Johannes Rau Facts


b>Johannes Rau (nascido em 1931) serviu como vice-presidente do Partido Social Democrata Alemão (SPD), como ministro-presidente do poderoso estado da Renânia do Norte-Vestefália, e em 1994 como candidato a chanceler e à presidência federal.

Johannes Rau nasceu em 16 de janeiro de 1931, em Wuppertal-Barmen, filho de um homem de negócios que se tornou um ministro protestante e neto de um pedreiro. Ele era um dos cinco filhos, todos eles tinham um relacionamento próximo com seus pais. Desde cedo, o jovem Rau foi atraído para a igreja e para o estudo da Bíblia. Seu interesse religioso lhe valeu, em sua carreira política, o apelido de “Irmão Rau”

Em 1949, após ter freqüentado o ensino médio, Rau tornou-se aprendiz em uma editora. Três anos depois ele foi representante de vendas de nove editoras protestantes. De 1954 a 1967 ele atuou como diretor executivo e diretor de uma editora protestante juvenil em Wuppertal.

No início dos anos 50, surgiu seu interesse pela política, especialmente quando o governo conservador liderado pelo chanceler Konrad Adenauer decidiu estabelecer um exército alemão. Em oposição à decisão, Rau se juntou ao recém-fundado Partido Popular Alemão, que representava pacifismo e neutralidade no confronto Leste-Oeste. O partido era liderado por Gustav Heinemann, que acabou se tornando presidente federal e que Rau admirava por suas devotas convicções protestantes e pacifistas.

Quando o pequeno partido foi dissolvido em 1957, Rau, seguindo o exemplo de Heinemann, uniu-se ao Partido Social Democrata (SPD), o principal partido de oposição de esquerda ao governo de Adenauer. Embora inicialmente Rau tivesse algumas dúvidas sobre a adesão ao SPD, que no passado tinha sido anticlerical, ele e outros candidatos do extinto Partido Popular Alemão tiveram a certeza de que o partido acolheu os progressistas religiosos que apoiavam o programa reformista moderado e não-marxista do SPD, que estava então sendo formulado.

Como resultado de seus muitos conhecidos e amizades com políticos e líderes religiosos, Rau, como novo membro do SPD, subiu rapidamente na política do estado. Já em 1958, menos de um ano depois de ter aderido ao SPD, ele ganhou uma cadeira na legislatura estadual. Lá ele serviu por um tempo como presidente dos comitês de juventude e cultural. Em 1967, ele foi eleito presidente do grupo parlamentar do SPD. De 1969 a

1970 ele também foi prefeito da cidade de Ruhr de Wuppertal. Em 1970, após uma nova vitória do SPD nas eleições estaduais, o ministro-presidente do SPD o nomeou chefe do Ministério da Educação e Pesquisa. Como resultado da grande superlotação das universidades na Renânia do Norte-Vestfália, Rau fundou seis novas universidades, incluindo uma universidade aberta, que outorga diplomas aos estudantes que estudam pelo correio. Em 1978 Rau tornou-se ministro-presidente, um cargo que ele cobiçava há muito tempo. Apesar dos graves problemas econômicos e do alto desemprego nas indústrias do carvão e do aço, Rau provou ser um ministro-presidente popular que foi reeleito repetidamente para seu cargo, ganhando um número considerável de votos para seu partido. Seu histórico foi o mais notável quando comparado aos muitos reveses eleitorais do partido em outros estados.

Rau subiu a escada no SPD foi tão rápido quanto na política de estado. Logo após ingressar no SPD, ele serviu por quatro anos como presidente dos Jovens Socialistas em Wuppertal e por seis anos como vice-presidente do SPD regional. A partir de 1968, ele foi membro do comitê executivo nacional do partido; a partir de 1977, presidente da filial do estado da Renânia do Norte-Vestefália do SPD; a partir de 1978, membro da presidência nacional do partido, o principal órgão de elaboração de políticas; e a partir de 1982— o período em que o SPD mais uma vez esteve em oposição em nível nacional— ele serviu como um dos vice-presidentes do partido. Assim, Rau, um líder pragmático na ala centrista-direitista do partido, que foi um conciliador eficaz entre as facções beligerantes do partido, permaneceu como um dos poucos veteranos do partido ainda ativos no círculo interno dos formuladores de políticas no início dos anos 90.

O partido nomeou Rau para ser seu candidato a chanceler nas eleições de 1987, mas perdeu a eleição, como havia feito em 1983, para a União Democrata Cristã/União Social Cristã (CDU/CSU), chefiada pelo chanceler Helmut Kohl. Embora Rau, um líder populista e folclórico, fosse popular em seu estado natal e entre os membros do sindicato, cujo apoio o partido precisava, ele não conseguiu ganhar apoio suficiente entre o número crescente de eleitores “flutuantes”, muitos dos quais eram funcionários públicos e funcionários assalariados. O partido também não conseguiu recapturar o apoio dos eleitores insatisfeitos da esquerda que haviam votado no Partido Verde ambientalista. Rau apoiava a proteção ambiental, mas era um oponente ferrenho dos Verdes, considerado demasiado radical. Assim, ele se opôs a qualquer coalizão nacional com eles caso os dois partidos tivessem assentos parlamentares suficientes para formar um governo.

Quando Willy Brandt, ex-chanceler do SPD e presidente do partido, renunciou ao seu posto no partido em 1987, a Velha Guarda do SPD, incluindo Rau, continuou mas preparou os líderes mais jovens para assumir os postos mais altos. Depois que o jovem Björn Engholm, recém-eleito presidente em 1991, renunciou inesperadamente ao seu posto dois anos depois como resultado de um escândalo anterior, Rau por vários meses tornou-se presidente interino até que o partido selecionou Rudolf Scharping como novo presidente. Como recompensa pela dedicação de Rau ao partido e sua fama nacional, os líderes do SPD o escolheram para se tornar o candidato do partido à presidência federal em 1994. Mas, em uma eleição próxima, Rau perdeu para o candidato da CDU, Roman Herzog. Em 1995 ele levou seu partido a uma quarta maioria absoluta recorde em seu estado e assim continuou como Primeiro Ministro da Renânia do Norte-Vestfália.

Rau casou-se em 1982. Sua esposa, filha do dono de uma fábrica e neta do ex-presidente federal Heinemann, era uma cientista política. Eles tiveram três filhos. Rau era um excelente skatista, colecionava selos e apreciava literatura fina e arte.

Leitura adicional sobre Johannes Rau

Para informações biográficas adicionais e recordações pessoais de Rau, veja o livro editado por Werner Filmer e Heribert Schwan, Johannes Rau (1986). Uma grande seleção de seus discursos e ensaios pode ser encontrada em Johannes Rau>: Ausgewählte Reden und Beiträge.


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