John Clifford Mortimer Facts


b>Melhor conhecido por sua Rumpole da série Bailey televisão, John Clifford Mortimer (nascido em 1923) foi um notável e prolífico escritor de romances, histórias e peças para rádio, palco, televisão e cinema, assim como tradutor, entrevistador, crítico, editor e advogado.

John Clifford Mortimer nasceu em Londres, Inglaterra, em 21 de abril de 1923, de Clifford Mortimer, advogado, e Kathleen May (Smith) Mortimer. Como filho único, ele cresceu em um ambiente isolado, centrado no adulto. Quando Mortimer tinha 13 anos, seu pai era totalmente cego e sua mãe se dedicava a conduzi-lo sobre os tribunais de justiça de Londres e seu próprio jardim em Oxfordshire. Mortimer lia romances e poesia para seu pai, que por sua vez lhe contava histórias e o levava ao teatro.

Em sua escola de preparação progressiva em Harrow e eventualmente no Brasenose College, Oxford, Mortimer se misturou com as classes mais altas da Inglaterra e foi encorajado a satisfazer seu amor pelo teatro e pela representação. Enquanto estava em Harrow, ele teve sua primeira história publicada na revista literária da escola e começou a escrever seu primeiro romance. Percebendo que seu sonho de ser ator era impraticável, ele decidiu ser um escritor. Seu pai o mandou para Oxford para estudar Direito, para que ele “tivesse algo em que se apoiar”, mas Mortimer continuou a escrever.

Após graduar-se em Oxford em 1942, Mortimer, que foi declarado inapto para o serviço militar ativo por causa de problemas de visão, conseguiu um emprego como quarto diretor assistente e roteirista da Unidade de Cinema da Coroa e passou os anos de guerra fazendo documentários de propaganda para o governo. Charade (1947), seu primeiro romance publicado, é baseado nestas experiências da Unidade de Cinema da Coroa. Charade foi seguido por mais cinco romances na década seguinte. Rumming Park (1948), Answer Yes or No (1950), Like Men Betrayed (1953), The Narrowing Stream (1954), e Three Winters (1956) estabeleceu a reputação de Mortimer como um escritor competente, se bem que um pouco derivativo.

Chamado ao bar em 1948, Mortimer tratou de divórcios e depois praticou a lei penal para sustentar os filhos de sua primeira esposa, Penelope Ruth Fletcher Dimont, com quem se casou em 1949. Suas quatro filhas de um casamento anterior e seus próprios dois filhos, Sally (1950) e Jeremy (1955), forneceram um antídoto para o isolamento de sua juventude.

Mortimer já havia feito adaptações de rádio de sua ficção, e em 1957 ele escreveu sua primeira peça de rádio para o Terceiro Programa da BBC. The Dock Brief foi bem recebido e estabeleceu o presente de Mortimer para comédia irônica, assim como seu

tendência a utilizar material autobiográfico como base para sua escrita. Durante os 20 anos seguintes, Mortimer escreveu quase mais vinte peças originais de um ato e peças completas, muitas das quais foram adaptadas para rádio, palco e televisão. Ele também fez viagens freqüentes a Hollywood para trabalhar em peças de teatro na tela. Como dramaturgo, Mortimer foi comparado a Chekhov e Gogol, Ionesco, Tennessee Williams, e Edward Albee. Embora muitas vezes agrupado com os “Angry Young Men” britânicos do final dos anos 50 (Osborne, Wesker e Pinter), seu principal interesse era mapear o declínio da classe média em vez da ascensão da classe trabalhadora.

Os menage a trois, a falha na comunicação, e o casamento infeliz são temas aos quais ele voltava repetidas vezes. I Spy (1957), O que devemos dizer a Caroline? Call Me a Liar (1958), The Wrong Side of the Park (1960), Lunch Hour (1960), Collection Your Hand Bag (1962), quatro age em Come as You Are (1970), Collaborators (1973), e The Bells of Hell (1977) são todos peças cômicas que exploram simpaticamente as relações entre homens e mulheres e as várias acomodações que eles fazem, na maior parte das vezes, para manter o status quo. Não surpreendentemente, foi durante este período que o primeiro casamento de Mortimer foi solitário; ele se divorciou em 1972 e se casou com Penelope Gollop no mesmo ano.

Além da sondagem autobiográfica das relações homem-mulher, a escrita de Mortimer se baseou fortemente em suas experiências de infância e em sua experiência profissional, primeiro como advogado e depois como conselheiro da rainha. Suas peças Two Stars for Comfort (1962) e The Judge (1967) apresentam personagens que vêem a lei como uma força repressiva. A lei é também um foco no amplamente elogiado e altamente autobiográfico A Voyage Round My Father (peça de teatro 1970 e adaptação televisiva 1980), que explora a relação entre Mortimer e seu pai cego. Grande parte deste material reaparece em sua autobiografia, Cling to the Wreckage: A Part of Life (1982), que com humor e amorosamente detalha a vida de Mortimer até 1970. Outra instalação de suas memórias foi Murderes e Outros Amigos em 1994.

O final dos anos 70 e início dos anos 80 foram anos particularmente prolíficos. Além de suas obras autobiográficas, ele também adaptou numerosas histórias de Graham Greene (1976) e o romance de Evelyn Waugh Brideshead Revisited (1981) para televisão. A primeira Rumpole da série Bailey foi produzida para a BBC em 1975; outras cinco se seguiram. Estes programas apresentam um barrister semeado e envelhecido, Horace Rumpole, tocado por Leo McKern, que tem uma semelhança estranha com Mortimer. Elementos do pai de Mortimer e do próprio Mortimer são evidentes no Rumpole composto que, falado claramente, irascível e definitivamente anti-estabelecimento, muitas vezes tem mais simpatia por seus clientes do que por seus pares. Dez coleções de histórias do Rumpole foram publicadas até hoje, mais recentemente Rumpole on Trial (1992), The Best of Rumpole (1993), and Rumpole and the Angel of Death (1996).

A versatilidade do Mortimer continuou ininterrupta. Ele era conhecido como um tradutor, principalmente de farsas de Feydeau, como um entrevistador hábil para In Character (1983) e Character Parts (1986), e como um editor para Famous Trials (1984), Great Law and Order Stories (1991), e The Oxford Book of Villains (1992). Mas foi seu retorno ao romance após uma ausência de quase 30 anos que talvez tenha sido mais notável. Summer’s Lease foi publicado em 1988. Paradise Postponed (1985) e sua seqüência, Titmuss Regained (1990), explore a política e o poder na Inglaterra pós Segunda Guerra Mundial de Margaret Thatcher. O romance posterior de Mortimer, Dunster (1992), povoado por excêntricos e figuras do passado de Dickensian, expandiu sua reputação como contador de histórias de humor irônico. Sua Felix in the Underworld foi publicada em 1997.

Leitura adicional sobre John Clifford Mortimer

>span>Uma Viagem em Volta Meu Pai (1970), Cling to the Wreckage: Uma Parte da Vida (1982) e Murderes e Outros Amigos (1994) são autobiográficos. Ainda não existe um estudo crítico da obra de Mortimer, mas capítulos discutindo suas peças apareceram em Anger e After de John Russell Taylor: A Guide to the New British Drama (1969), George E. Well-warth’s Theater of Protest and Paradox: Developments in Avant-Garde Drama (1971), e Ronald Hayman’s British Theater desde 1955: Uma Reavaliação (1979). Bons retratos de Mortimer apareceram na New Yorker. (20 de março de 1995) e na The New York Times (12 de abril de 1995).


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