John Hancock Facts


John Hancock (1737-1793) assinou a Declaração de Independência e foi um líder do movimento

em direção à revolução nas colônias americanas. Mais tarde proeminente no Congresso Continental, ele foi eleito governador de Massachusetts para nove mandatos.<

Nascido em Braintree, Mass., em 23 de janeiro de 1737, John Hancock foi criado na piedade e na penúria da casa de um ministro da Congregação. Ele tinha 7 anos quando seu pai morreu e se tornou pupilo de seu tio, um proeminente comerciante de Boston. Hancock se formou em Harvard em 1754, serviu por um tempo no escritório de seu tio como escrivão, e foi para Londres em 1760 como representante da firma. Na Inglaterra, ele testemunhou o desfile do novo rei, George III, mas não ficou encantado com a vida na capital imperial e retornou à sua mansão em Boston. Em 1763 Hancock tornou-se sócio no próspero negócio de importação e abastecimento de seu tio.

Quando seu tio morreu em 1764, Hancock herdou uma propriedade no valor de quase £70.000. Como príncipe mercante, ele naturalmente resistiu à tentativa da Grã-Bretanha de restringir o comércio colonial através da Lei do Selo, que mais tarde foi revogada. Mas os empreendimentos mercantis de Hancock logo levaram a táticas evasivas que eram, de fato, contrabando.

P>Puxado à proeminência por homens mais militantes, Hancock foi eleito para a Corte Geral de Massachusetts em 1766. A apreensão britânica de um de seus navios de contrabando, o Liberty, tornou-se uma causa célèbre e fez dele um herói popular. Ele recebeu mais votos do que Samuel Adams na próxima eleição para a Corte Geral. Enquanto isso, ele foi ameaçado

pela Coroa com multas de quase £100.000 para o caso Liberty. Embora as multas nunca tenham sido cobradas, o navio de Hancock também não foi devolvido.

Sentimento Anti-Britânico Crescente

As políticas militares e de receita britânicas após 1768 foram exploradas por Samuel Adams e outros agitadores antibritânicos. O Massacre de Boston de 1770 aumentou a animosidade colonial e estabeleceu uma tensão que foi alimentada pelos patriotas militantes. Hancock, por um tempo, vacilou. Entretanto, quando a maré da opinião pública se tornou clara, ele anunciou que estava totalmente comprometido com a causa patriota, mesmo que isso lhe custasse sua vida e sua fortuna. Isto exigiu alguma coragem.

Na pressa de eventos posteriores, como o Boston Tea Party de 1773 trouxe leis mais coercitivas e, finalmente, a Boston Port Bill de 1774, a reputação de Hancock montada. Em 1775, seu nome era sinônimo de radicalismo americano. O quanto isso foi uma liderança pensativa de sua parte e o quanto ele havia sido empurrado por Adams é incerto. Hancock e Adams foram, afinal, os únicos dois americanos a quem foi negada anistia quando o general britânico Thomas Gage decidiu tardiamente tentar estabelecer relações pacíficas.

Congresso Continental

Hancock foi eleito presidente do Congresso Continental em maio de 1775. Ele ansiava pelo comando do exército em torno de Boston e sem dúvida ficou desapontado quando George Washington foi selecionado. Ele votou a favor e foi o primeiro delegado a assinar a Declaração de Independência. Então Hancock renunciou ao cargo de presidente em outubro de 1777, alegando problemas de saúde.

Meanwhile, Hancock tinha se casado com Dorothy Quincy em agosto de 1775. Embora ele permanecesse como parte da delegação do Congresso, ele ainda ansiava pela glória militar. Entretanto, sua única oportunidade—na campanha de Rhode Island de 1778—era indistinta.

Hancock ficou embaraçado em 1777, quando o Harvard College procurou recuperar seus livros e fundos de contas. Hancock havia sido nomeado tesoureiro da faculdade em 1773, e agora se recusava a dar contas ou liberar fundos aos seus cuidados. Ele foi forçado a entregar 16.000 libras esterlinas em 1777. Em 1785 Hancock admitiu que ainda devia à sua alma mater £1, 054— uma quantia eventualmente paga por seus herdeiros.

Como a maioria dos homens públicos, Hancock tinha inimigos. Embora seus detratores insistissem que Hancock era um homem superficial, sem convicção e meramente oportunista, eles não podiam impedir sua eleição como primeiro governador de Massachusetts, em 1780. Ele foi reeleito repetidamente, até que uma crise financeira iminente coincidiu com sua aposentadoria voluntária em 1785. Embora ele afirmasse que sua aposentadoria era baseada em doença, os inimigos de Hancock afirmaram que ele tinha visto a tempestade que estava por vir, que foi causada em parte por sua inépcia em assuntos fiscais. Após a Rebelião de Shays (1786), Hancock foi reeleito governador.

Em 1788, eleito presidente da Convenção do Estado de Massachusetts para ratificar a nova Constituição Federal, Hancock foi abordado por federalistas que recomendaram um conjunto de emendas, sugerindo que— se ele as apresentasse, e se

Washington recusou a presidência— o próprio Hancock pode estar na fila para o primeiro escritório do país. Talvez a história seja injusta, mas mais de uma testemunha atestou sua verdade. Hancock ofereceu as emendas, e Massachusetts ratificou a Constituição. Talvez Hancock tenha esperado por uma chamada que nunca chegou.

Aqui em diante, Hancock permaneceu como governador de Massachusetts, sua popularidade não foi questionada. Ele morreu no cargo em 8 de outubro de 1793.

Leitura adicional sobre John Hancock

A melhor biografia de Hancock é Herbert S. Allan, John Hancock: Patriota em Purple (1948). William T. Baxter, A Casa de Hancock: Negócios em Boston, 1724-1775 (1945), é um estudo especializado. Para antecedentes gerais John Richard Alden, A History of the American Revolution (1969), é recomendado. Os próprios papéis preservados de Hancock são poucos.


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