John Harvey Kellogg Facts


John Harvey Kellogg (1852-1943) revolucionou a dieta americana ao inventar os cereais de café da manhã em flocos, primeiro conhecidos como Flocos de Trigo e Flocos de Milho. Um ávido reformador da saúde, cirurgião especializado e médico, a extensa redação e palestra de Kellogg contribuiu para uma nova ênfase na importância de uma dieta saudável, exercícios adequados e remédios naturais perto do final do século XIX.<

Kellogg nasceu em 26 de fevereiro de 1852, em Tyrone Township, uma comunidade rural dentro do condado de Livingston, Michigan. Ele foi o quarto dos oito filhos que sobreviveram à infância nascidos de John Preston, um fazendeiro, e Ann Janette (Stanley) Kellogg. Antes de Kellogg completar um ano de idade, seus pais se juntaram ao movimento Adventista do Sétimo Dia e mudaram sua grande família, que incluía cinco filhos do primeiro casamento de John Preston Kellogg, para Jackson, Michigan. Cerca de três anos depois, os Kelloggs mudaram-se para Battle Creek, Michigan, a sede da recém-formada Igreja Adventista em 1863. De fato, uma parte do lucro da venda da fazenda Kellogg financiou a transferência do empreendimento editorial Adventista de Rochester, Nova Iorque, para Battle Creek. Os adventistas evoluíram da seita religiosa de meados do século XIX chamada “Millerites”, que eram conhecidos por prever a data exata do retorno de Cristo. Co-fundados por James e Ellen G. White, os adventistas também se concentraram na segunda vinda de Cristo, enfatizando a saúde e pureza de suas comunidades como um meio de preparação.

Interesse desenvolvido na saúde

A educação formal precoce do Kellogg era inconsistente. Ajudar seu pai, que então operava uma pequena mercearia e uma fábrica de vassouras, era mais importante do que a escola. No entanto, ele complementou seu aprendizado lendo muito por conta própria. Quando Kellogg tinha 12 anos de idade, James White, como o primeiro editor adventista, começou a ensinar-lhe o negócio de impressão. Durante quatro anos, Kellogg foi aprendiz na editora Adventista. Durante este tempo, Ellen G. White, a reconhecida profetisa da igreja, começou a publicar artigos sobre a reforma da saúde. Como Kellogg definiu o tipo de artigos de White, que enfatizava a vida saudável como um dever religioso de todos os Adventistas do Sétimo Dia, ele se interessou muito por questões de saúde e higiene. Além de ler as opiniões de White, Kellogg também estudou os primeiros reformadores de saúde Sylvester Graham e Larkin B. Coles. Como resultado, ele começou sua fascinação por saúde e dieta ao longo da vida, concentrando-se em remédios naturais, medicina preventiva e vegetarianismo.

Formação Médica

Kellogg planejava tornar-se professor escolar, e aos 16 anos de idade, lecionou durante um ano em Hastings, Michigan. No entanto, logo sentiu a necessidade de um treinamento mais formal. Após terminar o ensino médio em Battle Creek, ele entrou no programa de treinamento de professores na Michigan State Normal College, em Ypsilanti, em 1872. No mesmo ano, os líderes adventistas, que eram fortemente críticos da medicina convencional, se convenceram de que a igreja precisava de médicos treinados profissionalmente para afirmar suas opiniões. Consequentemente, eles escolheram vários jovens adventistas promissores, incluindo Kellogg, para participar de um curso de cinco meses na Hygeio-Therapeutic College do Dr. Russell Trall em Florence Heights, Nova Jersey. Embora Kellogg tenha rejeitado as teorias médicas não tradicionais de Trall, a experiência abriu seus olhos para uma carreira no campo da medicina e da reforma da saúde. Com o incentivo dos Brancos, Kellogg buscou uma graduação formal em medicina. Após um ano na University of Michigan Medical School, Kellogg se matriculou no Bellevue Hospital Medical College em Nova York. Ele se formou em 1875 e retornou ao Battle Creek.

