John Augustus Roebling Facts


John Augustus Roebling (1806-1869), engenheiro americano nascido na Alemanha, foi notado por introduzir a fabricação de cabos de aço na América e por construir magníficas pontes suspensas.

John Roebling nasceu em Mühlhausen, Turíngia (agora parte da Alemanha), em 12 de junho de 1806. Ele obteve uma excelente educação formal, graduando-se no Royal Polytechnic Institute de Berlim em 1826 com uma licenciatura em engenharia civil. Depois de trabalhar por 3 anos em projetos governamentais de construção de estradas, ficou insatisfeito com sua vida e oportunidades na Alemanha. Em 1831 Roebling e seu irmão, Karl, levaram um grupo de emigrantes para os Estados Unidos, onde estabeleceram uma comunidade agrícola no oeste da Pensilvânia.

Não tendo sucesso como agricultor, Roebling voltou à engenharia em 1837 e foi empregado pelo estado da Pensilvânia em vários projetos de canais e ferrovias. Ele se interessou pela ferrovia Allegheny Portage, que liga as seções leste e oeste do Canal da Pensilvânia, onde observou as dificuldades envolvidas no transporte de barcos de canal bifurcados para cima e para baixo dos planos inclinados da ferrovia. Roebling sugeriu o uso de cabos de arame para o transporte no lugar dos volumosos e caros cabos de fibra que rapidamente se desfiaram e se separaram. Ele tinha lido sobre experiências na Alemanha com cabos de arame torcido, mas não tinha visto nenhum. Ele fez uma série de experimentos e eventualmente convenceu o Conselho Estadual de Obras Públicas a testar sua idéia; conseqüentemente, em 1841 a Roebling fabricou o primeiro cabo de arame na América. Sua pequena fábrica em Saxonburg, Pa., foi equipada com maquinário de seu próprio projeto e fabricação. No final da década de 1840, a fábrica de cabos de arame foi relocalizada em Trenton, N.J., onde Roebling posteriormente fez sua casa.

Em 1844-1845, Roebling construiu sua primeira estrutura utilizando seus cabos de arame. Ele ergueu um aqueduto de canal de madeira através do rio Allegheny. Consistia de sete vãos, cada um com 162 pés de comprimento, todos apoiados por dois cabos de arame de 7 polegadas. Após esta conquista sem precedentes, Roebling construiu sua primeira ponte suspensa em 1845-1846; era para transportar uma rodovia através do rio Monongahela em Pittsburgh e consistia de oito vãos de 188 pés cada. Embora ele tenha sido antecipado na construção de pontes suspensas de arame por Charles Ellet, Jr., que em 1842 introduziu com sucesso este tipo de projeto, Roebling obteve maior sucesso e eminência no campo.

Em muitos aspectos o trabalho mais notável da Roebling foi a pioneira ponte suspensa da ferrovia construída nas Cataratas do Niágara entre 1851 e 1855. Esta estrutura foi iniciada em 1847 pela Ellet, que se retirou do trabalho em 1849, após a construção de uma ponte pedonal. Roebling construiu a ponte ferroviária, solidificando assim sua reputação como o maior construtor de pontes suspensas da América. Posteriormente ele construiu pontes sobre o rio Allegheny em Pittsburgh (1860) e o rio Ohio em Cincinnati (1867). As técnicas especiais de construção do Roebling incluíam o enrolamento dos numerosos fios que compunham os cabos. Ele também usou cabos especiais de reforço e amarração para proteger contra as intempéries e acrescentar rigidez a toda a estrutura.

Quando os planos para uma ponte (a Ponte do Brooklyn) sobre o East River ligando a baixa Manhattan e Brooklyn foram revividos nos anos 1860, Roebling foi nomeado engenheiro-chefe do gigantesco projeto. Seus planos para o empreendimento foram aprovados em 1869, e o trabalho estava prestes a começar quando Roebling sofreu o acidente que lhe custou a vida. Em 28 de junho, enquanto ele trabalhava no local da ponte, um ferryboat bateu na pilha na qual Roebling estava de pé e esmagou seu pé. Os dedos dos pés feridos foram amputados, mas o tétano se instalou e ele morreu em 22 de julho de 1869. A Ponte do Brooklyn, concluída 14 anos depois sob a supervisão do filho de Roebling, Washington, continua sendo um monumento duradouro para os Roeblings.

Leitura adicional sobre John Augustus Roebling

Uma das melhores biografias da Roebling é D. B. Steinman, The Builders of the Bridge: The Story of John Roebling and His Son (1945), um estudo abrangente e bem pesquisado apresentado com um estilo vivo, mas com um sabor partidário; é baseado em um livro de Hamilton Schuyler, The Roeblings: A Century of Engineers, Bridge-builders and Industrialists (1931), que cita fontes primárias. Uma obra datada mas útil é Charles B. Stuart, Lives and Works of Civil and Military Engineers of America (1871). Veja também a biografia acadêmica de Gene D. Lewis de outro construtor pioneiro de pontes suspensas, Charles Ellet, Jr.: The Engineer as Individualist, 1810-1862 (1968), e Carl W. Condit, American Building Art: The N 19th Century (1960), para os excelentes capítulos sobre pontes.

Fontes Biográficas Adicionais

Sayenga, Donald, Ellet e Roebling, York, PA: American Canal and Transportation Center, 1983.


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