John Hubley Facts


Quando as pessoas que trabalhavam com o animador John Hubley (1914-1977) falavam dele, concordavam que ele era um gênio criativo, um designer que empurraria o envelope de seu meio, um homem de visão com a capacidade de seguir um sonho. Trabalhar com ele também poderia ser muito difícil.<

Hubley nasceu em Marinette, Wisconsin, em 21 de maio de 1914, em uma família artística. Seu avô era pintor, e sua mãe freqüentava o Art Institute of Chicago. Crescendo observando seu avô em seu estúdio, Hubley sabia que ele seria um pintor. Ele estudou pintura no Centro de Arte de Los Angeles, Califórnia, e depois estudou pintura no Centro de Arte de lá por três anos.

Na Disney

Assim, aos 22 anos de idade, Hubley foi trabalhar nos estúdios da Walt Disney. A Disney estava passando por uma rápida expansão, pois o trabalho estava começando no primeiro desenho animado de longa metragem do estúdio, Branca de Neve. Jovens artistas eram procurados para fazer as grandes quantidades de trabalho, e o estúdio forneceu treinamento e aprendizados para determinar as melhores pessoas para trabalhar nas características importantes. Hubley logo se viu trabalhando em Branca de Neve, pintando fundos e preparando layouts. Ele foi diretor de arte para o clássico Pinocchio, trabalhando com o diretor de animação para determinar o layout e o visual geral de todo o filme. Ele teve o mesmo papel em Bambi e Dumbo, e para as seqüências de abertura de Fantasia.

A famosa greve da Disney ocorreu em 1941. Muitos dos jovens graduados da escola de arte que se juntaram à Disney após o sucesso de Branca de Neve, e que agora faziam parte de uma grande empresa de produção, viram-se em desacordo com o paternalismo da Disney. Tanto em matéria de compensação como de liberdade criativa, os artistas se sentiram enganados. O objetivo de Walt Disney era um maior realismo na animação de seu estúdio, o que ia contra o que muitos, incluindo Hubley, viam como possibilidades ilimitadas de imaginação, estilização e fantasia no meio.

Hubley foi um dos primeiros a sair, e logo se viu trabalhando na Screen Gems, fazendo desenhos animados que foram lançados pela Columbia Pictures. O estúdio era dirigido pelo ex-animador da Disney Frank Tashlin, e empregava muitos ex-artistas da Disney. Lá, Hubley disse ao entrevistador John D. Ford, “tentamos algumas coisas muito experimentais; nenhuma delas saiu do chão, mas havia muito chão quebrado”. Havia certamente mais liberdade artística na Screen Gems do que na Disney, mas o produto final ainda tinha que atender aos critérios dos chefes de estúdio que queriam produtos seguros e familiares. Em 1942, Tashlin foi substituído pelo veterano produtor de animação Dave Fleischer, que estava muito menos aberto à experimentação, e preferiu executar uma operação mais parecida com a Disney.

From FMPU to UPA

Os Estados Unidos haviam entrado na Segunda Guerra Mundial em dezembro de 1941. Logo Hubley aproveitou a oportunidade para ingressar no Exército, especificamente na recém-formada Unidade de Primeiro Filme do Exército (FMPU), projetada para criar filmes de treinamento para o grande número de recrutas que entram na Força Aérea. Hubley foi designado para a Unidade de Animação, trabalhando com o veterano animador da Disney, Frank Thomas. Enquanto o Ar

A força tinha diretrizes rigorosas sobre o que eles queriam ser ensinados, eles eram muito mais flexíveis do que qualquer estúdio comercial tinha sido em termos de apresentação. Os animadores da FMPU encontraram a liberdade criativa com a qual haviam apenas sonhado.

Em 1944, Hubley teve sua primeira chance de aplicar esta liberdade a algo que não fosse ensinar alguém a atirar uma metralhadora. A United Auto Workers (UAW) aproximou-se de Hubley para fazer um desenho animado para apoiar Franklin D. Roosevelt nas eleições presidenciais de 1944. O roteiro havia sido escrito e Hubley trabalhou com o colega animador Bill Hurtz para preparar os storyboards. (Os storyboards são um passo inicial em muitos filmes – animação, ação ao vivo e publicidade – onde o roteiro é primeiramente traduzido em um meio visual, como uma grande tira cômica, para que os cineastas possam ter uma idéia de como será a progressão da ação e das cenas antes de dedicar mais tempo e dinheiro). Quando um estúdio foi necessário para produzi-lo, a tarefa coube à recém-formada Industrial Film, iniciada por dois ex-funcionários da Disney e um ex-animador da Screen Gems. A Industrial Film nunca havia feito um filme antes como empresa, mas

Em 31 de dezembro de 1945, o filme industrial foi incorporado como United Productions of America, ou como veio a ser conhecido, UPA. Hubley era agora um empregado regular. O estúdio sobreviveu em filmes governamentais e industriais por algum tempo até que um relatório do FBI listou laços comunistas com numerosos funcionários, incluindo Hubley. Isto pôs um fim à maioria dos contratos do governo. Felizmente, o jovem estúdio tinha feito um acordo com os filmes da Columbia – que estava descontente com as produções de sua própria Unidade de Gemas da Tela para distribuição.