A ideia do riacho de batalha

Em 1873, enquanto ainda era estudante, Kellogg tornou-se o assistente editorial chefe de James White para Adventista Health Reformer, uma publicação mensal sobre saúde e hábitos alimentares. No ano seguinte, Kellogg assumiu o cargo de editor, um cargo que ocupou pelo resto de sua vida. Além de publicar artigos e editoriais em Health Reformer, cujo nome ele mudou para Good Health em 1879, Kellogg também começou uma carreira como prolífico redator de propaganda sobre saúde. Em 1874 ele publicou um livro de receitas e Proper Diet for Man, que defendia o vegetarianismo. Publicado em 1877, Plain Facts about Sexual Life foi o primeiro texto a abordar o tema do sexo diretamente e vendeu mais de meio milhão de cópias. Na virada do século, Kellogg, sempre desconfiado das drogas e medicamentos tradicionais, desenvolveu sua teoria da hidroterapia como uma forma superior de tratamento médico. Em 1901 ele publicou Rational Hydrotherapy, que se tornou um texto padrão no campo da medicina por várias décadas. No total, Kellogg escreveu mais de 50 livros e inúmeros artigos. Ele também deu amplas palestras, argumentando a favor de suas reformas de saúde.

Chamando sua teoria dietética de Battle Creek Idea, Kellogg encorajou uma dieta vazia de toda carne, poupando o uso de ovos, açúcar refinado, leite e queijo, e abstinência total de álcool, chá, café, tabaco e chocolate. Seu regime de saúde total, que mais tarde ele chamou de “vida biológica”, incluía exercícios regulares, muito ar fresco e sol, postura correta, roupas sensatas e uma ingestão de oito a dez copos de água diariamente. Ele também chegou a acreditar que os enemas diários mantinham os intestinos limpos e livres de doenças. Segundo Ronald M. Deutsch in The New Nuts Among the Berries (1977), “O Dr. Kellogg logo acrescentou uma nova dimensão à reforma da saúde, e uma que prefigurou nosso próprio dia. Pois até sua entrada em cena, vestindo brancos médicos— seu terno, camisa, gravata, sapatos, chapéu, etc., eram todos brancos— o alimentarismo tinha sido baseado na intuição religiosa e filosófica. O vegetarianismo e as avocacias de grãos inteiros haviam nascido da inspiração. Mas John Harvey agora se propunha a dar apoio científico a estas idéias”. Ele determinou que as ostras estavam cobertas de germes, o boullion era basicamente venenoso, o café prejudicava o fígado e muito provavelmente causava diabetes, e o chá era a principal causa da insanidade. Assim, com base tanto em razões científicas quanto religiosas, a ingestão alimentar deveria ser limitada principalmente a nozes, grãos, leguminosas e frutas.

O San

Em 1876 Kellogg concordou em assumir o Western Health Reform Institute, um empreendimento Adventista fundado dez anos antes em Battle Creek para fornecer remédios médicos naturais. Com apenas 20 pacientes, o Instituto estava prestes a fechar suas portas quando a Kellogg assumiu o controle. Depois de mudar o nome para Battle Creek Sanitarium, Kellogg começou a transformar o instituto no mais famoso retiro de saúde de sua época. Na virada do século, o Battle Creek Sanitarium, conhecido como The San, tinha crescido para 700 leitos. Kellogg atraiu algumas das pessoas mais famosas e poderosas dos Estados Unidos para seu instituto de saúde. No total, mais de 200.000 pacientes foram tratados no The San, incluindo Henry Ford, John D. Rockefeller, Harvey Firestone, J. C. Penney e C. W. Barron. Durante seus primeiros anos no The San, ele também continuou seu interesse pela cirurgia, e viajou para a Europa várias vezes para estudar técnicas cirúrgicas. Ao longo de sua carreira, ele realizou cerca de 22.000 operações, introduziu importantes métodos anti-choque e exercícios pós-operatórios para evitar complicações, e reivindicou um recorde de 165 cirurgias abdominais sem uma fatalidade. Ele fez parte do Conselho de Saúde do Estado de Michigan de 1878 a 1891 e de 1911 a 1917.

