Johannes Diderik van der Waals Facts


b> O físico holandês Johannes Diderik van der Waals (1837-1923) fez estudos pioneiros sobre a equação de estado dos líquidos e gases, pelo qual recebeu o Prêmio Nobel de Física em 1910.<

Johannes van der Waals nasceu em 23 de novembro de 1837, em Leiden, filho de Jacobus van der Waals e Elizabeth van den Burg. Sua vida é uma ilustração clássica do fato de que a falta de oportunidades educacionais adequadas não é um obstáculo intransponível à grandeza da ciência, desde que o potencial de cada um seja correspondido pela determinação de cada um. Após a conclusão de sua educação elementar e secundária, ele

ensinou na escola elementar em Leiden com sua mente fixada em objetivos muito mais elevados. Sua sede de conhecimento tinha no início que ser satisfeita com a leitura em seu tempo livre, mas durante os anos 1862-1865 ele seguiu cursos na Universidade de Leiden e obteve a certificação para ensinar matemática e física em escolas secundárias. Em 1864 ele casou-se com Anna Magdalena Smit, que logo morreu, deixando-o com quatro filhos pequenos.

Embora Van der Waals tenha sido diretor de uma escola secundária em Haia, uma nova lei removeu as línguas clássicas da lista de cursos obrigatórios para estudantes de ciências nas universidades, e ele passou em 1873 nos exames de doutorado em física. Sua dissertação, Na Continuidade dos Estados Gasosos e Líquidos, revelou-o de uma só vez como um dos mais originais mestres da física. De fato, James Clerk Maxwell observou, quando soube do conteúdo da dissertação, “O nome de Van der Waals logo estará entre os mais importantes da ciência molecular”,

Van der Waals argumentou que a derivação de R. J. E. Clausius da lei de gás de Robert Boyle da mecânica estatística tinha que ser complementada por novas considerações se quisesse manter para gases reais e sua transformação em líquidos. A nova consideração era o “princípio da continuidade”, pelo qual Van der Waals significava que do ponto de vista da mecânica estatística não poderia haver diferença básica entre o estado gasoso e o estado líquido. Além disso, ele observou a necessidade de considerar dois fatores, o volume das moléculas e sua atração mútua. Ele conseguiu relacionar estes dois fatores à temperatura crítica, à pressão e ao volume, ou ao ponto crítico. Seguiu-se que a equação de estado poderia ser expressa de uma forma independente de qualquer gás ou líquido em particular.

Isso, por sua vez, levou à parte mais importante da pesquisa de Van der Waals, a lei dos estados correspondentes, formulada em 1880. De acordo com ela, toda a gama de comportamento de uma substância pode ser prevista uma vez que seu ponto crítico tenha sido determinado. Este resultado desempenhou um papel crucial nos esforços que levaram à liquefação do hidrogênio (1898) e do hélio (1908). Sua outra realização principal consistiu na combinação da lei dos estados correspondentes com a segunda lei da termodinâmica, que ele delineou em 1890 em seu primeiro tratado sobre a teoria das soluções binárias.

Em 1876 Van der Waals tornou-se o primeiro professor de Física na recém-criada Universidade de Amsterdã. Seu filho, Johannes Diderik Jr., foi o próximo ocupante da cadeira. Van der Waals morreu em Amsterdã em 8 de março de 1923.

Leitura adicional sobre Johannes Diderik van der Waals

Informações biográficas sobre Van der Waals e relatos de seu trabalho estão em N. de V. Heathcote, Nobel Prize Winners in Physics, 1901-1950 (1953), e Nobel Foundation, Nobel Lectures: Physics, 1901-1921 (1967).


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