Columbia queria que a UPA continuasse a usar suas estrelas de desenho animado estabelecidas, a Raposa e o Corvo. Os dois desenhos animados que Hubley dirigiu com essas personagens são monótonos. Claramente, ele queria trabalhar em algo novo.

Para seu terceiro lançamento na Columbia, Hubley criou seu personagem mais famoso e de vida longa. Depois de convencer os tomadores de decisão da Columbia de que a força da UPA estava em seus personagens humanos, não em animais antropomórficos, Hubley fez Ragtime Bear, e apresentou o Sr. Magoo como um jogador coadjuvante. Ele era baseado em um tio de Hubley, que era cabeça-de-boi e obstinado. Magoo tinha a desvantagem adicional de ser incrivelmente míope, o que o levou a perceber incorretamente quase tudo o que via. A longa vida do Magoo também deve ser creditada ao homem que forneceu sua voz, ao veterano de radiodifusão e artista de boate Jim Backus. Após a primeira sessão de gravação com Backus lendo o roteiro parecia faltar algo, Hubley disse a Backus para manter a trama principal, mas para improvisar o diálogo. Magoo tinha encontrado sua voz, e Hubley encontrou outra técnica que usaria ao longo de sua carreira: conversas espontâneas, e às vezes ouvidas por acaso, no lugar de diálogos roteiros.

Hubley fez quatro Magoos antes de se sentir restrito pelo caráter e suas ações. Magoo se tornou o pilar da UPA, durando muito tempo até os anos 60 e especiais de televisão, mas Hubley ficou desapontado com o destino do personagem. “Eles apenas tomaram aspectos muito limitados de seu caráter”, disse ele a John D. Ford. “Principalmente seus quase suspiros – e se agarraram a ele”. UPA desfrutou de seu sucesso, mas descobriu que tinha que fazer filmes comercialmente atraentes para se manter bem sucedido.

Embora tenha ficado ocupado supervisionando o estúdio, Hubley foi capaz de criar mais alguns sucessos críticos – ainda bem considerados até hoje – enquanto estava na UPA. Um deles foi Rooty Toot Toot, uma recontagem da lenda de Frankie e Johnny. Hubley também colaborou com Paul Julian nos principais títulos e segmentos de ligação para o filme de ação ao vivo de Stanley Kramer, The Fourposter.

No início dos anos 50, Hubley foi vítima do McCarthyism e da onda geral de sentimentos anticomunistas que varreu os Estados Unidos. O Comitê de Atividades Não-Americanas da Câmara (HUAC) listou muitos na indústria do entretenimento como suspeitos de serem comunistas, com informações obtidas de maneiras muitas vezes inconstitucionais e não substanciadas. A maioria se viu fora do trabalho, pois grupos públicos, investidores e patrocinadores pressionaram estúdios e redes. Cansado de onde o estúdio estava indo, frustrado em fazer muito no final do estúdio e não o suficiente criativamente, e sem se importar em combater as acusações, Hubley deixou a UPA e formou seu próprio estúdio, produzindo principalmente comerciais.

Cineasta Independente

Em seguida, em 1955, ele se casou com sua segunda esposa, Faith Elliott. Os dois haviam se conhecido anos antes quando ambos estavam trabalhando no lote Columbia. Elliott tinha trabalhado na indústria de filmes de ação ao vivo em várias funções antes de se casar com Hubley. Trabalhando juntos em seu novo estúdio, que eles haviam mudado para Nova York, eles perceberam a dificuldade de combinar arte e comércio. Como parte de seus votos de casamento, eles prometeram produzir um filme independente por ano.

O primeiro filme em que trabalharam juntos foi Aventura de um * (asterisco), encomendado pelo Museu Guggenheim. Hubley disse ao entrevistador John D. Ford que o filme veio de uma “necessidade de romper e brincar com mais plasticidade”. Queríamos ter um visual gráfico que nunca tinha sido visto antes. Então brincamos com a técnica de resistência à cera: desenhando com cera e salpicando-a com aquarela para produzir uma textura resistida”. O filme teve uma grande influência sobre os animadores europeus, Hubley acrescentou: “Por um tempo esse pouco * tornou-se um símbolo na Europa do avanço para a animação”. Não contentes em repetir-se, os Hubleys deixaram que cada filme subseqüente explorasse uma técnica diferente, tanto graficamente quanto em termos de estrutura.

