John Grierson Facts


Canadiano e cineasta britânico John Grierson (1898-1972) usaram documentários para construir o National Film Board of Canada em um dos maiores estúdios do mundo.<

John Grierson nasceu em Deanston (perto de Stirling), Escócia, em 26 de abril de 1898. Seus antepassados eram faroleiros e seu pai era professor da escola. Ele era um dos oito filhos de uma família que valorizava a curiosidade e se deleitava com a discussão. Grierson serviu como marinheiro na Primeira Guerra Mundial e completou uma brilhante carreira acadêmica após a guerra, graduando-se com distinção em filosofia moral.

Em uma bolsa de estudos Rockefeller para a Universidade de Chicago, Grierson começou seu estudo vitalício sobre a influência da mídia na opinião pública. Ele trabalhou com redatores em vários jornais e foi para Hollywood para estudar cinema. Lá ele fez amizade com o cineasta americano Robert Flaherty, cujo filme assombroso Nanook of the North celebrava a sobrevivência diária de um caçador inuíte. Grierson foi um dos primeiros intelectuais a levar o filme a sério, e em uma revisão de 1926 de um dos filmes de Flaherty ele cunhou o termo “documentário” para descrever a dramatização da vida cotidiana das pessoas comuns.

Grierson retornou à Inglaterra em 1927, intrigado com a idéia de aplicar a técnica de Flaherty ao povo comum da Escócia. Ele primeiro vendeu sua idéia de filme documentário para o Empire Marketing Board, jogando com o amor de um burocrata pelo mar para bisbilhotar dinheiro para seu primeiro filme, Drifters, em 1929. Esta representação silenciosa da vida dura e do trabalho perigoso dos pescadores de arenque no Mar do Norte revolucionou o retrato dos trabalhadores no cinema. O filme teve um profundo impacto sobre todos que o viram, mas Grierson dirigiu apenas mais um filme. Ele decidiu dedicar suas energias à construção de um movimento dedicado ao uso do filme para ver as coisas comuns com tal percepção que as tornasse tão dramáticas quanto as excitações do papelão de Hollywood.

Em 1938, o governo canadense convidou o Grierson a vir ao Canadá para aconselhar sobre o uso do filme. O primeiro ministro canadense, William Lyon Mackenzie King, um “companheiro escocês” do Grierson, estava preocupado com a influência generalizada das revistas, rádios e filmes americanos no Canadá. Grierson preparou um relatório, e por sua recomendação King criou o National Film Board of Canada (NFB) em maio de 1939 e nomeou Grierson seu primeiro comissário em outubro de 1939.

Com o início da Segunda Guerra Mundial, Grierson usaria o filme para incutir confiança e orgulho nos canadenses. Ele era, ao mesmo tempo, gerente geral do Conselho de Informação do Tempo de Guerra do Canadá e, portanto, tinha um controle extraordinário sobre como os canadenses encaravam a guerra. Grierson criou a NFB a partir de quase nada. Ele importou cineastas talentosos, como Norman McLaren. Em séries de filmes como Canada Carries On e The World in Action ele alcançou um público de milhões de espectadores nos cinemas canadenses e americanos. Em 1945 a NFB havia se tornado um dos maiores estúdios cinematográficos do mundo e era um modelo para instituições similares em todo o mundo.

A ênfase de Arierson no realismo—ele era intolerante à pretensão artística—teve uma profunda influência a longo prazo no filme canadense. “A arte não é um espelho”, disse ele, “mas um martelo”. É uma arma em nossas mãos ver e dizer o que é bom, certo e belo”. No entanto, Grierson não acreditava que o filme documentário fosse um mero relato público das atividades da vida cotidiana. Para mim”, disse ele, “é algo mais mágico”. É uma arte visual que pode transmitir um senso de beleza sobre o mundo comum”

Ao terminar a guerra, Grierson se cansou dos burocratas canadenses e se demitiu. No pânico da suspeita em torno do infame caso da espionagem de Gouzenko no Canadá, Grierson foi levado perante um tribunal secreto e questionado sobre sua secretária, que estava ligada à rede de espionagem. Os investigadores então lançaram dúvidas sobre o próprio Grierson por suas supostas simpatias “comunistas”. A sombra de desconfiança o seguiu para os Estados Unidos, onde o Federal Bureau of Investigation (FBI) assegurou que o Departamento de Estado levantasse sua permissão de trabalho. Ele se mudou para a Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (UNESCO) em Paris, onde os cineastas de documentários da Europa se reuniram à sua porta e diretores em ascensão, como Roberto Rosellini, prestaram-lhe homenagem. Ele logo foi quase esquecido no Canadá. Ele retornou à sua Escócia natal em meados dos anos 50. Ele persuadiu Roy Thomson, o milionário canadense que era dono da rede de televisão independente na Escócia, a criar um programa de relações públicas, This Wonderful World, que Grierson hospedou por dez anos. Mas Grierson tinha grandes desconfianças em relação à televisão. Referindo-se ao famoso ditado de Marshall McLuhan, ele descreveu a televisão como “uma massagem que te coloca para dormir … um instrumento de facilidade doméstica”, a própria antítese do filme documentário.

Grierson estava quase falido quando a Universidade McGill em Montreal o convidou para dar uma palestra em 1968. Ele começou como uma curiosidade, mas logo estava atraindo até 800 alunos para suas palestras. Indira Gandhi o chamou para a Índia para encontrar maneiras de difundir os princípios do controle de natalidade nas aldeias. Doente de câncer, ele voltou para casa na Inglaterra, onde morreu em Bath, em 19 de fevereiro de 1972.

Grierson era uma marca de fogo cuja única devoção ao princípio de que “todas as coisas são bonitas, desde que você as tenha na ordem certa” teve uma profunda influência na história do cinema, e na vida cultural do Canadá em particular.

Leitura adicional sobre John Grierson

O amigo de Arierson H. Forsyth Harding escreveu a biografia oficial, John Grierson: A Documentary Biography (1979). Há vários livros sobre a carreira de Grierson no National Film Board of Canada, por exemplo, Gary Evans, John Grierson e o National Film Board (1984), e muitos outros sobre a carreira britânica de Grierson, por exemplo, Ian Aitken, Film and Reform: John Grierson e o Movimento do Filme Documentário (1990). Os próprios pensamentos de Grierson podem ser lidos em H. Forsyth Hardy, ed., Grierson on Documentary (1946). A NFB produziu um filme de apreciação sobre seu fundador, John Grierson, que agora está disponível em cassete de vídeo.

Fontes Biográficas Adicionais

John Grierson, mestre de cinema,Nova York: Macmillan, 1978.


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