot. O próprio Jay se tornou chefe de justiça de Nova Iorque no governo de transição, mas devido a circunstâncias de guerra, a corte funcionou de forma desordenada. Em 1778, ele foi escolhido presidente do Congresso Continental. Enquanto o Congresso estava à beira da falência, muitos cidadãos privados fizeram fortunas no papel nas negociações de terras e especulações mercantis. Jay escreveu a Washington que havia “tanta intriga nesta Casa de Estado quanto no Vaticano, mas tão pouco segredo quanto em um internato”. Em 10 de agosto de 1779, Jay renunciou ao cargo de Presidente do Supremo Tribunal de Nova York, e em 1º de outubro deixou o Congresso para retomar sua prática jurídica.

Em vez de voltar à vida privada, porém, Jay foi nomeado ministro na Espanha em outubro de 1779. Ele foi instruído a buscar um tratado comercial com Carlos III que estabeleceria os direitos americanos à navegação no Mississippi e a garantir um empréstimo considerável. A corte espanhola reteve o reconhecimento formal (possivelmente por causa de seus próprios interesses coloniais), e Jay terminou sua missão em maio de 1782 com uma nota de fracasso.

Os ciúmes seccionais haviam dificultado as negociações com a Espanha, pois os congressistas da Nova Inglaterra estavam ansiosos para trocar os direitos de navegação no Mississippi, desde que suas pescarias ganhassem um mercado espanhol. Jay demonstrou pouca simpatia pelos Kentuckianos, que insistiam que eles precisavam de uma hidrovia para comercializar seus produtos e, finalmente, sua raiva trouxe à tona o conflito de interesses entre o Norte e o Sul. Jay achou o ministério espanhol arrogante demais para negociar de qualquer forma, e viajou para Paris em junho de 1782 para as negociações preliminares de paz então em andamento. Desconfiado dos motivos franceses, Jay levou os comissários americanos em Paris a assinar um acordo separado com a Inglaterra, violando suas instruções do Congresso. Os franceses não ficaram satisfeitos.

Secretário de Relações Exteriores

Jay recusou cargos como ministro tanto na França quanto na Grã-Bretanha, mas o Congresso não permitiria que ele se aposentasse do serviço público. Em julho de 1784 ele foi nomeado secretário de Relações Exteriores, embora Nova York também o tivesse eleito para

servir no Congresso. Jay renunciou à cadeira no Congresso e assumiu a tarefa de relações exteriores.

As preocupações imediatas de Jay como secretário do exterior foram a ocupação britânica de cargos ocidentais (em desafio a um tratado) e o problema do Mississippi em apodrecimento. Jay fez comentários indiscretos apoiando as queixas britânicas de que eles segurariam os fortes até que as dívidas anteriores à guerra fossem pagas, e o emissário espanhol, Diego de Gardoqui, relatou que Jay era “um homem muito egocêntrico” com uma esposa vaidosa e dominadora. O emissário espanhol tinha instruções que permitiam a negociação de um tratado que teria agradado ao Norte porque prometia dinheiro duro para o peixe, mas teria mantido a porta de entrada para o Ocidente fechada. O presente de um garanhão premiado de Carlos III a Jay pode ter sido apenas incidental; de qualquer forma, Jay decidiu recomendar concessões que os espanhóis acreditavam que restringiriam a expansão ocidental da América.

Jay explicou o tratado comercial ao Congresso em agosto, mas não mencionou a aliança militar que Gardoqui também buscou. O Congresso, votando por linhas seccionais, aprovou o pacto, mas por menos de dois terços da maioria requerida. Os ânimos de ambos os lados foram aquecidos, e o assunto ficou sem solução quando a Constituição foi enviada aos Estados para ratificação.

Os Federalistas

Embora não fosse um delegado à Convenção Constitucional, Jay deveria ser um defensor sincero de seu trabalho manual. Ele se uniu a Alexander Hamilton e James Madison no fornecimento de artigos para jornais nova-iorquinos em apoio à Constituição sob o pseudônimo “Publius”. Destes Federalista jornais, Jay escreveu Publius 2, 3, 4, 5, e 63. Ele poderia ter contribuído mais, mas por uma lesão recebida no “Motim do Doutor” de abril de 1788.

