John Gower Facts


O autor inglês John Gower (ca. 1330-1408) foi um dos maiores poetas da corte do século XIV. Seus poemas não são tão vigorosos como os de Chaucer, mas sua crítica a seus contemporâneos é mais direta.<

Muito pouco se sabe sobre o início da vida de John Gower. Ele provavelmente teve algum tipo de escritório jurídico, talvez em Westminster. Seu primeiro grande trabalho, provavelmente iniciado por volta de 1376, foi em francês. É chamado Miroir de l’Omme, ou Speculum meditantis. Nele Gower descreve o desenvolvimento do pecado, os vícios e virtudes, e o remédio disponível para o homem, com um apelo especial à Bem-Aventurada Virgem Maria.

Por volta de 1377 Gower se aposentou para o Priorado de St. Mary Overy em Southwark. Ele logo começou a trabalhar em seu longo poema latino Vox clamantis. Livro I, escrito após 1381, contém uma descrição vívida da Revolta dos Camponeses, usada para definir o tema para uma análise moral da decadência social na Inglaterra. Nesta época, Gower conhecia Geoffrey Chaucer, que lhe deu uma procuração enquanto Chaucer estava fora no continente em 1378. Chaucer mais tarde dedicou Troilus e Criseyde a Gower e a Ralph Strode.

Em 1390 Gower completou a primeira versão de seu poema mais famoso, escrito em inglês, mas dado o título latino Confessio amantis. Ele diz que o escreveu a pedido do Rei Ricardo II, que lhe pediu “alguma coisa nova” para ler. A primeira versão do poema foi dedicada a Ricardo. Em uma versão posterior, Gower dedicou seu poema a Henrique de Derby, filho de João de Gaunt e ao futuro rei Henrique IV.

Confessio amantis significa “a confissão do amante”, mas não é uma autobiografia do poeta e não se preocupa com as aventuras amorosas de Gower. Depois de um prólogo no qual Gower aponta que a divisão na alma introduzida pelo pecado cria divisão e luta no mundo, ele apresenta o amante, um homem vencido pela luxúria e o desejo de prazeres egoístas. No restante do poema, que ocupa 8 livros e cerca de 34.000 linhas, o amante confessa ao Gênio, o sacerdote de Vênus, recuperando gradualmente sua razão e superando a divisão dentro de si mesmo. O poema termina com uma oração pelo bom governo e a regra da razão na comunidade. A obra-prima de Gower contém uma enorme quantidade de filosofia moral medieval padrão e é ilustrada por uma grande variedade de contos exemplares. Alguns dos contos são muito bem contados.

Entre 1394 e o final de sua vida Gower escreveu alguns poemas latinos e, provavelmente, algumas de suas baladas francesas. Ele se casou tarde na vida em 1398.

Leitura adicional sobre John Gower

Para um relato cuidadoso da vida e obra de Gower, ver John H. Fisher, John Gower (1964).


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