John Harvard Facts


Sabe-se pouco sobre a curta vida de John Harvard (1607-1638). No entanto, seu legado tem continuado ao longo dos séculos como o principal benfeitor da Universidade de Harvard, sem dúvida um dos centros de aprendizado mais respeitados do mundo.<

Embora John Harvard fosse certamente um homem realizado, ele não era um homem de grandes realizações. Deve-se notar, entretanto, que ele morreu em seus 31 anos e é impossível dizer o que ele teria realizado se tivesse vivido uma vida plena. Assim, ele é lembrado não por suas realizações, mas por um dom generoso. Harvard é freqüentemente descrita como o fundador ou às vezes como o “principal fundador” do que é conhecido hoje

como a Universidade de Harvard. Esta caracterização é bastante enganosa. É mais apropriado descrevê-lo como “benfeitor de Harvard” ou como um filantropo responsável por ajudar a escola.

Quando Harvard morreu em 1638 ele deixou metade de sua propriedade e sua biblioteca de textos clássicos e teológicos para uma faculdade cujas operações eram supervisionadas pela Grande Corte Geral da Colônia Inglesa da Baía de Massachusetts. Em outubro de 1636, dois anos antes da morte de Harvard, foi decidido por este órgão governamental que seriam alocados fundos para o estabelecimento de uma faculdade, especialmente para o treinamento avançado de ministros para a Igreja Congregacional. Originalmente chamado Newton, o nome da faculdade foi mudado para Cambridge em 1638, mas depois foi ordenado que fosse mudado para ‘Harvard’ em 1639, após a morte de John Harvard e posterior legado.

John Harvard nasceu em uma próspera família de classe média em novembro de 1607 em St. Saviour’s Parish, Southwark, Inglaterra perto da Ponte de Londres e da Catedral de Southwark. Southwark tem sido descrita como uma das seções mais ásperas e bawdiest de Londres. Embora sua data exata de nascimento não seja conhecida, Harvard foi batizada em 29 de novembro. Seu pai Robert era dono de um açougue e da taberna Queen’s Head. Sua mãe, Katherine Rogers, era filha de um negociante de gado e vereadora em Stratford-upon-Avon. Katherine era a segunda esposa de Robert. O pai de John Harvard e quatro de seus irmãos morreram, entretanto, na peste de 1625— deixando John, sua mãe e um irmão mais novo, Thomas. Não há menção de John Harvard em nenhum registro histórico, exceto naqueles relacionados ao seu batismo de 1607 e à peste de 1625, que devastou sua família. Katherine foi casada novamente com um próspero tanoeiro chamado John Elletson. Entretanto, seu segundo marido logo morreu, deixando a família Harvard com uma propriedade ainda maior.

Estas várias heranças familiares permitiram que Harvard entrasse no Emmanuel College, Cambridge em 1627, onde estudou por sete anos ganhando um A.B. em 1631 e um A.M. em 1635. Acredita-se que Nicholas Morton, o reitor de St. Saviour’s, forneceu as credenciais que permitiram a Harvard entrar na faculdade. O Colégio Emmanuel era conhecido por seus ideais puritanos. Embora Harvard tenha recebido treinamento religioso, não há nenhuma indicação de que ele tenha sido ordenado ao ministério ou de que tenha sido ligado oficialmente a qualquer igreja. Com exceção dos documentos de admissão de Harvard, a Faculdade não tem nenhum registro a seu respeito. No entanto, ainda tem uma das duas assinaturas de Harvard em um livro de assinaturas relacionado com a obtenção de seus diplomas.

Em julho de 1635, a mãe de Harvard morreu após um terceiro casamento. No ano seguinte, Harvard casou-se com Anne Sadler, irmã de uma colega de classe. Seu pai, John Sadler, foi vigário de Ringmer. Seu casamento não produziu nenhum filho. O irmão de Harvard, Thomas, morreu antes de 5 de maio de 1637, deixando Harvard com uma herança. Durante estes anos, vários documentos legais, incluindo o testamento da mãe, o testamento do sogro, um contrato de arrendamento imobiliário e um documento de dívida descrevem Harvard como um “escriturário”. Acredita-se que o termo “escriturário”, no entanto, seja usado em conjunto com Harvard recebendo suas ordens sagradas.