Em 1879 Kellogg casou-se com Ella Eaton, de Alfred Center, Nova York. O relacionamento era muito mais uma parceria do que um casamento. Acreditando que o sexo gerava doenças malignas, especialmente nos homens, Kellogg estava determinada a viver uma vida celibatária, e os dois mantinham quartos separados através de seu casamento. Embora não tivessem filhos por nascimento, os Kelloggs eram pais adotivos de 42 filhos, vários dos quais adotaram. Como a maioria das tarefas domésticas era atendida por jovens adventistas em treinamento no The San, a esposa de Kellogg, que possuía um diploma universitário em ciências domésticas, era livre para passar seu tempo buscando seu interesse em experiências dietéticas ao lado de seu marido.

Invenção de Cereais em Flocos

Em seus esforços para inventar uma dieta supremamente saudável e sólida, a Kellogg desenvolveu inúmeros novos produtos alimentícios. Em 1877 ele criou um biscoito multigrão que foi então desmoronado, chamado Granola. Entretanto, ele foi mais tarde forçado a mudar o nome depois de ser processado pelo Dr. James Caleb, que tinha anteriormente comercializado um produto similar, Granula. Kellogg também desenvolveu produtos como manteiga de amendoim (para que pacientes com dentes pobres pudessem consumir nozes), substitutos de carne, e uma versão em grãos de café. Sua lendária invenção do cereal matinal surgiu depois que ele se convenceu de que a indigestão e a cárie dentária eram causadas por uma mastigação insuficiente. Assim, ele começou a exigir de seus pacientes que começassem cada refeição mastigando lenta e completamente um pedaço de zweibach, um pão alemão duro assado duas vezes. Quando um paciente reclamou que mastigando o zweibach, quebrou um de seus dentes, Kellogg se preparou para encontrar uma solução. Ele precisava de um produto de grão crocante seco que pudesse ser mastigado com segurança. Em 1894, na cozinha experimental, Kellogg, assistido por seu irmão mais novo Will Keith, que serviu como administrador de negócios do San, inventou os flocos de trigo. Após esquecer acidentalmente de um lote de trigo cozido por vários dias, os irmãos empurraram a massa seca através dos rolos e depois rasparam os flocos dos rolos. Eles descobriram que, uma vez cozidos, os flocos de trigo eram bastante saborosos.

Embora Kellogg pretendesse usar sua nova invenção para exercícios de mastigação, os convidados San logo perceberam que os flocos de trigo eram ainda melhores com leite. A popularidade do produto, conhecido primeiro como Granose e depois como Flocos de Trigo Torrado, logo se espalhou e, no primeiro ano, Kellogg vendeu mais de 100.000 libras de cereais. Mais tarde, os irmãos aplicaram o mesmo processo de descascamento ao milho e ao arroz. Embora com grande sucesso, os Kelloggs não foram os primeiros a comercializar cereais secos. Em 1893 Henry D. Perky de Denver, Colorado, desenvolveu uma máquina que triturava o trigo, que ele apropriadamente chamou de Trigo Triturado. Após o sucesso dos flocos de trigo torrado, numerosos imitadores inundaram o mercado com novas versões de cereais para o café da manhã. Embora a maioria tenha fracassado, alguns, incluindo o antigo paciente de San Charles W. Post, criaram produtos duradouros que competiam pelo mercado de cereais. No entanto, os lucros da venda de cereais junto com a venda de livros fizeram com que a Kellogg, que não recebia salário como superintendente do San, um homem rico, e financiava a elaborada casa de 20 quartos na qual os Kelloggs residiam. Entretanto, conforme sua riqueza e popularidade crescia, as dificuldades de Kellogg tanto com seu irmão Will quanto com a líder adventista Ellen White começaram a aumentar.

