John Gielgud Facts


Um dos atores mais distintos do século XX, John Gielgud (nascido em 1904) foi conhecido por seus papéis shakespearianos no palco, especialmente Hamlet, e apareceu em numerosos filmes teatrais e televisivos e em gravações de livros e peças clássicas. Ele também foi autor de várias “reminiscências” teatrais ao longo de sua carreira.<

John Gielgud está entre os principais intérpretes de Shakespeare no século 20 e foi um dos mais prolíficos artistas de teatro; continuando a trabalhar no teatro, no cinema e na televisão em abundância até seus oitenta anos. Ele foi frequentemente classificado com Ralph Richardson e Laurence Olivier como compreendendo o “Triumvirate” de atores ingleses que dominou o mundo da representação do teatro inglês dos anos 30 até os anos 60; com Gielgud se ramificando em uma significativa carreira de diretor nos anos 50.

O terceiro de quatro filhos de Frank Gielgud, um corretor de bolsa, e sua esposa, a ex-Kate Terry-Lewis; Gielgud nasceu em Londres, Inglaterra, em 14 de abril de 1904, em uma família com raízes teatrais. Do lado de sua mãe, ele era descendente da grande família de atores Terry, sendo uma de suas tias-avós Ellen Terry, uma das atrizes mais famosas do século XIX; do lado de seu pai, seus bisavós eram atores principais na Polônia do século XVIII. O jovem John interessou-se desde cedo pela performance; projetando e inventando peças de teatro de brinquedo junto com seus irmãos.

Após terminar seus estudos secundários, ele decidiu tentar sua sorte no palco, prometendo a seu pai que se ele não tivesse sucesso aos 25 anos de idade, estudaria para ser arquiteto. Felizmente, foi-lhe oferecida uma bolsa de estudos para a Escola de Teatro Lady Constance Bennett, e através desta experiência fez sua primeira estréia profissional como um walk-on não remunerado em Henry V na Old Vic. Gielgud se envolveu na gestão e subestudo com a Companhia de James Fagan em 1922. Ele obteve uma bolsa de estudos para a Academia Real de Arte Dramática (RADA), e depois de sair de lá em 1923 ele desempenhou uma série de papéis, os mais significativos dos quais foram Trofimov em Chekhov’s The Cherry Orchard e subestudo, depois substituindo Noel Coward na peça de Coward The Vortex. Ambos os papéis garantiram seu sucesso como ator.

Gielgud juntou-se à empresa Old Vic em 1929, onde começou a desenvolver seu estilo elegante e expressiva voz “tipo violoncelo”. Ele ganhou aclamação imediata em seus papéis shakespeareanos, e ao longo de sua carreira ele interpretou a maioria dos principais homens de Shakespeare, inclusive: Angelo, Oberon, Lear, Julius Caesar, Romeu e Mercutio (que ele alternou com Laurence Olivier em 1935), Prospero, Antony, Macbeth, Hotspur, e Richard II. Ele foi mais famoso por seu papel como Hamlet, que desempenhou pela primeira vez em 1930 e que desempenhou mais de 500 vezes em sua carreira, sendo fixado na tradição dos significativos “Hamlets” ingleses desde o século XVIII. De seu Hamlet, o crítico John Mason Brown escreveu: “Tal voz, tal dicção, e tal dom de manter

a melodia do verso de Shakespeare, mesmo mantendo-o a uma distância de fala em fala com experiência dramática, é uma experiência nova”. The Literary Digest chamou seu Hamlet de “cerebral” e “intelectual”, “sensível, disciplinado, desdenhoso e as tradições ruidosas”.”

Além dos clássicos, Gordon Daviot’s Richard of Bordeaux (1932, que Gielgud também dirigiu) o estabeleceu como uma estrela popular no West End. Ele também foi notado por suas performances de Jack Worthing em The Importance of Being Earnest (1939). Sobre seu início de carreira, em uma entrevista de 1983, ele notou isso: “Eu interpretei muitos homens jovens muito neuróticos. Eu poderia ter sido digitado como um jovem histérico”. Tive a sorte de conseguir Shakespeare, Chekhov e Congreve no início e desenvolver um apetite por coisas realmente boas que mostraram que eu podia fazer algo fora de meu alcance. A pessoa está inclinada a negociar sobre as qualidades que trouxeram sua reputação……”

