John Henry Newman Facts


O cardeal e teólogo inglês John Henry Newman (1801-1890) foi uma figura de destaque no movimento de Oxford. Após sua conversão a Roma, suas qualidades mentais e estilo literário lhe conquistaram uma posição de respeito entre os intelectuais e teólogos ingleses.<

John Henry Newman nasceu em Londres, em 21 de fevereiro de 1801. Seu pai era um banqueiro de crenças religiosas evangélicas. Aos 15 anos Newman experimentou uma “conversão” religiosa que foi o fundamento de sua intensa fé em Deus durante toda sua vida. Em 1816, ele se matriculou no Trinity College, Oxford, do qual se formou em 1821. Tendo determinado ao receber as Ordens Sagradas, ele se candidatou a uma bolsa no Oriel College, para o qual foi eleito em 1822. Lá Newman ficou sob a influência de Richard Whatly e do “Oriel Noetics”, que ensinou uma abordagem lógica rigorosa da fé religiosa. A eles, ele estava em dívida por sua habilidade em análise e argumento. Em 1824 ele foi ordenado e tornou-se coadjutor de St. Clement’s, Oxford. Em 1826 Newman foi nomeado tutor público de Oriel e 2 anos mais tarde tornou-se vigário de St. Durante este tempo ele se separou dos Noéticos em assuntos de doutrina e ficou sob a influência anglo-católica de Hurrell Froude e John Keble. Ele também havia iniciado seus estudos na história e doutrina da Igreja primitiva. Em 1832 Newman renunciou ao seu cargo e fez um tour pelo Mediterrâneo com Froude. Durante a viagem ele escreveu a maior parte da Lyra apostolica e o hino “Lead, Kindly Light”

.

Oxford Movement

Newman retornou à Inglaterra em julho de 1833. Em 14 de julho, Keble pregou em Oxford seu famoso sermão “Apostasia Nacional” contra os Whigs que procuravam desestabelecer a Igreja. Este sermão é considerado como a inauguração do movimento de Oxford. Sua organização data de uma reunião mais tarde naquele mês de Froude e outros no

Hadleigh vicarage de H.J. Rose, editor da revista British Magazine. Eles determinaram iniciar uma luta pela doutrina da sucessão apostólica e pela integridade do Livro de Oração. Várias semanas depois, Newman começou a publicar independentemente sua Tracts for the Times, que deu ao movimento o nome alternativo de tratarianismo.

Os objetivos do movimento de Oxford eram combater a influência do Estado sobre a Igreja e estabelecer um fundamento de doutrina para a Igreja da Inglaterra, ensinando sua descendência da Igreja primitiva e suas tradições católicas. Newman complementou os textos com seus célebres sermões de domingo à tarde proferidos em St. Mary’s, que atraíram muitos seguidores e admiradores.

A influência de Newman estava em seu auge no final dos anos 1830, embora a oposição se reunisse para as tendências “romanas” do movimento. No entanto, ele mesmo estava no início firmemente comprometido com a noção da Igreja Anglicana como uma via mídia— no sentido positivo de manter um caminho de verdade entre extremos errôneos. Mas, gradualmente, em 1839 ele começou a duvidar da força da posição anglicana, observando uma semelhança entre o anglicanismo e certas heresias da Igreja primitiva. A Tract XC, de Newman, publicada em 1841, mostrou a maré de seus sentimentos. A fim de “testar a tenacidade de toda doutrina católica dentro da Igreja da Inglaterra”, ele examinou os Trinta e Nove Artigos para mostrar que eles tinham sido dirigidos não contra a posição católica romana, mas apenas contra erros e exageros populares. O trato suscitou uma tempestade de controvérsia e o bispo de Oxford ordenou a suspensão da série.

Conversão para Roma

Em 1842 Newman se retirou para sua capela dependente em Littlemore e passou os 3 anos seguintes em oração e estudo. Durante este tempo ele escreveu seu Ensaio sobre o Desenvolvimento da Doutrina Cristã, que expôs o princípio pelo qual ele se reconciliou com os acrementos posteriores no credo romano. Em 1843, ele formalmente retratou todas as suas críticas à Igreja Católica Romana e renunciou à vida de Santa Maria. Dois anos depois ele foi recebido na Igreja Católica Romana.

