John Grisham Facts


O romancista popular John Grisham (nascido em 1955) é o autor de vários thrillers que foram transformados em filmes blockbuster. Suas obras, que se concentram em torno da profissão jurídica, incluem A Time to Kill, The Firm, The Client, e The Pelican Brief.

Não é um eufemismo que John Grisham, autor dos thrillers legais A Time to Kill, The Firm, The Pelican Brief, e The Client, tenha alcançado o status do que Entertainment Weekly chamado “um verdadeiro semideus pop-culture”. Seu compartilhou semanas sem precedentes—e meses—em listas de best-sellers, foram impressos mais de 60 milhões em todo o mundo, e foram traduzidos em 31 idiomas. Denominados romances “agarrar no aeroporto”, eles também fizeram de seu autor um multimilionário; a renda de Grisham só para o ano fiscal de 1992-93 foi de US$ 25 milhões. Junto com o autor Scott Turow, também ex-procurador, Grisham foi creditado com o domínio de um gênero: o thriller legal de ritmo acelerado e enredo que empurra um herói ou heroína inconsciente e simpático no meio de uma conspiração corrupta e lhes fornece os meios para se libertarem. Apesar de seu sucesso aparentemente intocável, Grisham ainda quer que cada romance que escreve melhore em relação ao último. “Agora mesmo] eu poderia arrancar qualquer coisa, e venderia”, disse ele à mesma fonte. “Mas eu quero que o próximo seja melhor que os cinco primeiros. Isso me mantém acordado à noite”

Puxado para a sala de audiências Drama

Nascido no Arkansas em 1955, Grisham passou grande parte de sua infância viajando com sua família pelo Sul, instalando-se por curtos períodos em lugares onde seu pai, um trabalhador da construção civil, conseguiu encontrar trabalho. Quando Grisham tinha 12 anos, ele se mudou com seus pais e quatro irmãos para Southaven, Mississippi. “Não tínhamos muito dinheiro”, ele se lembrou em People, “mas não o sabíamos. Estávamos bem alimentados e amados e esfregados”. Embora não fosse um aluno estelar no ensino médio, ele se destacou no esporte—beisebol, em particular—e foi cativado pelos romances de John Steinbeck. Grisham mais tarde cursou a Universidade Estadual do Mississippi, onde obteve seu bacharelado em contabilidade e decidiu uma carreira como advogado fiscal. Seu primeiro curso de direito tributário na Universidade do Mississippi atenuou seu interesse,

No entanto, ele mudou para a lei de defesa criminal, descobrindo que era atraído pelo drama do tribunal e tinha a capacidade de pensar bem sob pressão.

Após graduar-se na Faculdade de Direito e passar no exame de advogados em 1981, Grisham casou-se com Renee Jones, uma amiga de infância de Southaven, e o casal voltou para sua cidade natal, onde Grisham se tornou litigante. Ao relembrar seu primeiro julgamento por homicídio, ele disse a Pessoas, “Eu defendi um cara que atirou em outro cara em legítima defesa, mas tive que explicar por que ele atirou na cabeça dele seis vezes a três polegadas de distância. Foi um caso bastante macabro, mas eu ganhei”. Quando ele mudou seu foco para casos civis mais lucrativos, sua prática começou a prosperar, e ele é creditado com um dos maiores prejuízos no condado de De Soto, que ele ganhou em nome de uma criança que sofreu queimaduras extensas quando um aquecedor de água explodiu. Em 1983 Grisham foi eleito para a legislatura do estado do Mississippi, onde serviu como democrata por sete anos, esperando aumentar os gastos com a educação. Entretanto, ele renunciou a seu cargo antes do final de seu segundo mandato, porque, como disse à mesma fonte, “percebi que era impossível fazer mudanças”

Inspirado pelo Julgamento da Vida Real

O incidente que inspirou o primeiro romance de Grisham, A Time to Kill, ocorreu anos antes de ser realmente escrito, quando ele ainda exercia a advocacia em Southaven, em 1984. Um dia, ele foi ao tribunal local para observar um julgamento e ouviu uma menina de dez anos testemunhar contra um homem que a havia violado, deixando-a para morrer. “Nunca senti tanta emoção e drama humano em minha vida”, Grisham lembrou em People. “Eu me tornei

obcecado perguntando-se como seria se o pai da garota matasse aquele estuprador e fosse levado a julgamento. Tive que escrevê-lo”. Apesar das 70 horas por semana que ele fazia em sua própria firma, ele era capaz de completar A Time to Kill acordando às 5:00 da manhã para escrever, um horário que ele cumpriu durante três anos. Então, em 1987, após o manuscrito ter sido rejeitado por várias editoras, o agente de Nova York Jay Garon ofereceu-se para representar a Grisham. Garon fez um acordo com a Wynwood Press por $15.000, e dois anos depois, 5.000 cópias de A Time to Kill foram publicadas, das quais 1.000 foram compradas por Grisham. De todos os seus romances, é o único que ele não vai vender para Hollywood para uma versão cinematográfica, porque, como ele observou em Entertainment Weekly, “seria muito, muito fácil de engarrafar se não fosse feito com muita delicadeza e sentimento”. É muito querido e muito especial para mim”,

