John Davison Rockefeller Facts


b>John Davison Rockefeller (1839-1937), industrial e filantropo americano, fundou a Standard Oil Company, a Universidade de Chicago e a Fundação Rockefeller.

John D. Rockefeller nasceu em 8 de julho de 1839, em Richford, N.Y. Seu pai era proprietário de propriedades agrícolas e comercializava muitos bens, incluindo madeira e medicamentos patenteados. Sua mãe, uma mulher puritana e puritana, educou sua grande família com muito rigor. A família mudou-se para o oeste, alcançando Cleveland, Ohio, em 1853, quando estava começando a crescer em uma cidade. John se formou no ensino médio de lá e após três meses de faculdade comercial encontrou seu primeiro emprego aos dezesseis anos de idade em uma casa de comissão de produção. Em 1859, quando ele tinha dezenove anos, ele começou sua primeira empresa com um jovem inglês: Clark e Rockefeller. Eles faturaram 450.000 dólares no primeiro ano de atividade. Clark fez o trabalho de campo; Rockefeller controlava a administração do escritório, a contabilidade e as relações com os banqueiros.

Early Businesses

Desde o início Rockefeller revelou um gênio para a organização e método. A empresa prosperou durante a Guerra Civil. Com a greve petrolífera da Pensilvânia (1859) e a construção de uma ferrovia para Cleveland, eles se ramificaram em refinaria de petróleo com Samuel Andrews, que tinha conhecimento técnico do campo. Em dois anos Rockefeller tornou-se sócio sênior; Clark foi comprado, e a firma Rockefeller e Andrews se tornou a maior refinaria de Cleveland. Uma segunda refinaria, a Standard Works, foi aberta em 1865 por outra firma estabelecida pela Rockefeller em nome de seu irmão William; e um escritório de vendas foi aberto na cidade de Nova York em 1866.

Com a ajuda financeira da S. V. Harkness e de um novo parceiro, H. M. Flagler, que também obteve descontos favoráveis para frete ferroviário, a Rockefeller sobreviveu à amarga concorrência na indústria petrolífera. A Standard Oil Company, fundada em Ohio em 1870 pela Rockefeller, seu irmão, Flagler, Harkness e Andrews, teve um capital de US$ 1 milhão e pagou um dividendo de 40% um ano depois. A Standard Oil controlava um décimo da refinação americana, mas o caos competitivo permaneceu.

O principal gargalo era o transporte do petróleo. Desta situação surgiu o controverso esquema South Improvement Company de 1872— uma aliança defensiva de refinarias de Cleveland para enfrentar a amarga oposição dos produtores de petróleo da Pensilvânia. Os abrangentes acordos de desconto de frete neste esquema trouxeram oposição pública e o plano foi banido pela Legislatura da Pensilvânia. Enquanto isso, uma organização mais flexível, um pool de refinadores, também falhou (1873).

Rockefeller ainda esperava impor a ordem na indústria petrolífera. Ele comprou a maioria das refinarias de Cleveland, depois adquiriu outras em Nova York, Pittsburgh e Filadélfia. Ele recorreu a novos métodos de transporte, incluindo o vagão-tanque ferroviário e o oleoduto. Em 1879 ele estava refinando 90% do petróleo americano, e a Standard usava sua própria frota de vagões tanques, navios, instalações portuárias, fábricas de barris, serviços de drenagem, depósitos e armazéns. Economia e planejamento rigorosos foram aplicados ao longo de todo o processo. A Rockefeller atravessou o pânico de 1873 ainda incitando a organização por parte dos refinadores. À medida que seu controle se aproximava do monopólio, ele travou uma guerra com a Pennsylvania Railroad em 1877, que criou uma empresa de refinaria para tentar quebrar o controle da Rockefeller, mas as sangrentas greves ferroviárias daquele ano os forçaram a se renderem à Standard Oil. O sonho de ordem da Rockefeller estava quase completo.

America’s First Trust

Por 1883, após ganhar o controle da indústria de dutos, o monopólio da Standard estava no auge. Rockefeller criou a primeira grande “confiança” americana em 1882; desde que as leis proibiram a propriedade das ações de uma empresa por outra, desde 1872 a Standard tinha colocado suas aquisições fora de Ohio nas mãos de Flagler como “fiduciária”. Todos os lucros foram para a empresa de Ohio enquanto os negócios externos permaneceram nominalmente independentes. Em 1882, isto foi regularizado. Nove fiduciários do Standard Oil Trust receberam as ações de 40 empresas e deram aos vários acionistas certificados de fideicomisso em troca. O trust tinha um capital de cerca de US$ 70 milhões; era a maior e mais rica organização industrial do mundo.

Nos anos 1880, a natureza dos negócios da Rockefeller começou a mudar; ele passou da refinação do petróleo para a produção do próprio petróleo bruto e moveu seus poços para o oeste com a abertura de novos campos. Ele foi pioneiro nisso, adquirindo terras petrolíferas em Ohio antes de ter certeza de que este óleo sulfúrico poderia ser refinado com sucesso; então ele empregou o cientista Herman Frasch, cujo processo (1886-1889) fez com que estes campos produzissem um enorme lucro. A Standard também expandiu suas instalações de comercialização e entrou nos mercados estrangeiros na Europa, Ásia e América Latina. A partir de 1885, foi desenvolvido um sistema de comitê de gestão para controlar o enorme império da Standard Oil.

