John C. Kendrew Facts


John C. Kendrew (nascido em 1917) recebeu o Prêmio Nobel de Química (com Max Perutz) em 1962 por seu trabalho na determinação de estruturas protéicas.<

John Cowdery Kendrew nasceu em Oxford, Inglaterra, em 24 de março de 1917, o filho de Wilfred George e Evelyn May Graham (Sandberg) Kendrew. Seu pai era climatologista na universidade; assim, o jovem Kendrew foi criado em uma atmosfera altamente enriquecida e científica. Ele se formou como físico-químico ao entrar em Cambridge, obtendo seu B.A. no Trinity College na primavera de 1939. Após a formatura, ele considerou a possibilidade de mudar para a biologia para estudos adicionais, mas sem uma direção clara, e com o início da Segunda Guerra Mundial ele entrou para o Ministério do Ar e trabalhou na aplicação de radares aéreos no esforço de guerra e como cientista civil para a Força Aérea Real. Kendrew trabalhou para a RAF até 1945, primeiro na Inglaterra, depois no Oriente Médio, e finalmente no Sudeste Asiático.

Interesse inicial em Química Estrutural

Foi no Extremo Oriente que ele conheceu J. D. Bernal, o grande químico estrutural e mais tarde conselheiro científico de Lord Mountbatten. Ironicamente, Bernal tinha trabalhado em Cambridge durante toda a década de 1930 utilizando difração de raios X para determinar a estrutura dos cristais. Isto é conseguido dirigindo um feixe de raios-x sobre um cristal e capturando o padrão de difração estabelecido sobre uma placa fotográfica. Bernal estava naquela época animado com a possibilidade de determinar a estrutura das proteínas através do uso de raios X, e convenceu Kendrew de que o campo estava pronto para o cultivo. A mente de Kendrew estava assim trabalhando nas estruturas quando, em uma viagem militar à Califórnia, ele conheceu Linus Pauling e soube de seu interesse pelas estruturas de proteínas e aminoácidos. A influência combinada de Bernal e Pauling o persuadiu a mudar da química para a biologia, e com o fim da guerra ele retornou a Cambridge para prosseguir com seu doutorado.

Trabalho com Myoglobin

Max Perutz, um antigo aluno de Bernal, já estava trabalhando na estrutura de hemoglobina no Laboratório Cavendish de Cambridge quando Kendrew se juntou a ele em 1946. De Perutz ele aprendeu os elementos da cristalografia, e começou sua pesquisa de doutorado sobre a mioglobina protéica. Kendrew escolheu esta proteína por sua estreita relação com a hemoglobina, mas também porque ela tinha um quarto do tamanho (2.500 átomos a 10.000 da hemoglobina). Enquanto participava ativamente desta pesquisa, e embora ele ainda não tivesse terminado

suas exigências de doutorado, Kendrew subiu rapidamente na hierarquia acadêmica do pós-guerra. Em 1947 ele foi nomeado presidente do departamento do Laboratório de Biologia Molecular do Conselho de Pesquisa Médica, também no Laboratório Cavendish sob o comando de Sir Lawrence Bragg, mas mais tarde em seu próprio prédio, cargo que ocupou em Cambridge até 1975— um período simultâneo com o de Peterhouse. Em 1949 ele terminou seu doutorado, mas continuou a trabalhar na estrutura da mioglobina, pois a determinação de seu arranjo cristalino ainda estava por resolver.

Em 1953, Perutz descobriu uma nova técnica que era a de desvendar o mistério da proteína. Ele mostrou que a fixação de um único átomo, como ouro ou mercúrio, a uma molécula de hemoglobina alterou ligeiramente o padrão de difração. Através de uma comparação de fotos anteriores e posteriores foi possível determinar as posições dos átomos pesados no cristal de hemoglobina. Este método, conhecido como substituição isomórfica, poderia potencialmente resolver todo o quebra-cabeça da estrutura da hemoglobina. Kendrew aplicou-o à mioglobina molécula mais simples, conseguindo em 1957— após milhares de fotografias e medições repetidas— ao desvendar a primeira estrutura proteica. Esta primeira imagem foi bastante desfocada, mas em 1959, após muitas outras fotografias e medições, Kendrew e seus associados alcançaram uma resolução muito alta, de tal forma que a maioria dos átomos individuais eram agora “visíveis”. Eventualmente, a localização de quase todos os átomos na molécula foi determinada, mas na época em que a cadeia de polipeptídeos foi mostrada para enrolar de uma forma espiral já descrita teoricamente por Pauling em 1951 e chamada de alfa-helix.

Por seu trabalho, Perutz e Kendrew receberam o Prêmio Nobel de Química de 1962. Kendrew recebeu outros reconhecimentos por seu trabalho no que é hoje comumente conhecido como biologia molecular—um bolsista de 1960 da Royal Society; bacharel e comandante condecorado de cavaleiro, Ordem do Império Britânico; e associado estrangeiro, Academia Nacional de Ciências (Estados Unidos). Depois de 1959 ele foi editor-chefe da Journal for Molecular Biology, e em 1970 ele deixou Cambridge para o cargo de diretor-geral do Laboratório Europeu de Biologia Molecular em Heidelberg, Alemanha, que ele manteve até 1982.

Leitura adicional sobre John C. Kendrew

Horace Judson’s The Eighth Day of Creation (1979) conta a história da biologia molecular; o Thread of Life (1966), de Kendrew, visão geral não técnica com fotografias cristalográficas de raios-x. Veja também: “How Molecular Biology Got Started” in Scientific American, vol. 216, 1967, pp. 141-143; e “Myoglobin and the Structure of Proteins (Nobel Address)” in Science, Vol. 139, 1963, pp. 1259 -1266; Biochemistry by Lubert Stryer (1988).


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