John Howard Northrop Facts


O químico biológico americano John Howard Northrop (1891-1987), ganhador do Prêmio Nobel, estabeleceu que as enzimas são proteínas e também mostrou que um vírus bacteriano é um complexo nucleico ácido-proteico.<

Em 5 de julho de 1891, J. H. Northrop nasceu em Yonkers, NY. Ele cursou a Universidade de Columbia, formando-se em química e ganhando um bacharelado em ciências em 1912 e um mestrado em ciências em 1913. Ele estudou a natureza do fósforo em amido para sua pesquisa de tese e recebeu um doutorado em química em 1915. Northrop aceitou um cargo com o biólogo Jacques Loeb no Rockefeller Institute for Medical Research em Nova York.

Pesquisa de audição

No início de sua carreira, Northrop se preocupou com o efeito de fatores ambientais sobre as propriedades hereditárias das moscas da fruta (Drosophila). Ele começou por cultivar as moscas assepticamente, sem microorganismos patológicos. Foi provavelmente a primeira vez que animais foram cultivados livres de microorganismos. Northrop descobriu que embora a produção de dióxido de carbono, uma medida de energia gasta, fosse maior a 15°C do que a 22°C, as moscas viviam mais tempo a 15°C do que a 22°C. Esta descoberta explodiu a hipótese existente de que a duração da vida era regulada por um limite de energia.

A entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial encurtou a pesquisa da mosca da fruta Northrop. Seus talentos foram necessários pelo governo federal para produzir acetona para a guerra.

esforço. Ele foi encarregado de um capitão no serviço de guerra química do Exército. Em pouco tempo Northrup desenvolveu um método de fermentação de batatas que produziu quantidades substanciais de acetona.

Trabalho em Enzimas

Após a guerra Northrop voltou ao Instituto Rockefeller e começou a estudar as enzimas. Ele primeiro tentou determinar as condições que afetam a ação das enzimas digestivas pepsina e tripsina. Em 1929 ele havia obtido cristais de pepsina suína, mas não foi até 1931 que seu fracasso de qualquer de seus métodos em separar a atividade enzimática do material proteico finalmente o convenceu de que a pepsina deve ser proteína—outra descoberta significativa.

Trabalho sobre vírus

A Northrop, ao longo de sua carreira, tinha interesse em sistemas autoduplicáveis, uma das principais características das unidades vivas. Este interesse o levou a examinar, nos anos 1920, a forma como o vírus do mosaico do tabaco e os vírus bacterianos (bacteriófagos) se reproduzem. Estes estudos o prepararam para o trabalho no final dos anos 30, nos quais ele mostrou que os estafilococos bacteriófagos altamente purificados continham ácido nucléico, bem como proteínas. Esta foi uma das primeiras demonstrações da presença de ácido nucléico em vírus. Mais tarde ele chamou a atenção para a possibilidade de que o ácido nucléico em vírus bacterianos pudesse corresponder ao ácido desoxirribonucleico livre (DNA) do princípio transformador, que no vírus está encapsulado em uma unidade de proteína que serve para proteger o DNA e introduzi-lo na célula suscetível.

Reconhecimento de Realizações

Northrop tornou-se membro pleno do Instituto Rockefeller de Pesquisa Médica (agora Universidade Rockefeller) em 1923, após a morte de Loeb. Ele manteve essa posição ao longo de sua vida. Ele foi eleito para membro da Academia Nacional de Ciências em 1934. Ele compartilhou o Prêmio Nobel de Química em 1946 com seu colega Rockefeller Wendell F. Stanley e com James B. Summer da Universidade Cornell por seu trabalho de purificação e cristalização de enzimas.

Após o fechamento dos Laboratórios Rockefeller em Princeton, Nova Jersey, Northrop mudou-se para Berkeley, Califórnia. Lá ele se tornou professor de bacteriologia e biofísica na Universidade da Califórnia em Berkeley, e continuou a trabalhar em mecanismos pelos quais os vírus surgem em células aparentemente saudáveis. Ele serviu como editor contribuinte da revista Journal of General Physiology, começando em 1925.

Northrop morreu em sua casa em Wickenberg, Arizona, em 27 de maio de 1987, após uma longa aposentadoria. Seu genro, Frederick Robbins, também foi ganhador do Prêmio Nobel, recebendo o prêmio 1954 em fisiologia e medicina.

Leitura adicional sobre John Howard Northrop

A maior parte dos trabalhos de pesquisa da Northrop foram publicados na Journal of General Physiology; ele também escreveu um livro, Crystalline Enzymes (1939; rev. ed. 1948); The Nobel Foundation’s Chemistry (3 vols, 1964-1966) contém uma biografia de Northrop; informações sobre Northrop e sua obra também são encontradas em Eduard Farber, ed., Nobel Prize Winners in Chemistry, 1901-1950 (1953); e em Paula McGuire, ed., Nobel Prize Winners (1992).


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