John Broadus Watson Facts


John Broadus Watson (1878-1958) fundou o movimento behaviorista na psicologia americana. Sua visão de que apenas eventos observáveis, e não estados mentais, são a substância da psicologia, proporcionou o sabor behaviorista que ainda hoje caracteriza grande parte da psicologia.<

John B. Watson nasceu em 9 de janeiro de 1878, em uma fazenda perto de Greenville, S.C. Aos 16 anos ele se matriculou na Universidade Furman e se formou 5 anos mais tarde com um mestrado. Ele então entrou na Universidade de Chicago e em 1901 recebeu seu doutorado. Sua especialização em psicologia foi sob J. R. Angell, sua filosofia menor sob John Dewey, e sua especialização em neurologia sob H. H. Donaldson.

Watson permaneceu em Chicago como assistente e instrutor até 1908. Durante este período, ele se casou com Mary Ickes. Seu trabalho empírico se concentrava no comportamento animal e dependia de ratos brancos, macacos e aves como objetos de estudo. Em 1908 ele se mudou para Johns Hopkins, onde permaneceu até 1920. Uma ação de divórcio amplamente divulgada precipitou sua demissão, retirada dos acadêmicos, e um segundo casamento.

Watson era um cientista altamente produtivo. Durante seu tempo na Johns Hopkins, ele publicou mais de 35 artigos, relatórios e livros. Ele foi eleito presidente da Associação Psicológica Americana em 1915 e serviu como editor em várias revistas profissionais nos anos 1920.

Em 1913 Watson publicou o artigo teórico “Psychology as the Behaviorist Views It”. Este artigo apresentou

pela primeira vez uma declaração articulada de behaviorismo como reação à psicologia Wundtiana, caracterizada pelo estudo da consciência e pela confiança na introspecção para obter dados. Para Watson, a psicologia deveria se tornar um “ramo experimental objetivo da ciência natural”. A consciência não podia mais ser a substância da psicologia, e a introspecção era um método não confiável porque ambos exigiam a construção da linguagem das mentalidades.

Watson rejeitou fortemente qualquer crença em instintos e indicou que era um termo impróprio para experiências iniciais. As diferenças de habilidade e talento têm origem nas primeiras experiências, em contraste com a determinação inata.

Em 1920 Watson foi trabalhar em publicidade, onde sua perseverança e habilidade novamente o levou a ser bem sucedido. Apesar de sua retirada da psicologia profissional, ele continuou a escrever artigos relevantes à psicologia para o consumo popular. Sua segunda esposa, Rosalie Rayner, morreu em 1934; Watson entrou na aposentadoria em 1946 e viveu em Woodbury, Conn. Ele morreu em 25 de setembro de 1958, na cidade de Nova York.

Leitura adicional sobre John Broadus Watson

O próprio relato de Watson sobre sua vida e trabalho aparece em Carl A. Murchison, ed., A History of Psychology in Autobiography (4 vols., 1930-1952). Ele figura em trabalhos tão gerais sobre psicologia como Edwin G. Boring, A History of Experimental Psychology (1929; rev. ed. 1957), e Robert I. Watson, The Great Psychologists from Aristotle to Freud (1963).

Fontes Biográficas Adicionais

Buckley, Kerry W. (Kerry Wayne), Mecânico: John Broadus Watson e os inícios do comportamentalismo,Nova York: Guilford Press, 1989.

Cohen, David, J. B. Watson, o fundador do comportamentalismo: uma biografia, Londres; Boston: Routledge & Kegan Paul, 1979.


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