>span> A Firma também foi rejeitada por numerosas editoras e poderia ter sofrido um destino semelhante ao Um Tempo para Matar se uma cópia do manuscrito não tivesse começado uma guerra de lances em Hollywood. No início de 1990, Renee Grisham chamou seu marido para fora da igreja para informá-lo de que a Paramount havia lhe oferecido 600.000 dólares pelos direitos do filme de seu livro, e Grisham logo assinou um contrato com a Doubleday, uma das editoras que havia rejeitado A Time to Kill dois anos antes. The Firm é a história de Mitchell McDeere, formado pela Faculdade de Direito de Harvard, que assina com um prestigioso escritório de advocacia Memphis oferecendo-lhe um pacote irresistível: um excelente salário e benefícios como um novo carro BMW, uma hipoteca a juros baixos e a associação a um clube de campo chique. No entanto, assim como Mitchell e sua esposa, Abby, estão se estabelecendo em seu novo estilo de vida, dois dos advogados do escritório morrem misteriosamente e os investigadores do FBI começam a pressionar o jovem advogado para obter informações privilegiadas. Quando ele descobre que a máfia montou a firma para lavar dinheiro, Mitch enfrenta a decisão de cooperar com o FBI e arriscar sua vida, ou ser implicado com os outros membros da firma e passar tempo na prisão. Para Grisham, completar A firma sinalizou um ponto de virada: ele decidiu encerrar sua prática jurídica e escrever em tempo integral.

Vendedor por 47 Semanas

>span>Pessoas revista chamada The Firm um “thriller da primeira ordem, alimentado à perfeição pulsante pelo realismo de seus barris malévolos”, e Library Journal observou que Grisham “estabeleceu um padrão ousadamente alto, um que seus leitores esperam que ele possa alcançar novamente e novamente”. A New York Times best-seller por 47 semanas—e o best-seller mais longo em Publishers Weekly best-seller list—The Firm foi transformado no filme de 1992 dirigido por Sidney Pollack, estrelado por Tom Cruise, Gene Hackman, Jeanne Tripplehorn, e Holly Hunter, entre outros.

O próximo esforço da Grisham a ser adaptado para a tela grande de 1993 The Pelican Brief, featuring Julia Roberts and Denzel Washington. Embora Grisham geralmente se dissocie das versões cinematográficas de seus romances, ele estava aparentemente satisfeito com este, que ele e sua esposa Renee assistiram pela primeira vez com o Presidente e a Sra. Clinton na Casa Branca. Não só era classificado como PG-13, o que significava que seus filhos podiam vê-lo, mas era, como ele disse a Entertainment Weekly, “uma maravilhosa adaptação do romance”. A visão de Alan Pakula era muito semelhante à minha”,

Neste artigo, Darby Shaw, um estudante de direito da Universidade de Tulane, prepara um resumo jurídico que se torna uma peça crucial numa investigação do FBI sobre uma suspeita de conspiração por trás dos assassinatos de dois juízes da Suprema Corte. Como Mitch in The Firm, Darby passa grande parte de seu tempo escapando por pouco das forças malignas ao seu redor, embora aqui Grisham tenha como alvo outras agências burocráticas—a CIA e a Casa Branca, além do FBI—como desmoralizado e corrupto. Este romance, no entanto, não se deu tão bem com os revisores: Time alegou que “é o mais próximo de seu antecessor sem correr A Firma através da copiadora do escritório”; Publishers Weekly reclamou que os “fios de cabelo escapam … são demasiados e muito freqüentes, e a ameaça se desgasta, em parte porque os personagens carecem da humanidade daqueles dos romances anteriores de Grisham”. No entanto Grisham permaneceu estóico com as críticas, dizendo a Michelle Bearden de Publishers Weekly: “É o jeito americano”. Como novato, as pessoas estavam realmente puxando por mim com The Firm, mas na segunda vez, essas mesmas pessoas desejavam secretamente que eu falhasse para que pudessem me desfazer em pedaços”

