John Boyd Orr Facts


O cientista médico escocês John Boyd Orr, 1º Barão de Brechin (1880-1971), foi pioneiro na ciência da nutrição humana e desenvolveu novas correlações entre saúde, alimentação e pobreza. Ele foi o primeiro diretor geral da Organização da Alimentação e Agricultura.<

Nascido em Kilmaurs, Ayrshire, em 23 de setembro de 1880, para uma família de Covenanters, John Boyd Orr superou as pressões da pobreza em sua juventude através do trabalho incansável e da busca de aspirações intelectuais muito variadas, principalmente na Universidade de Glasgow. Depois de fazer seu mestrado em preparação para o ministério, ele se voltou primeiro para a ciência e medicina, terminando um curso de medicina com o prix d’honneur da faculdade de medicina, e depois para a pesquisa em doenças metabólicas, para a qual ele obteve um doutorado.

A maior preocupação moral e científica de Orr, aprofundada por observações próximas da vida nas favelas de Glasgow, foi o significado médico da pobreza e da ignorância, notadamente em relação à desnutrição e às doenças evitáveis entre as crianças em idade escolar da população trabalhadora. Convencido da necessidade de modernas instalações de pesquisa em nutrição, ele foi fundamental, entre 1906 e 1914, para a criação do Instituto Rowett. A Primeira Guerra Mundial o colocou em serviço como médico de linha de frente com o exército e a marinha. Ele ganhou fama por desenvolver uma dieta que reduziu muito a incidência de doenças em seu batalhão. Após a guerra, ele retomou a direção do Instituto Rowett e estendeu suas pesquisas aos problemas agrícolas e dietéticos nas colônias e dominios, partes da Europa continental, e nos assentamentos judeus da Palestina.

Em 1931 Orr publicou a revista Nutrition Abstracts and Views. Ele publicou inúmeros trabalhos, entre eles o relatório The Effect of the Wasted Pastures in Kikuyu and Masai Territories upon Native Herds, que é um clássico na literatura nutricional, e Minerals in Pastures and Their Relation to Animal Nutrition (1928). Sua pesquisa de quebra de padrões Food, Health and Income (1936) define o ideal fisiológico como um estado de bem-estar que não requer melhoria através de uma mudança de dieta, descobre que uma dieta completamente adequada à saúde foi alcançada no Reino Unido em 1933-1934 a um nível de renda acima dos 50% da população, e argumenta a necessidade de conciliar os interesses da agricultura e da saúde pública. Por estas conquistas, Orr foi eleito membro da Royal Society em 1932 e nomeado cavaleiro em 1935 por seus serviços à agricultura.

Os principais objetivos do Orr durante a Segunda Guerra Mundial foram a prevenção da escassez de alimentos nos setores militar e civil da nação; o desenvolvimento de políticas alimentares mundiais capazes de banir o espectro de uma fome do pós-guerra; e o planejamento de uma agência supranacional no contexto da qual os alimentos seriam retirados da política e do comércio internacional ao serem tratados de forma diferente de outros bens. Estes objetivos dominaram seu mandato (1945-1948) como diretor geral da Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura. Assim, ele foi fundamental para apresentar, pela primeira vez na história, uma avaliação precisa da

situação alimentar mundial e ao induzir os governos a cooperar no Conselho Internacional de Alimentos de Emergência e empresas comuns relacionadas.

Após renunciar ao Instituto Rowett em 1945, Orr ganhou uma cadeira no Parlamento, representando as universidades escocesas, que ele renunciou em 1947, e serviu na Universidade de Glasgow como reitor em 1945 e como chanceler em 1946. Em 1948 ele recebeu a Medalha Harben do Instituto Real de Saúde Pública e, em 1949, o Prêmio Nobel da Paz em reconhecimento a seus esforços para garantir a paz, aplicando a ciência na eliminação da fome e da pobreza. Ele morreu perto de Edzell, Escócia, em 25 de junho de 1971.

Leitura adicional sobre John Boyd Orr

Dois livros que tratam da vida e trabalho de Orr são Gove Hambidge, The Story of FAO (1955), e o próprio de Orr As I Recall (1966).


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