John Hemphill Facts


John Hemphill (1803-1862) foi o primeiro Presidente do Supremo Tribunal de Justiça significativo do Texas. Ele serviu como Presidente da Suprema Corte da República do Texas e mais tarde, depois que o Texas foi incorporado à União, como Presidente da Suprema Corte do Estado do Texas.<

Anos na Carolina do Sul

John Hemphill, nascido em 18 de dezembro de 1803, no Distrito de Chester, Carolina do Sul, perto da pequena cidade de Blackstock, era o quinto filho de John and Jane (Lind) Hemphill. Seu pai imigrou para os Estados Unidos vindo de Londonderry County, Irlanda do Norte, em 1783. Ele freqüentou o Dickinson College na Pensilvânia e, ao se formar, mudou-se para a Carolina do Sul, onde se tornou um ministro licenciado da Igreja Reformada Associada. A mãe de Hemphill, também de ascendência escocesa e irlandesa, era natural da Pensilvânia e filha de um ministro da Igreja Reformada Associada. Ela era parente de Robert Fulton, o inventor. Após a morte de sua mãe quando Hemphill ainda era uma criança pequena, ele foi criado por seu pai e, depois de 1811, sua madrasta, Mary Nixon.

Hemphill freqüentou a escola local de um quarto e depois se matriculou na Academia Monticello. Após lecionar na escola por um ano, ele entrou no Jefferson College (agora Washington e Jefferson College), na Pensilvânia, em 1823, graduando-se em segundo lugar em sua classe em 1825. De volta à Carolina do Sul, ele lecionou em academias clássicas nos distritos de Abbeville e Richland durante vários anos. Voltando sua atenção para a profissão de advogado, em 1829 ele começou seus estudos de direito sob a tutela de David J. McCord, um proeminente advogado em Columbia, Carolina do Sul. Após ser admitido a exercer na corte de apelações comuns em novembro de 1829, Hemphill abriu um escritório de advocacia no distrito de Sumter e iniciou sua prática. Em 1831, foi admitido a exercer a advocacia nos tribunais de equidade.

Em Sumter, o jovem e zeloso Hemphill ficou envolvido no crescente debate sobre escravidão e anulação (ou seja, o direito de um estado de anular, ou rejeitar, as leis federais). Defensor ferrenho tanto da escravidão quanto da anulação, Hemphill apresentou ensaios regulares ao jornal local, o Sumter Gazette, expressando seus pontos de vista. Em 1832, ele se envolveu em um debate de dois meses com um repórter que foi publicado nos jornais. As hostilidades entre os dois homens se transformaram em uma briga fora do tribunal de Sumter. Hemphill acabou se tornando editor da revista Gazette e usou seu poder editorial para estimular os esforços de proslavidão e de anulação. Suas opiniões atraíram forte oposição, e em 1833 ele realmente entrou em um duelo com um comerciante local por causa de suas diferenças. Jogando com pistolas de cano liso, Hemphill foi ferido na mão, recebendo uma cicatriz que permaneceu com ele o resto de sua vida.

A prática da lei de Hemphill foi interrompida no início de 1836 quando ele se voluntariou para ajudar a derrubar uma insurreição dos índios Seminole na Flórida. Ele tentou reunir uma empresa de voluntários do Condado de Sumter, mas não o fez, viajou para Columbia e se alistou como um segundo tenente. Durante sua expedição militar à Flórida, Hemphill, como muitos de seus camaradas, contraiu malária, o que exigiu seu retorno à Carolina do Sul após alguns meses de saúde precária. Pouco mais se sabe sobre os sete anos de Hemphill como advogado no Condado de Sumter. Seu nome aparece nos registros oficiais do tribunal em 1836 e 1838 como advogado em casos apelados ao tribunal de último recurso.

Texas Jurist

No verão de 1838 Hemphill mudou-se para o Texas, que na época era a República independente do Texas. Em setembro do mesmo ano, ele foi licenciado para exercer e posteriormente estabeleceu uma prática jurídica na pequena e antiga cidade de Washington-on-the-Brazos, no condado de Washington. Algum tempo antes de 3 de maio de 1839, Hemphill se mudou para a cidade de Bastrop, nos arredores de Austin. Ciente da importância da língua espanhola e do direito civil espanhol, que ainda era comumente praticado no Texas, Hemphill, segundo a lenda, entrou em reclusão por algum tempo enquanto dominava a língua e os livros de direito. Seus estudos provaram ser um trunfo importante em sua carreira e conquistaram seu significativo respeito por seu aprendizado e intelecto.