É também o primeiro de muitos filmes sobre crescimento e desenvolvimento humano que os Hubleys iriam criar. O tema foi retomado em filmes notáveis como Moonbird (1959), Cockaboody (1974), e o épico Everybody Rides the Carousel (1975) sobre as etapas da vida. Moonbird usava uma trilha sonora das crianças de Hubley em jogo. Os Hubleys usaram trilhas sonoras improvisadas ou encontradas em muitos de seus filmes, juntamente com o acompanhamento musical de jazz de muitos músicos importantes, como Shelly Manne e Quincy Jones. O trompetista do jazz Dizzy Gillespie até improvisou o diálogo com Dudley Moore nos anos 1964 The Hat.

>span>Moonbird foi o primeiro filme de Hubley indicado a um Oscar de Melhor Curta-Metragem (Cartoon) em 1959. Este foi o primeiro dos três Oscars que ele ganharia, dividindo o prêmio com Faith na mesma categoria em 1962 por The Hole, um filme sobre a imaginação e os horrores da guerra nuclear. Em 1966, o casal ganhou mais uma vez por Herb Alpert e o Tijuana Brass Double Feature, animação chaveada para duas das canções da banda popular. Os Hubleys receberam mais quatro indicações, durante os onze anos seguintes, incluindo uma em 1977 para A Doonesbury Special.

Bringinging Garry Trudeau’s cómicos personagens de banda desenhada à vida para um especial de televisão de meia hora foi o último projeto em que Hubley trabalhou. Trudeau foi aluno de Hubley em 1973, quando ele sugeriu que mesmo que a tira fosse estática (Trudeau havia sido criticado com freqüência pela uniformidade de seu desenho em forma de fotocopiadora) os personagens eram fortes o suficiente para traduzir em movimento. Como Trudeau escreveu em sua introdução ao livro baseado no espetáculo, “Ele acreditava fortemente que qualquer aspecto do processo de crescimento humano poderia ser simbolizado e que nenhuma idéia era muito pesada para ser dramatizada visualmente”

Trudeau e os Hubleys começaram a trabalhar no projeto em novembro de 1976, mas John Hubley ficou doente logo depois. Ele morreu de câncer em New Haven, Connecticut, em 21 de fevereiro de 1977. Faith Hubley e Trudeau completaram A Doonesbury Special como um tributo a John Hubley.

Hubley’s Legacy

A influência de John Hubley ainda está por perto. Faith Hubley ainda mantém seu voto e cria pelo menos um filme independente por ano, colaborando com sua filha, Emily, também cineasta. A influência que ele teve na Europa ainda é sentida, pois a organização internacional para educação e preservação da animação que ele ajudou a fundar em 1960, ASIFA (Association Internationale du Film d’Animation), continua forte, com capítulos em todo o mundo.

E há o intangível. Bill Scott, uma das mentes criativas que se vê – e a voz do ícone Bullwinkle dos desenhos animados dos anos 60, trabalhou para Hubley na FMPU durante a Segunda Guerra Mundial e colaborou com ele na UPA. Ele fornece este coda à vida de Hubley, como citado por Keith Scott: “Eu amava ‘Hub’ como um líder. Ele era o cara que saía na ponta da corda, puxando a animação como um meio depois dele, até onde sua extensão e o que ele podia fazer. Ele foi um dos primeiros a trazer a paixão social e moral para a animação, e a expandir as fronteiras além do que tinha sido: versões comoventes de antigas ilustrações de contos de fadas alemãs. Qualquer coisa que se pudesse visualizar poderia ser animada. Esse era o gênio de Hubley, e era muito emocionante estar ligado a alguém assim”

Livros

The American Animated Cartoon, editado por Danny Peary e Gerald Peary, Dutton, 1980.

Barrier, Michael, Hollywood Cartoons, Oxford University Press, 1999.

Maltin, Leonard, Of Mice and Magic, New American Library, 1980.

Scott, Keith, The Moose That Roared, St. Martin’s Press, 2000.

Stephenson, Ralph, The Animated Film, Tantivy Press, 1973.

Trudeau, Garry, A Doonesbury Special, Sheed Andrews e McMeel, 1977.

Online

“Faith Hubley,” Onion AV Club, http: //www.theavclub.com/avclub3610/ (1 de janeiro de 2001).


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