John Bach McMaster Facts


b>Um historiador americano John Bach McMaster (1852-1932) foi pioneiro no estudo da história social nos Estados Unidos.<

John Bach McMaster nasceu em 29 de junho de 1852, no Brooklyn, N.Y. Os variados interesses comerciais de seu pai mantiveram a família em circunstâncias confortáveis até que McMaster estava estudando no College of the City of New York, quando as reviravoltas financeiras o forçaram a aceitar um trabalho de meio período. Ele se formou em 1872, mostrando mais aptidão para as ciências do que para a história. Após breves períodos como pesquisador e tutor particular, ele foi contratado para ensinar engenharia em Princeton em 1877.

Por esta época McMaster tinha se interessado pela história, aparentemente através de sua leitura de Thomas Babington Macaulay’s História da Inglaterra. McMaster determinou fazer pelos Estados Unidos o que Macaulay tinha feito pela Inglaterra. Trabalhando furiosamente, em tempo parcial e em segredo, ele terminou o primeiro volume de sua História do Povo dos Estados Unidos em 1881 e finalmente conseguiu publicá-lo em 1883. Foi um sucesso imediato e resultou no convite da Universidade da Pensilvânia ao McMaster para aceitar uma cadeira recém-estabelecida na história americana. McMaster permaneceu na Pensilvânia até sua aposentadoria em 1920. Os volumes subsequentes de sua história foram publicados em intervalos, o oitavo e último, aparecendo em 1913.

Como historiador, McMaster se distinguiu por sua ênfase na história social, ou seja, as condições sob as quais os americanos comuns viviam. Sua técnica foi transversal na medida em que ele se esforçou para retratar a América e o povo americano em certos pontos do passado. Ao fazer isso, ele considerou tópicos que geralmente escapavam à atenção dos historiadores contemporâneos. Ele esteve entre os primeiros historiadores americanos a apreciar a importância para a história dos desenvolvimentos econômicos, a compreender a importância do Ocidente, a usar os jornais como fontes importantes de informação histórica e a romper com a forma narrativa na escrita da história.

O trabalho do McMcMaster também tinha defeitos. Tendia a ser fraco na pesquisa em fontes originais, a ignorar grupos sociais importantes como os agricultores, a dar demasiada atenção ao passageiro e efêmero e muito pouco às forças históricas de longo alcance, e a ser insuficientemente equilibrado e imparcial em seus julgamentos de indivíduos. No entanto, com todos esses defeitos, seu trabalho abriu novas portas para os historiadores americanos ao utilizar novas abordagens, novas perspectivas e novos materiais sobre o passado americano. McMaster morreu de pneumonia em Darien, Conn., em 24 de maio de 1932.

Leitura adicional sobre John Bach McMaster

A conta padrão é Eric Goldman, John Bach McMaster, American Historian (1943), embora talvez dê demasiada ênfase aos defeitos do McMaster. O ensaio de William T. Hutchinson sobre McMaster em The Marcus W. Jernegan Essays in American Historiography, editado por Hutchinson (1937), oferece outra perspectiva, embora, como o relato de Goldman, seja altamente crítico.

Fontes Biográficas Adicionais

Goldman, Eric Frederick, John Bach McMaster, American historia, New York, Octagon Books, 1971 c1943.


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