Attacking the Trust

A oposição do público ao Standard Oil cresceu com o surgimento dos jornalistas muckraking; em particular, Henry Demarest Lloyd e Ida Tarbell publicaram duras exposições sobre o império do petróleo. Rockefeller foi condenado por várias alegadas práticas: descontos ferroviários (um sistema que ele não inventou e que muitos refinadores utilizaram); discriminação de preços; espionagem industrial e suborno; esmagamento de empresas menores pela concorrência desleal, como cortar seus suprimentos de petróleo bruto ou restringir suas saídas de transporte. A Standard Oil foi investigada pelo Senado do Estado de Nova York e pela Câmara dos Deputados dos EUA em 1888. A crescente onda de reformas trouxe o Sherman Antitrust Act (1890). Dois anos mais tarde, a Suprema Corte de Ohio invalidou o acordo de confiança original da Standard. Rockefeller dissolveu formalmente a organização; embora os curadores entregassem seus certificados de confiança, na prática a organização permaneceu unificada, e os quatro presidentes das empresas estatais (John D. Rockefeller para Standard de Ohio, William Rockefeller para New York, Flagler para New Jersey, e J.A. Moffett para Indiana) ainda se reuniam regularmente para fixar a política geral. Em 1899, a Standard foi recriada legalmente sob uma nova forma como uma “holding”; esta fusão foi dissolvida pela Suprema Corte dos EUA em 1911, muito depois que a própria Rockefeller se aposentou do controle ativo em 1897.

Talvez a excursão mais famosa da Rockefeller fora da indústria petrolífera tenha começado em 1893, quando ele ajudou a desenvolver a linha de minério de ferro Mesabi do Minnesota. Em 1896, suas Minas de Ferro Consolidadas possuíam uma grande frota de barcos de minério e praticamente controlavam a navegação dos Grandes Lagos. Rockefeller era agora um magnata do minério de ferro por direito próprio e tinha o poder de ditar para a indústria siderúrgica. Ele fez uma aliança com o rei do aço, Andrew Carnegie, em 1896: Rockefeller concordou em não entrar na indústria siderúrgica e Carnegie concordou em não tocar no transporte. Em 1901, Rockefeller vendeu suas propriedades de minério para a vasta nova fusão criada pela Carnegie e J. P. Morgan,

U.S. Steel. Naquele ano, sua fortuna passou pela primeira vez a marca de 200 milhões de dólares.

Envolvimento filantrópico

Desde seu primeiro emprego como escrivão, Rockefeller procurou doar um décimo de seus ganhos para a caridade. Seus benefícios cresceram com sua renda, e ele também deu tempo e energia a causas filantrópicas. No início ele dependia da Igreja Batista para obter conselhos; a Igreja queria sua própria grande universidade, e em 1892 a Universidade de Chicago foi aberta sob a brilhante presidência de um homem muito admirado por Rockefeller, William Rainey Harper. A universidade foi a primeira grande criação filantrópica de Rockefeller. Ele deu-lhe mais de 80 milhões de dólares durante sua vida e deixou a universidade totalmente independente sob a direção de Harper. A Rockefeller escolheu Nova York para seu Instituto Rockefeller de Pesquisa Médica (agora Universidade Rockefeller), fundado em 1901. Entre as muitas realizações do instituto estavam a pesquisa da febre amarela, a descoberta de soros para combater a pneumonia, avanços na fisiologia experimental e cirurgia, e o trabalho em paralisia infantil. Em 1902 ele criou o Conselho Geral de Educação.

O total de filantropia Rockefeller foi estimado em cerca de $550 milhões de dólares. Eventualmente as quantias envolvidas se tornaram tão grandes (sua fortuna chegou a 900 milhões de dólares em 1913) que ele desenvolveu uma equipe de especialistas para ajudá-lo; disso surgiu a Fundação Rockefeller, fundada em 1913, “para promover o bem-estar da humanidade em todo o mundo”

A vida pessoal do Rockefeller era bastante simples e frugal. Ele era um homem de poucas paixões que vivia para seu trabalho, e seu grande talento era seu gênio organizador e seu impulso para a ordem, perseguido com grande espírito único e concentração. Sua vida foi absorvida pelos negócios e mais tarde pela doação organizada. Em ambas as áreas ele impôs ordem, eficiência e planejamento com extraordinário sucesso e visão abrangente. Ele morreu em 23 de maio de 1937, em Ormond, Fla.

Leitura adicional sobre John Davison Rockefeller

Rockefeller’s Random Reminiscences of Men and Events (1909) continua interessante e importante. A vida definitiva do Rockefeller é Allan Nevins, Estudo no Poder: John D. Rockefeller (2 vols., 1940; rev. ed. 1953). Um relato simpático é Jules Abels, The Rockefeller Billions (1965).

Para a história econômica geral veja as leituras em Peter d’A. Jones, The Robber Barons Revisited (1968). A história da Standard Oil of New Jersey é tratada em R. W. e M. E. Hidy, História da Standard Oil Company: Pioneering in Big Business, 1882-1911, vol. 1 (1955), e Standard é considerado comparativamente em Alfred D. Chandler, Jr., Estratégia e Estrutura: Capítulos da História da Empresa Industrial (1962). A história da Standard na Califórnia até 1919 é descrita em Gerald T. White, Anos formativos no Extremo Oeste (1962). Para uma história mais ampla ver Harold F. Williamson e Arnold R. Daum, The American Petroleum Industry (2 vols., 1959-1963).


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