Jay se recuperou a tempo de escrever Um discurso ao povo de Nova York, que apontou os perigos únicos inerentes ao fracasso de Nova York em ratificar a Constituição. Tal perspectiva era provável, já que uma maioria antifederalista de 2 para 1 havia sido eleita para ir à convenção estadual de ratificação agendada para junho. O próprio Jay era um delegado de Nova Iorque e, com Hamilton, fez um milagre político: a convenção votou pela ratificação por uma maioria esbelta. A vitória federalista foi temperada por instruções a Jay para preparar uma carta circular a todos os estados em busca de uma segunda convenção constitucional. Embora alguns federalistas temessem que este dispositivo criasse problemas, seu efeito foi dissipado pela boa vontade geral aparente no inverno de 1788/1789.

Supremo Tribunal

No período interino, Jay continuou a servir como secretário do exterior para o Congresso Continental que está expirando, mais como um zelador do que um formulador de políticas. As relações americanas com a França haviam permanecido em geral em uma excelente base, mas a política de Jay em relação aos piratas da Barbária era ineficaz. Jay atuou como secretário de Estado em exercício até que Thomas Jefferson retornou da França e assumiu o cargo em março de 1790. Enquanto isso, George Washington havia prevalecido sobre Jay para aceitar o cargo de presidente da Suprema Corte. Jay ocupou este cargo até 1796 e presidiu vários casos fundamentais.

Embora o presidente do Supremo Tribunal, Jay empreendeu negociações para acabar com as diferenças anglo-americanas decorrentes de eventos irritantes que haviam seguido seu tratado de paz de 1783. Conhecido para a história como o Tratado de Jay, o novo documento levou a assinatura de Jay, mas foi principalmente o trabalho de Alexander Hamilton, cujos conselhos e fugas de informação permitiram que os diplomatas britânicos se movessem com confiança. Jay tornou-se um enviado especial, a pedido de Washington. Ele partiu para a Inglaterra em 1794 e assinou um tratado com Lord Grenville que ganhou uma promessa britânica de evacuar postos ocidentais e negociar fronteiras, mas fez concessões consideráveis aos credores britânicos e ao conceito britânico de neutralidade. A França interpretou o tratado como uma rejeição direta, e sua recepção hostil nos Estados Unidos fortaleceu a crescente oposição ao governo de Washington por parte dos seguidores de Thomas Jefferson. O tratado foi ratificado pelo Senado após um debate tempestuoso.

Meanwhile, Jay tinha sido eleito governador de Nova Iorque. Quatro anos antes, Jay havia ganho o voto popular para governador, mas um conselho legislativo havia anulado sua eleição. Sua vitória em 1795 foi clara, no entanto, e Jay desistiu de seu cargo na Corte para servir em seu último cargo público. Sua administração (1795-1801) foi conservadora e consolidada, marcada por uma recusa em 1800 de manipular uma eleição por sugestão de Hamilton. Após dois mandatos, Jay anunciou sua aposentadoria e recusou a oferta de retomar seu antigo cargo na Suprema Corte. Um ano após seu retorno tardio a Bedford, N.Y., a esposa de Jay (que tinha sete filhos) morreu. Mas para isso, o longo retiro de Jay da vida pública acabou com suas repetidas expectativas de uma agradável “vida doméstica no lazer rural passou”. Ele morreu em 7 de maio de 1829, em Bedford.

Leitura adicional sobre John Jay

Frank Monaghan, John Jay (1935), é legível, mas não é crítico. Um bom relato curto está em Samuel Flagg Bemis, ed., The American Secretaries of State, vol. 1 (1927). Também valioso é o Tratado de Bemis, (1923; rev. ed. 1962). Ver também Henry P. Johnston, ed., Correspondência e Public Papers of John Jay (4 vols., 1890-1893).

Fontes Biográficas Adicionais

Johnson, Herbert Alan, John Jay, advogado colonial,Nova York: Garland Pub., 1989.

McLean, Jennifer P., The Jays of Bedford: a história de cinco gerações da família Jay que viveu no John Jay Homestead, Katonah, N.Y: Amigos de John Jay Homestead, 1984.

Pellew, George, John Jay,Nova York: Chelsea House, 1980.


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