Conflitos Surgem

Will, freqüentemente conhecido como W. K., Kellogg, nunca teve um relacionamento muito bom com seu irmão mais velho. De acordo com Benjamin Kline Hunnicutt, em Kellogg’s Six-Hour Day (1996), “Famoso por sua energia e trabalho incansável, John Harvey cultivou a imagem do super-homem, ditando às secretárias por oito horas em um trecho, realizando operações durante a noite, trabalhando conspicuamente nas refeições e nos trens. John Harvey esperava que W. K. vivesse à altura deste mito, e o repreendia por ser preguiçoso se ele roubasse algum tempo em casa”. Quando o Post começou a ganhar milhões de dólares através de publicidade agressiva e ofertas gratuitas, W. K. queria desenvolver uma campanha publicitária similar em larga escala. Quando seu irmão mais velho disse que não, W. K. começou a procurar maneiras de assumir o controle da empresa. Devido a sua notória frugalidade, John Harvey tinha convencido os funcionários a aceitar salários mais baixos junto com o estoque no negócio de cereais, agora conhecido como Kellogg Toasted Corn Flake Company. W. K. obteve financiamento de um rico corretor de seguros de St. Louis e calmamente começou a comprar ações. Em 1906, ele controlava a empresa. A troca levou a amargas batalhas judiciais e maus sentimentos entre os irmãos que duraram toda sua vida.

Embora ele tivesse recebido forte apoio da igreja durante os primeiros 20 anos como superintendente do San, em 1895 Kellogg estava sendo cada vez mais criticado por White e outros líderes adventistas que sentiam que Kellogg tinha se desviado da missão da igreja. Tendo estabelecido o instituto de saúde como um lugar para os adventistas recuperarem sua saúde, os adventistas objetaram à política de admissão da Kellogg. Ele aceitou apenas os convidados de maior elite e rejeitou o paciente comum ou qualquer pessoa que ele acreditasse estar muito doente. Como ele se interessou mais pelas razões médicas pelas quais certos alimentos eram ruins para a saúde, os líderes da igreja questionaram sua fé, já que a dieta dos Adventistas era determinada pelo infalível

visões da profetisa branca, não provas científicas. Havia também a preocupação de que Kellogg estava acumulando os lucros do The San e seus empreendimentos de cereais para financiar projetos médicos às custas dos esforços evangélicos para expandir a igreja.

O San Fechado

As tensões atingiram o seu auge em 1907. Kellogg foi expulso da igreja Adventista, e a sede Adventista foi transferida para Washington, D.C. Embora ele tenha mantido o controle de Good Health e The San, ele foi forçado em 1910 a fundir o American Medical Missionary College em Chicago, uma escola que ele formou em 1895 para propagar técnicas médicas biológicas, com a University of Illinois Medical School. O San continuou a prosperar durante a década de 1920, acomodando cerca de 1.200 pacientes durante seu auge. No entanto, as finanças do instituto foram ampliadas em excesso por um projeto de construção em 1927. Com o início da Grande Depressão no início da década de 1930, o número de convidados no San foi muito reduzido e, em 1938, Kellogg fechou as portas do outrora famoso sanatório, agora com uma dívida de 3 milhões de dólares. O inesgotável Kellogg continuou a perseguir novos projetos; entretanto, ele desenvolveu bronquite aguda em 1942 e morreu de pneumonia em 14 de dezembro do mesmo ano em Battle Creek com a idade de 91,

Livros

Deutsch, Ronald M. The New Nuts Among the Berries. Bull Publishing, 1977.

Garraty, John A., e Carnes, Mark C. American National Biography, Oxford University Press, 1999.

Hunnicutt, Benjamin Kline. Dia de Seis Horas do Kellogg.Prensa Universitária do Templo, 1996.

Lender, Mark Edward. Dicionário de Biografia de Temperança Americana. Greenwood Press, 1984.

World of Invention. editado por Bridget Travers, Gale Research, Inc., 1994.

Online

“John Harvey Kellogg”, Dicionário de Biografia Americana, Suplemento 3: 1941-1945. Conselho Americano de Sociedades Aprendidas, 1973. http: //www.galenet.com (15 de dezembro de 2000).


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