Having recusou uma oferta anterior do Presidente Mirabeau B. Lamar para se tornar Secretário do Tesouro do Texas, em 20 de janeiro de 1840, Hemphill foi eleito pelo Congresso do Texas para servir como juiz distrital do quarto distrito judicial da República. De acordo com a Constituição do Texas adotada em 1836, os juízes distritais desempenharam o papel de juízes associados na Suprema Corte da República. Portanto,

Hemphill presidiu o tribunal distrital como juiz de julgamento e serviu como membro da Suprema Corte. Pouco se sabe sobre o curto mandato de Hemphill como juiz distrital, com exceção de um incidente registrado com freqüência em San Antonio em 19 de março de 1840. Os chefes comanches haviam feito reféns de vários texanos. Em resposta, os militares convidaram os chefes a trocar os reféns por suprimentos e selecionaram a casa do conselho como o local para a troca. As negociações aconteceram com Hemphill como um mero espectador. Quando os chefes produziram apenas um refém, porém, os militares decidiram manter os chefes em troca dos reféns restantes. A violência irrompeu rapidamente, e Hemphill se viu no meio dela.

O relatório oficial, registrado pelo Coronel McLeod como registrado no relatório de David McWhirter O relatório Jurídico 100, indicado: “John Hemphill … assaltado na casa do conselho por um chefe e ligeiramente ferido, sentiu-se relutantemente compelido (como ele observou ao escritor depois) a estripar seu agressor com sua faca bowie, mas declarou que o fez sob um senso de dever, enquanto não tinha nenhum conhecimento pessoal nem má vontade pessoal para com seu antagonista”. O episódio lança luz sobre a natureza do perigoso e inseguro território do Texas. No rescaldo do evento, Hemphill estava entre os que devolveram o único refém remetente, uma jovem, à sua família perto de Gonzales, Texas.

Chefe de Justiça

Em 5 de dezembro de 1840, o Congresso do Texas elegeu Hemphill como Presidente do Supremo Tribunal de Justiça. O primeiro candidato, James Collingsworth, foi eleito em 1836, mas morreu antes que o tribunal se reunisse. Na sessão do Congresso, Thomas J. Rusk foi selecionado para substituir Collingsworth, mas só serviu por um breve período de tempo antes de se demitir no final de 1840. Como resultado, Hemphill, que manteve seu lugar no banco durante dezoito anos, é freqüentemente considerado o primeiro chefe de justiça do Texas. A candidatura de Hemphill ao cargo não ficou sem oposição; também na cédula estava James Webb, um ex-Procurador Geral da República. Em uma votação conjunta do Congresso, os dois candidatos dividiram o Senado com sete votos cada, mas Hemphill recebeu vinte e um votos na Câmara dos Deputados para os dezenove da Webb. Um falso rumor circulando sobre Webb pode ter ajudado sua derrota, mas Hemphill, cuja dignidade era irrepreensível, não estava associado a nenhuma conspiração para levantar seu oponente.

Apesar de sua importante posição como Chefe de Justiça, os registros indicam que Hemphill não recebia um salário regular. Em pelo menos dois memorandos ao Congresso, Hemphill solicitou pagamento por seus serviços e observou que havia esgotado seus fundos pessoais e até mesmo contraído dívidas para sustentar as funções da Suprema Corte. Em tal correspondência com o Congresso, Hemphill pediu que fosse pago seu salário como juiz distrital de 20 de março a 5 de dezembro de 1840, no valor de US$ 2.125 e como Presidente da Suprema Corte de 5 de dezembro a 3 de janeiro de 1842, no valor de US$ 3.250,

Hemphill não tinha cumprido suas novas funções muito antes de ser interrompido por uma erupção na relação volátil entre o Texas e o México. O México, ainda recusando-se a conceder a independência do Texas e temendo a crescente relação da República com os Estados Unidos, invadiu em 1842. O general Vasquez transferiu tropas mexicanas para a República e ultrapassou San Antonio, causando um pânico geral na vizinha Austin. O Congresso foi transferido para Washington – on-the-Brazos e a atividade quase cessou. Os registros da Corte mostram que a Suprema Corte não se reuniu entre janeiro de 1942 e junho de 1843. Durante esta pausa prolongada, Hemphill juntou-se à expedição do General Somervell ao Rio Grande para combater o ataque mexicano, servindo como General Adjunto. Ao chegar na fronteira do Texas com o México, a missão foi abandonada, pois foi decidido que a empresa não tinha número suficiente para encenar uma invasão através do rio.

Em 1843 e 1844 Hemphill foi encorajado a candidatar-se à presidência; no entanto, em ambas as ocasiões ele declinou devido à saúde precária. Em 1845 Hemphill serviu como delegado do condado de Washington na convenção de anexação, que se reuniu em 4 de julho. Hemphill, um forte defensor do estado do Texas, foi nomeado presidente do Comitê Judiciário. Em 11 de julho ele apresentou a convenção com um esboço da seção judiciária da nova constituição. Seu plano, que exigia que a Suprema Corte fosse composta por três juízes nomeados pelo governo e confirmados pelo Senado, foi adotado com pouco debate, embora ele não tenha conseguido impedir a aprovação de uma emenda que permitisse julgamentos por júri em casos de equidade, uma medida à qual ele se opôs. Uma vez que o Texas se tornou um estado, Hemphill foi nomeado pelo governador Lubbock como presidente da Suprema Corte do Estado e confirmado pelo voto unânime do Senado. Abner S. Lipscomb e Royall T. Wheeler foram nomeados para as duas cadeiras restantes.