Pessoas Ordinárias, Ações Heróicas

Grisham tem o hábito de começar seu próximo romance na manhã depois de ter enviado um manuscrito completo ao agente Garon em Nova York. Ao moldar uma história, ele adere ao que considera três princípios básicos: uma abertura que agarra os leitores e os faz querer continuar lendo, um meio que sustenta a tensão narrativa e um final que leva a ação a um clímax à beira do seu assento. Como em The Firm e The Pelican Brief, seus protagonistas são muitas vezes pessoas comuns que se vêem presas no meio de uma conspiração e devem realizar proezas heróicas para salvar suas próprias vidas e a dos outros. “E sempre, há algo escuro, sombrio e sinistro escondido no fundo”, disse o autor a Bearden. Enquanto ele parece ter se atirado em uma fórmula de fogo certo para seus romances, Grisham credita Renee, que lhe oferece conselhos particulares sobre suas personagens femininas, por seu papel como editora e crítica. Seus manuscritos devem ter a aprovação dela antes mesmo que os editores os vejam. “Ela faz aqueles [editores] em Nova York parecerem crianças”, ele foi citado como dizendo em Publishers Weekly.

Na reflexão sobre o que parece ser uma tendência—livros populares sendo escritos por advogados-escritores-voluntários—Grisham confidenciou a Bearden que “a maioria dos advogados que conheço preferiria estar fazendo algo mais”. No entanto, ele admite, de acordo com Pessoas, que grande parte da ficção gerada por esses profissionais é “horrível”, e que para ser um “mestre” do gênero—uma categoria na qual ele se coloca apenas a si mesmo e aos autores Scott Turow e Steve Martini—um escritor deve ser capaz de transmitir os aspectos legais de uma história sem sobrecarregar ou alienar o leitor. The Firm:”[O autor] descreve de forma lúcida os procedimentos legais nos mais altos níveis, misturando-os sem problemas com os eventos criminosos da narrativa”. Ainda Grisham reconhece que, em alguns aspectos, seu processo de escrita ainda precisa de aperfeiçoamento. Em particular, ele gostaria de ter dedicado mais tempo a

The Pelican Brief e The Client, que ele escreveu em três meses e seis meses, respectivamente. Ele também se esforçou para lidar com críticas passadas de que seus romances contêm personagens rasos, diminuindo o ritmo narrativo em seus livros mais recentes e acrescentando mais profundidade e dimensão às personalidades que ele cria.

Caracteres desenvolvidos em O Cliente

O Cliente, que não é um verdadeiro mistério porque o crime, o motivo e o criminoso são todos revelados no primeiro capítulo do livro, reflete o crescente interesse de Grisham no desenvolvimento do caráter. Mark Sway, um jovem de 11 anos de idade que cresceu muito rápido devido a um pai ausente e pouco dinheiro, torna-se a testemunha involuntária de um suicídio; contudo, antes de se matar, o advogado Jerome Clifford diz a Mark onde o corpo de um senador dos EUA foi enterrado e quem é o assassino. Quando se espalha a notícia para a máfia e o FBI de que Mark tem essa informação, sua vida está em perigo e ele mantém os serviços jurídicos de Reggie Love, uma advogada de meia-idade cuja vida tem sido ainda mais difícil do que a sua. Grisham não só colocou seu relacionamento no centro emocional da O Cliente, mas também inventou personagens menores mais complexos e bem redondos do que em livros anteriores, e seus esforços não passaram despercebidos entre os revisores: Publishers Weekly elogiou sua criação de “dois protagonistas singulares certamente para despertar a empatia dos leitores”, e People encontrou o personagem de Reggie Love como sendo “uma heroína verdadeiramente memorável … vale bem a pena uma visita de retorno. “

Com seu romance A Câmara, Grisham investiu mais tempo—levou mais de nove meses para escrever—e escreveu-o longhand, o que ele não tinha feito desde que escreveu seu primeiro esforço, A Time to Kill. A Câmara apresenta Sam Cayhall, um antigo membro idoso da Ku Klux Klan que foi condenado por bombardear o escritório de um advogado judeu de direitos civis e matar os dois filhos jovens do homem. Ao tentar impedir a execução de Cayhall após ter recebido a pena de morte, um astuto advogado chamado Adam— que acaba sendo neto de Cayhall— não apenas enfrenta agências burocráticas que parecem tão degradadas quanto o próprio criminoso, mas, finalmente, ele confronta sua própria consciência. Time aplaudiu Grisham por sua luta para mostrar as complexidades da pena capital como uma questão ética:”[A Câmara] é uma obra produzida por dolorosas contorções sobre um terrível paradoxo; a vingança pode ser justificada, mas matar é uma resposta vergonhosa e humilhante ao mal”. Grisham também ficou satisfeito com o resultado deste romance e particularmente orgulhoso de seus personagens. É muito mais sobre as pessoas”, disse ele Entertainment Weekly. “Ele vai apelar para diferentes tipos de leitores”. Não tenho dúvidas a respeito”.”