Como parte de uma migração puritana Harvard e sua esposa emigraram para a América em 1637. Antes de deixar a Inglaterra, porém, Harvard vendeu quatro casas herdadas com as quais comprou um grande número de livros para serem levados para a América com ele. Sendo o único sobrevivente de uma família bastante próspera, tornada ainda mais próspera pelas heranças dos casamentos de sua mãe, Harvard poderia ser justamente descrita como um “cidadão rico” de Charlestown, Massachusetts. Ele e sua esposa ingressaram na Igreja Puritana e, no final de 1637, Harvard havia se tornado um homem livre. Esta posição lhe conferiu muitos direitos e privilégios políticos e 120 acres de terra. Esta concessão de terras indica que, muito provavelmente, Harvard trouxe gado e criados para cuidar deles, sendo o gado na época uma indústria lucrativa na Nova Inglaterra. Harvard e sua esposa logo construíram ou compraram uma casa em Charlestown. Era muito provavelmente uma residência substancial, pois 60 anos depois estava servindo como presbítero. Harvard também serviu como assistente do Reverendo Zechariah Symmes, pastor da Primeira Igreja de Charlestown e como ancião professor, o que exigiu que ele explicasse as escrituras e entregasse sermões à congregação. É duvidoso, no entanto, que Harvard tenha sido formalmente ordenada para essa posição. Harvard, Symmes e Increase Nowell foram nomeados para um comitê “para considerar algumas coisas tendentes a um corpo de advogados, etc.”, indicando a alta posição de Harvard na comunidade. Infelizmente Harvard morreu em Charlestown em 14 de setembro de 1638 de “um consumo”. Enquanto algumas fontes afirmam que Harvard morreu de tuberculose, outras afirmam que a duração de sua doença é desconhecida ou pode ter sido bastante curta. Pensa-se que

Harvard estava doente para escrever um testamento e é imaginado por alguns que sua esposa, Pastor Symmes e amigo Nowell estavam reunidos ao redor de seu leito de morte quando ele sussurrou: “Meus livros e metade dos meus bens para o Colégio, o resto para minha amada esposa”. Quinze meses após a morte de Harvard, a viúva Katherine casou-se com o Reverendo Thomas Allen. Allen executou os bens de Harvard e seu testamento nuncupativo.

A quantidade do legado de Harvard nunca foi oficialmente determinada porque grande parte de seu patrimônio consistia de imóveis na Inglaterra que não foram prontamente convertidos em dinheiro. Os historiadores respeitados, no entanto, colocaram o legado em cerca de 375 dólares, uma quantia considerável na época e o maior legado da escola até aquela data. O legado forneceu dinheiro suficiente para a construção de um grande edifício, primeiro conhecido como Harvard College e depois conhecido como Harvard Hall-(embora um dos biógrafos de Harvard acredite que a construção do edifício tinha começado antes da morte de Harvard). Um incêndio de 1764 destruiu a maior parte dos livros de Harvard que foram enviados para a escola.

Não há muito no registro histórico, além do legado, para fornecer um legado para John Harvard. Thomas Shepard, um ministro de Cambridge, descreveu-o como sendo “um estudioso e piedoso em sua vida e ampliado em direção ao país e o bem dele na vida e na morte”. Uma história antiga da Faculdade de Harvard descreveu seu benfeitor como “um cavalheiro piedoso e um amante do aprendizado”. Harvard também tem sido descrita como pregando e orando com lágrimas nos olhos enquanto demonstrava grande afeto. Harvard não deixou para trás escritos, papéis, cartas ou sermões. Também houve afirmações persistentes mas não comprovadas de que havia uma relação, embora não necessariamente familiar, entre os dois lados da família de Harvard e William Shakespeare. Tem sido afirmado, mas novamente sem muitas provas concretas de que Shakespeare serviu como casamenteiro entre Robert Harvard e Katherine Rogers. Em 1828, ex-alunos de Harvard dedicaram um monumento de granito à memória de John Harvard. Em 1864, uma estátua sentada ao homônimo de sua escola foi igualmente dedicada. Segundo uma fonte, porém, o maior legado de Harvard é sua obscuridade e a ligação quase “acidental” entre John Harvard e a grande universidade.

Livros

Biografia Nacional Americana, editado por John A. Garrat e Mark C. Carnes, Oxford University Press, 1999.

Dicionário de Biografia Nacional, editado por Leslie Stephen e Sydney Lee, Oxford University Press, 1917.

International Dictionary of University Histories, editado por Carol Summerfield e Mary E. Devine, Fitzroy Dearborn Publishers, 1998.

Morison, Samuel Eliot, A Fundação da Faculdade de Harvard,Prensa da Universidade de Harvard, 1935.

Shelley, Henry C., John Harvard and His Times, Little, Brown and Company, 1907.

Online

“John Harvard 1607-1638”, Hidden London, http: //www.hiddenlondon.com/john-harvard.htm (7 de dezembro de 2000).

“Harvard House and a Brief History of John Harvard of Stratford-upon-Avon”, Stratford-upon-Avon, http: //www.stratford-upon-avon.co.uk/soaharv.htm (7 de dezembro de 2000).


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