John Humphrey Noyes Facts


>b>John Humphrey Noyes (1811-1886) foi o fundador da Comunidade Oneida, uma das notáveis sociedades experimentais de seu século.<

John Humphrey Noyes, nascido em 3 de setembro de 1811, em Brattleboro, Vt., foi criado em uma família individualista por uma mãe e um pai religiosos que se tornaram agnósticos, tiveram sucesso nos negócios e serviram no Congresso dos Estados Unidos. Noyes formou-se na Faculdade de Dartmouth em 1830 e entrou para a advocacia. Convertido por reavivamentos, freqüentou o Seminário Teológico de Andover e depois a Faculdade de Yale. Seus estudos centraram-se em passagens bíblicas que o convenceram de que se podia estar livre do pecado.

Em 1834 Noyes experimentou uma “segunda conversão”; sua afirmação de que havia alcançado a perfeição lhe custou seu lugar em Yale. Seu ponto essencial, exposto em The Perfectionist, era que, estando livre do pecado, ele estava restrito por leis feitas pelo homem. Além disso, Deus, sendo composto de homem e mulher, exigia ambos em plena relação para a salvação do pecado. Já em 1834 Noyes expressou insatisfação com o casamento formal.

Esta visão amadureceu em um artigo de fé, mas não impediu o casamento de Noyes em 1838 com Harriet A. Holton. Em 1846, quando seus seguidores religiosos se envolveram pela primeira vez num “casamento complexo”, eles criaram um escândalo. Noyes foi preso e enfrentou acusações de adultério. Ele fugiu para Oneida,

N.Y., em uma área conhecida por seus experimentadores sociais e religiosos. A ele se juntou o maior número de seus seguidores em 1848. Os escritos de Noyes daquele ano, Comunismo Bíblico e Continência Masculina, juntamente com O Berean (1847), resumiram seus pontos de vista.

A comunidade Oneida indignou seus vizinhos e precipitou vários escândalos, no entanto, suas várias centenas de membros se estabeleceram em uma sociedade equitativa, vivendo juntos em uma vasta casa de muitas câmaras, com outros estabelecimentos para a manutenção da casa e da indústria. A venda de uma armadilha de aço deu segurança econômica à colônia. Esforços foram feitos para desenvolver outras colônias, e uma pequena colônia em Wallingford, Conn., teve sucesso.

“Pai” Noyes foi ditador absoluto de Oneida. Apesar das deserções, a comunidade se solidificou através de tradições como a confissão pública de comportamento egoísta. Noyes foi pioneiro na procriação seletiva, expressando seus princípios em Propagação Científica (ca. 1873). Um estudante de comunidades, concluiu em sua História dos Socialismos Americanos (1870) que somente as comunidades de base religiosa poderiam florescer. Com o tempo, porém, elementos da Oneida cansaram-se da desaprovação do público. Em 1879, o próprio Noyes preparou planos para dissolver a comunidade, e em 1881 ela foi reorganizada como uma corporação. Noyes, para evitar processos judiciais, mudou-se para o Canadá. Ele morreu em Niagara Falls, Ontário, no dia 13 de abril de 1886.

Leitura adicional sobre John Humphrey Noyes

Excelentes introduções nas próprias palavras de Noyes são fornecidas em duas obras editadas por George W. Noyes, Religious Experience of John Humphrey Noyes, Founder of the Oneida Community (1923) e John Humphrey Noyes: A Comunidade Putney (1931). Noyes é simpaticamente tratada em William A. Hinds, American Communities (1878; rev. ed. 1908), e criticamente tratada em Gilbert Seldes, The Stammering Century (1928). Ver também Pierrepont Noyes, My Father’s House: An Oneida Boyhood (1937).

Fontes Biográficas Adicionais

Thomas, Robert David, O homem que seria perfeito: John Humphrey Noyes e o impulso utópico, Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1977.


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