Volta à sala de audiências

Para Grisham, os anos 80 significavam trabalho duro e, às vezes, passar sem. Enquanto A Time to Kill se juntou desde então às fileiras de seus outros romances em best-sellerdom, não foi há muito tempo atrás que ele não podia dar cópias de graça. “Nós as dávamos como presentes de Natal”, lembrou seu amigo e colega deputado estadual Bobby Moak em Entertainment Weekly. “Uma carga de caminhão ficou molhada e mofada, então nós apenas as levamos para o lixão”. Foi um inferno se livrar daquelas coisas de dadgum”.

Isso foi muito diferente do sucesso de Grisham nos anos 90. Ele recebeu um adiantamento de US$ 3,75 milhões pela The Chamber, e seu livro de 1995, The Rainmaker, shot to the top of the bestseller lists. Em The Rainmaker, um jovem advogado pobre luta contra uma companhia de seguros corrupta. Em Entertainment Weekly, comentou, “The Rainmaker, parece muito ligado ao ceticismo atual dos Estados Unidos sobre advogados e o sistema legal”,

Continuando seu foco no sistema legal e tópicos atuais, Grisham em 1996 lançou The Runaway Jury. A história gira em torno de um julgamento no qual uma mulher, Celeste Wood, está processando uma empresa de cigarros pela morte de seu marido, Jacob. Há muitas intrigas e negociações internas com o júri, especialmente com o jurado secreto Nicholas Easter. Christopher Lehmann-Haupt no jornal New York Times comentou, “O suspense da história se constrói como o de uma cinza de cigarro prolongada que se recusa a cair”, e elogiou o enredo como “entretendo de forma imprevisível”

Além de sua carreira de escritor, em 1995 Grisham anunciou que voltaria à sala de audiências. Ele não exercia a advocacia há sete anos, mas concordou em representar o patrimônio de um funcionário da Ferrovia Central de Illinois, que foi morto no trabalho. Ele havia aceito o caso em 1991. USA Today relatou que Grisham “se encontrou como um cara legal: bem preparado, deferente, sincero e com auto-reflexão”.

Continuando com a produção de romances mais vendidos, Grisham viu a publicação de The Partner em 1997. Nesta história, um advogado rouba 90 milhões de dólares de seu escritório e de seu cliente mais rico, finge sua própria morte, e foge para o Brasil. “Para os advogados, o principal sonho da fuga é sair da profissão”, disse Grisham ao New York Times. “Eles sonham com um grande acordo, um home run, para que possam usar o dinheiro para fazer outra coisa”. O próprio Grisham pegou o dinheiro e fugiu, até Hollywood, o que rotineiramente transforma seus romances em filmes.

Na esteira de seu sucesso, Grisham continua confiando em amigos e familiares para ajudá-lo a permanecer de castigo. Ele e Renee usaram parte de seus ganhos para construir uma casa ao estilo vitoriano em 20 acres de terra em Oxford, Mississippi, e ele passa o máximo de tempo possível com seus filhos— assistindo aos jogos de futebol de sua filha Shea e treinando seu filho Ty na Little League. Grisham, que nunca perde de vista o fato de que seu sucesso pode ser transitório, permanece positivo sobre aquelas bênçãos em sua vida que não podem ser medidas pela venda de livros. “Daqui a dez anos planejo estar sentado aqui, olhando minha terra”, disse ele People. “Espero estar escrevendo livros, mas se não estiver, estarei no meu lago pescando com meus filhos”. Sinto-me como o cara mais sortudo que conheço”

Leitura adicional sobre John Grisham

Entertainment Weekly, 1 de abril de 1994; 5 de maio de 1995.

Library Journal, Janeiro 1991.

New York Times, 23 de maio de 1996, p. B5; 31 de março de 1997, p. C11.

Pessoas, 8 de abril de 1991; 16 de março de 1992; 15 de março de 1993.

Publishers Weekly, 11 de janeiro de 1991; 20 de janeiro de 1992; 1 de fevereiro de 1993; 22 de fevereiro de 1993.

Time, 9 de março de 1992; 20 de junho de 1994.


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