John Howard Payne Facts


John Howard Payne (1791-1852) foi o primeiro ator-dramatista internacional da América. Embora tenha sido um prolífico dramaturgo, ele é mais lembrado por sua canção “Home, Sweet Home”<

John Howard Payne nasceu na cidade de Nova York em 9 de junho de 1791. Contra a vontade de sua família, levou-o cedo para o teatro. Ele editou seu próprio jornal, o Thespian Mirror, “para promover os interesses do drama americano”, quando ele tinha 14 anos. No ano seguinte, sua primeira peça foi produzida. Ele fez sua estréia como ator em 1809 como jovem Norvall em Douglas de John Home e foi uma sensação imediata. Em 1813, porém, a popularidade de Payne havia diminuído e ele partiu para a Inglaterra.

Este homem sensível, instável e charmoso passou os próximos 20 anos na Europa. Embora Payne atuasse primeiro e mais tarde escrevesse proliferadamente para o teatro, ele era constantemente perseguido pelos credores e tornou-se famoso sem se tornar próspero. Suas peças foram vendidas diretamente aos gerentes para que ele não ganhasse nenhuma renda sustentada, e a falta de uma lei de direitos autorais nesta época permitiu que elas fossem pirateadas.

Todos os trabalhos importantes do Payne são adaptações ou traduções. Brutus (1818), sua produção mais popular, foi adaptada de cinco outros cinco dramas. No entanto, sua obra foi dramaticamente superior às suas fontes e se tornou um veículo para inúmeros tragedians durante os 70 anos seguintes. Ele foi profundamente influenciado pelo drama francês. A melhor de suas adaptações dos franceses, Thérèse (1821), um melodrama, ganhou o suficiente para libertá-lo da prisão dos devedores, para a qual havia sido enviado após uma tentativa fracassada de administrar o Teatro Wells de Sadler em 1820.

>span>Clari (1823) era popular por direito próprio, e uma de suas canções, “Home, Sweet Home”, com letra de Payne e uma melodia siciliana, superou a peça. Payne não recebeu nenhuma recompensa financeira de sua popularidade subseqüente, pois ele havia vendido a peça. Com seu amigo Washington Irving, cuja colaboração permaneceu anônima, ele escreveu Charles the Second (1824), uma comédia brilhante e inteligente.

Em 1832 Payne retornou, desanimado, ao seu próprio país. Ele tinha escrito ou adaptado mais de 60 peças, mas ainda estava endividado e não tinha lugar permanente no teatro londrino, onde, insistiu ele, “muito preconceito tinha sido excitado contra mim … por ter afirmado tão fortemente meus princípios americanos”. Mas ele se viu como uma celebridade em casa e foi

banqueteado em várias cidades. As apresentações beneficentes de suas peças arrecadaram quase $10.000— a maior parte delas tomadas imediatamente pelos credores.

Payne não escreveu mais peças. Em 1842 ele foi nomeado cônsul americano na Tunísia. Ele morreu lá em 9 de abril de 1852.

Leitura adicional sobre John Howard Payne

A biografia padrão de Payne é Gabriel Harrison, John Howard Payne: His Life and Writings (rev. ed. 1885). Ela é completa e sólida em sua avaliação. Rosa P. Chiles, John Howard Payne (1930), é uma boa apreciação moderna. Arthur H. Quinn, A History of the American Drama: Do Início à Guerra Civil (1923), contém um excelente capítulo, “John Howard Payne e os Peças Estrangeiras”.


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