O John Marshall do Texas

Hemphill foi chamado de John Marshall do Texas porque, assim como o Presidente do Supremo Tribunal de Justiça dos Estados Unidos Marshall, Hemphill foi fundamental para lançar as bases do sistema judiciário em sua infância. Como James P. Hart observou em seu ensaio “John Hemphill— Presidente do Supremo Tribunal do Texas”: “As condições de vida no Texas em geral e particularmente em Austin eram primitivas; havia perigo constante de ataques indígenas e invasões mexicanas. O acesso aos textos e decisões de outros tribunais era limitado, mesmo em situações em que se esperava a existência de precedentes úteis. Em tal atmosfera e sob tais deficiências, é verdadeiramente notável que Hemphill e seus colegas tenham emitido opiniões cuja excelência geral provavelmente nunca foi igualada por nenhum outro tribunal na história do Texas”. Hemphill considerou o direito civil espanhol superior aos padrões de direito comum adotados pelo Texas. Como república e como estado, o Texas aderiu ao direito comum na maioria dos assuntos, exceto em questões de propriedade, em cujo caso prevaleceram as leis de propriedade espanholas. Hemphill sempre se referiu à lei espanhola em suas opiniões, baseou-se em seus precedentes e freqüentemente fez seus comentários em espanhol.

Como um defensor do direito civil, Hemphill, que nunca se casou, foi um forte defensor dos direitos de propriedade das mulheres. Hart reimprime uma parte da opinião de Hemphill em Wood v. Wheeler, trazida à Suprema Corte em 1851: “Marido e esposa não são um sob nossas leis”. A existência de uma esposa não se funde com a de seu marido”. Certamente isto é verdade, na medida em que os direitos de propriedade são

preocupados; são pessoas distintas quanto a suas propriedades. … são co-equivalentes em vida; e na morte o sobrevivente, seja marido ou mulher, permanece chefe da família”. As opiniões de Hemphill formaram grande parte do sistema de propriedade comum do Texas, que permitia às mulheres casadas possuir propriedades em seu próprio nome e dava meio interesse às esposas em todas as propriedades adquiridas como um casal casado. Hemphill também avançou continuamente os princípios do direito civil espanhol em matéria de dívidas, expandindo a isenção da propriedade para que as famílias fossem protegidas da venda forçada de suas propriedades para saldar uma dívida. Ele liberalizou ainda mais a disposição, aplicando-a a todas as pessoas, não apenas aos chefes de família e cidadãos do Texas.

Final Years: Secessão

Hemphill serviu como Presidente da Suprema Corte durante dezoito anos até que ele se demitiu no final de 1847, quando a legislatura do Texas o selecionou para substituir Sam Houston no Senado dos Estados Unidos. Ele serviu no Senado de 1859 a 1861. Naquele ano, ele se juntou a outros treze senadores que se reuniram em 6 de janeiro para convocar a secessão dos estados do Sul da União. Expulso do Senado em julho por seu apoio à secessão, ele viajou para Montgomery, Alabama, para servir como delegado do Texas na convenção constitucional da Confederação, onde ajudou a formular a base judicial para a Confederação. Durante a segunda metade de 1861, ele recusou uma oferta para se tornar um juiz distrital da Confederação pelo Texas, foi eleito como membro do Congresso da Confederação e perdeu uma corrida para o Senado da Confederação. Ele estava cumprindo suas obrigações no Congresso Confederado, que se reuniu em Richmond, Virgínia, quando contraiu pneumonia. Ele morreu em 4 de janeiro de 1862; foi enterrado em 10 de fevereiro em Austin, no Cemitério do Estado do Texas.

Livros

Garraty, John A., e Mark C. Carnes, eds. Biografia Nacional Americana. Oxford University Press, 1999.

Jacob, Kathryn Allamong, e Bruce A. Ragsdale, eds., Biographical Dictionary of the United States Congress, 1774-1989, Joint Committee on Printing, 1989.

Lewis, William Draper. Great American Lawyers, The John C. Winston Company, 1908

McWhirter, Darien A. The Legal 100: A Ranking of the Individuals Who Have Most Influenced the Law, Carol Publishing Group, 1998.

Periódicos

Hart, James P. “John Hemphill— Presidente do Supremo Tribunal de Justiça do Texas”. Southwestern Law Journal 3 (outono de 1949): pp. 395-415.

Online

“Hemphill, John”. O Manual do Texas Online. Disponível em http: //www.tsha.utexas.edu/handbook/online/articles/view/HH/fhe13.html .

“Hemphill, John”. Hemphill County, Texas. Disponível em http: //www.rootsweb.com/~txhemphi.

“John Hemphill”. Cemitério Estadual do Texas, Austin. Disponível em http: //www.cemetery.state.tx.us/pub/user-form.asp?step=1&pers-id=59.


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