Nos anos 50, 60 e 70 Gielgud alternou a atuação com a direção, ajudando a promover muitos novos dramaturgos como Terence Rattigan, Graham Greene e Enid Bagnold, assim como a direção de ópera. Ele criou um programa de um homem só, baseado nas obras de Shakespeare intitulado Ages of Man, que fez uma turnê pela Grã-Bretanha e foi visto em Nova Iorque e na televisão americana. Ele apareceu com o amigo de toda a vida Ralph Richardson em duas peças aclamadas no início dos anos 70: David Storey’s Home e Harold Pinter’s No Man’s Land. Ele ganhou o Prêmio Tony em 1961 por sua direção de Big Fish, Little Fish, um Prêmio Tony especial para Ages of Manin 1959, e um Prêmio Drama Desk e uma indicação Tony para melhor ator para Home (1971).

Gielgud fez sua estréia cinematográfica como Daniel no filme mudo de 1924 Quem é o Homem? e apareceu em dezenas de filmes, mais notadamente em Hitchcock’s The Secret Agent (1936), como Disraeli em The Prime Minister (1941), Around the World in 80 Days (1956), Saint Joan (1957), Becket (1964), Murder on the Orient Express (1974), The Elephant Man (1980), e Chariots of Fire (1980). Como Hobson em Arthur (1981), ele ganhou o Prêmio da Academia Americana para Melhor Ator Coadjuvante.

Os créditos de filmes mais recentes da Gielgud incluem: Arthur 2: On the Rocks, Shining Through, The Best of Friends, The Power of One, First Knight, and Shine.

A carreira da Gielgud tem sido multifacetada. Em 1996 ele trabalhou com os atores Jane Seymour e Christopher Reeve para fornecer vozes para os personagens principais da Warner Bros. Feature Animation’s The Quest for Camelot. Os numerosos e recentes créditos televisivos de Gielgud incluem: Brideshead Revisited, Wagner, The Far Pavilions, The Master of Ballantrae, Oedipus, War and Remembrance, A Man for All Seasons, e Inspector Alleyn. No início dos anos 80, Gielgud apareceu como porta-voz dos vinhos de Paul Masson na televisão. Em 1996 ele recitou poesia com Alan Bates e Ben Kingsley para um anúncio de televisão para o Union Bank of Switzerland.

Embora ele tenha escrito vários livros sobre sua vida no teatro, ele admitiu gostar de ler romances americanos “desprezíveis” e ouvir ópera em sua elegante casa de campo em Buckinghamshire, Inglaterra. Gielgud foi nomeado cavaleiro em 1953 e recebeu títulos honorários da Universidade de St. Andrew, Universidade de Oxford e Universidade Brandeis. Ele continuou ativo nas artes na década de 1990.

Leitura adicional sobre John Gielgud

John Gielgud escreveu seis obras autobiográficas: Etapas preliminares (1939), Direções do palco (1963), Empresa distinta (1973), Um ator em seu tempo (1979, republicado em 1996), Olhares retrospectivos (1989), e Acting Shakespeare (1991). Existem duas boas biografias em John Gielgud: A Celebration (1984) de Gyles Brandmeth e Ronald Hayman’s John Gielgud (1971). Veja a Columbia Encyclopedia (Edição 5, 1993, p14870) para uma pequena biografia sobre John Gielgud. Outras considerações de sua carreira podem ser encontradas em Poeta no Piano de Michiko Kakutani, The Player de Lillian Ross, Hamlet de John Gielgud de Rosamund Gilder, e a autobiografia de Sir Laurence Olivier, Confessions of an Actor (1982).

Para recursos biográficos adicionais sobre John Gielgud ver: Redfield, William, Letters from an Actor, Proscenium Publications, 1984; Harwood, Ronald, The Ages of Gielgud: Um Ator na Oitenta, Publicações Proscenium, 1984; Findlater, Richard, Estes Nossos Atores: A Celebration of the Theatre Acting of Peggy Ashcroft, John Gielgud, Laurence Olivier e Ralph Richardson,Elm Tree Books; e The Columbia Encyclopedia, Edição 5, 1993.

Para artigos periódicos sobre John Gielgud ver: América, 13 de agosto de 1994; e Entertainment Weekly, 6 de setembro de 1996.

Para recursos on-line sobre John Gielgud veja: <http: //www.mpx.com.au/~zaphod/ProsperoGielgudIdea.html >, <http: //www.flf.com/shine/allnotes.htm>, <http: //www.oceanfm.com/magazine.text/camelot.txt>, e <http://moviereviewmagazine.com/029704c5.htm>.


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