John Hanning Speke Facts


b>Um explorador inglês da África, John Hanning Speke (1827-1864) resolveu o enigma do rio Nilo descobrindo sua nascente durante uma jornada épica para e através da região dos Grandes Lagos da África Oriental.

Desde a época de Heródoto, os homens haviam procurado e especulado sobre as fontes— as origens últimas— do rio que forneceu o sangue vital do Egito e sustentou as civilizações clássicas e modernas em grande parte de sua extensão. Ptolomeu havia insinuado o início do Nilo na África equatorial, mas somente a busca no século XIX das fontes do Nilo principal, ou Branco (no final do século XVIII James Bruce havia visto o fluxo do Nilo Azul do Lago Tana, na Etiópia) produziu a confirmação de John Speke.

John Speke nasceu em Jordans, Somersetshire, em 4 de maio de 1827. Ele se alistou no exército indiano em 1844 e viu uma ação considerável na campanha do Punjab. Ele gostava de lutar, mas estava entediado pelos longueurs entre os períodos de combate. Apropriadamente, ele passou seu jogo de tiro em folhas locais no Tibete.

Em 1854 Speke obteve uma licença no exterior para se juntar a Richard Burton na Somália. Enquanto Burton viajava para a “cidade proibida” de Harar, Speke foi duas vezes para o leste para Bunder Gori, uma cidade somali próxima. Em um ataque em 1855 por Somali no acampamento britânico perto de Berbera, Speke quase morreu de ferimentos antes que ele e Burton fugissem para Aden.

Early Explorations

Speke serviu como capitão num regimento turco em Kertch durante a Guerra da Crimeia (1855-1856) e depois retornou à África como segundo comandante da expedição de Burton aos lagos do interior oriental. A Royal Geographical Society estava patrocinando esta tentativa de localizar o rumor do Mar de Ujiji e de descobrir as fontes do Nilo.

Guiada por árabes e africanos, a expedição atingiu o Mar de Ujiji (moderno Lago Tanganica) em 1858. Os olhos de Speke estavam enevoados demais com oftalmia para que ele pudesse ver as águas do lago, mas ele já havia aprendido que o Tanganica era apenas um dos lagos componentes— sendo Victoria e Nyasa os outros—do Mar de Ujiji. Ele também tinha suposto ou reunido que era de Victoria que o rio Nilo corria para o norte do Egito. Apesar da oposição de Burton, ele testou esta hipótese mais tarde em 1858.

De Tabora, Speke fez uma “viagem de avião” para o extremo sul do lago ao longo de uma rota conhecida, mas relativamente pouco freqüentada pelos comerciantes. Chegando ao lago após vários desvios, ele finalmente teve uma visão turva das águas do sul do que ele chamou de Victoria Nyanza (Lago Victoria). Com apenas a evidência de rumores, Speke decidiu que este lago era de fato a nascente do Nilo.

Fontes do Nilo

Dois anos depois, a Royal Geographical Society encarregou Speke de demonstrar sua crença. Acompanhado por James Augustus Grant, um colega do exército indiano, Speke chegou a Tabora em 1861, e partiram em torno do lado ocidental de Victoria Nyanza para Buganda, a capital da qual chegaram no início de 1862. Após vários meses o kabaka, ou rei, Mutesa, deu permissão a Speke para viajar para o Nilo e depois para o norte.

Em julho de 1862 Speke estava acima de um ponto onde as águas do Victoria Nyanza desciam em cascata pelo Nilo Branco, a caminho de Alexandria. “Eu vi”, escreveu o exultante explorador, “aquele velho pai Nilo sem qualquer dúvida [levantou-se] no Victoria Nyanza, e, como eu havia previsto, aquele [aquele] lago [era] a grande nascente do rio sagrado que deu origem ao primeiro expoente de nossa crença religiosa”. Grant e Speke prosseguiram pelo Nilo, mas foram inibidos de seguir seu curso, e de visitar outros lagos dos quais haviam ouvido rumores, pela guerra africana.

Aven depois de Speke ter visto as águas de Victoria coursing sobre as Cataratas do Ripon e o Nilo, no entanto, havia alguns que não estavam convencidos de que as lendárias fontes de Heródoto tinham sido encontradas de fato. Burton era um dos principais críticos: Speke não havia, disse ele, seguido o Nilo por todo o caminho de Victoria a Gondokoro. Em uma reunião da augusta Associação Britânica para o Progresso da Ciência, em setembro de 1864, foi combinado que Burton e Speke apresentassem suas teorias. Mas na véspera do debate Speke foi atirando perdiz no Parque Neston, perto de

Banho, mal manuseou uma arma ao atravessar uma parede de pedra, e atirou fatalmente em si mesmo.

O efeito das descobertas de Speke, que ele incorporou em duas narrativas—Journal of the Discovery of the Source of the Nile (1863) e O que levou à Descoberta da Fonte do Nilo (1864)—foi direcionar o interesse europeu aos povos e regiões próximas à cabeceira do Nilo. O empreendimento europeu subseqüente, e a forma como Buganda foi considerado como um prêmio na época da luta pela África, indicou o resultado da viagem de Speke ao Nilo tanto para africanos quanto para europeus.

Leitura adicional sobre John Hanning Speke

Os próprios periódicos da Speke contêm as discussões mais detalhadas de suas atividades na África. Alexander Maitland’s Speke (1971) é a única biografia. O melhor pequeno estudo é Roy Charles Bridges, “John Hanning Speke: Negociando um Caminho para o Nilo”, em Robert I. Rotberg, ed., Africa and Its Explorers (1970). Speke também figura proeminentemente em duas biografias recentes de Sir Richard Burton: Byron Farwell, Burton (1963), e Fawn Brodie, The Devil Drives (1967). Veja também James A. Grant, A Walk across Africa (1864).


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