Em 1846 Newman foi para Roma e foi ordenado sacerdote. Ele entrou na ordem oratoriana, e voltou à Inglaterra para fundar o Oratório em Edgbaston, perto de Birmingham, e mais tarde o Oratório de Londres. Os anos seguintes foram difíceis para ele, pois não conseguiu encontrar uma posição segura, sendo desconfiado tanto por protestantes ingleses quanto por católicos romanos. Ele proferiu uma brilhante série de palestras, The Idea of a University, expondo suas idéias humanas de educação.

A “Apologia”

Em 1864, chegou a oportunidade de Newman para a autojustificação. Sua veracidade tinha sido, incidentalmente, desprezada em um artigo de Charles Kingsley em Macmillan’s Magazine. Em resposta, Newman escreveu a Apologia pro vita sua, um relato autobiográfico de seu desenvolvimento religioso e opiniões. A franqueza e a honestidade da obra justificaram a integridade do autor e o restaurou a favor do público. Em 1870 ele publicou A Gramática do consentimento, na qual ele argumentava a validade psicológica da fé contra a abordagem racional

à verdade religiosa. Em 1878 Newman foi nomeado bolsista honorário do Trinity College, Oxford, e no ano seguinte foi criado um cardeal. Ele morreu, muito amado e reverenciado, em 11 de agosto de 1890.

Leitura adicional sobre John Henry Newman

Os trabalhos biográficos padrão são Anne Mozely, ed., Cartas e correspondência de John Henry Newman durante sua vida na Igreja inglesa, com uma breve autobiografia (2 vols., 1891), e Wilfrid Ward, A vida de John Henry, Cardeal Newman (2 vols., 1912). A estes podem ser acrescentados Meriol Trevor, Newman: Light in Winter (1962) e Newman: O Pilar da Nuvem (1962). A melhor introdução ao trabalho de Newman como um todo é Charles F. Harrold, John Henry Newman: Um Estudo Expositivo e Crítico de Sua Mente, Pensamento e Arte (1945). Uma excelente introdução à teoria da educação de Newman é A. Dwight Culler, The Imperial Intellect (1955).

No movimento Oxford, a conta padrão é R. W. Church, O movimento Oxford: Twelve Years, 1833-1845 (1891). Outro estudo útil é Geoffrey Faber, Oxford Apostles (1933; repr. 1954). Para a formação intelectual do período, ver Walter Houghton, The Victorian Frame of Mind 1830-1870 (1957; repr. 1963), e Basil Willey, Nineteenth Century Studies (1949; repr. 1964).

Fontes Biográficas Adicionais

Dessain, Charles Stephen, John Henry Newman, Oxford; Nova Iorque: Oxford University Press, 1980.

Elwood, J. Murray, Bem leve: a visão espiritual de John Henry Newman, Notre Dame, Ind: Ave Maria Press, 1979.

Giese, Vincent J., John Henry Newman: de coração a coração, New Rochelle, NY: New City Press, 1993.

Gilley, Sheridan, Newman and his age, Westminster, Md.: Christian Classics, 1991.

Henderson, Heather, O eu vitoriano: autobiografia e narrativa bíblica, Ithaca: Cornell University Press, 1989.

Hutton, Richard Holt, Cardinal Newman,Nova York: AMS Press, 1977.

Ker, I. T. (Ian Turnbull), John Henry Newman: uma biografia, Oxford: Clarendon Press; Nova Iorque: Oxford University Press, 1988.

Martin, Brian, John Henry Newman, sua vida e seu trabalho, Londres: Chatto & Windus, 1982.

Sugg, Joyce, Um santo de Birmingham?, Londres: Sociedade Católica da Verdade, 1978.

Trevor, Meriol, Newman’s journey, Huntington, Ind..: Nosso Visitante de Domingo, 1985.

John Henry, Cardinal Newman, Norwood, Pa.: Norwood Editions, 1976.


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