Johann Walter Facts


Como conselheiro musical de Lutero, o compositor alemão Johann Walter (1496-1570) ajudou a construir uma nova liturgia e compôs melodias para muitos hinos luteranos. Ele também foi pioneiro no cenário musical “dramático” da Paixão em alemão.<

Nascido em Kahla (Turíngia), Johann Walter passou seus anos de formação na capela de Frederick, o Sábio, Eleitor da Saxônia. De 1520 até a morte de Frederico cinco anos depois, Walter não apenas dirigiu a capela eleitoral, mas também começou sua carreira como porta-voz musical dos luteranos. Martin Luther escreveu um prefácio para uma coleção de 43 obras polifônicas de Walter, a Geystliche gesangk Buchleyn (1524). Planejada para os jovens das escolas luteranas, a coleção passou por muitas edições, a última das quais (1551) continha 47 peças em latim e 74 em alemão. Em 1525 Lutero consultou Walter sobre um serviço sagrado projetado em alemão, um serviço que foi publicado como o Deudsche Messe (1526).

Walter tornou-se cantor (diretor musical) do coro da cidade de Torgau em 1525 e ocupou o cargo até 1548, quando foi nomeado compositor da corte em Dresden para Moritz, Duque da Saxônia. Walter permaneceu na corte saxônica apenas por pouco tempo. Em 1554 ele aceitou uma pensão do duque e retornou a Torgau, onde viveu o resto de sua vida.

Provavelmente durante sua residência em Dresden, Walter compôs sua Paixão “dramática” ou “responsorial” em alemão. Nas versões musicais anteriores da história da Paixão, toda a narrativa era uma sucessão de motets polifônicos, mas Walter usava um tom de recitação monofônica para o evangelista e dramatis personae, reservando para as pessoas e discípulos simples falsobordone (chordal) polifonia.

Walter escreveu seus motets e lieder, muitas vezes de alta qualidade, em dois estilos distintos. Para o primeiro estilo, ele empregou uma maneira polifônica derivada da escola franco-flamenga. Na voz tenor destas composições estava um cantus firmus soando como uma sucessão ininterrupta de notas sustentadas ou como uma melodia fragmentada em pequenas seções separadas por descansos. Acima e abaixo do cantus firmus eram contrapontos que às vezes imitavam o tenor, mas mais freqüentemente se moviam independentemente dele. Em ambos os casos, o fluxo melódico de quatro ou mais vozes evitava os descansos simultâneos.

Para o segundo estilo, Walter rejeitou a escrita imitativa ou independente da voz, na qual cada fragmento do cantus firmus descansava simultaneamente com as outras partes. Em alguns desses casos, ele colocou a melodia emprestada na voz de cima, inaugurando assim a forma preferida de coral dos 2 séculos seguintes.

Leitura adicional sobre Johann Walter

Uma discussão estilística da música de Walter é oferecida por Gustave Reese, Music in the Renaissance (1954; rev. ed. 1959), e em The New Oxford History of Music, vol. 4 (1968).


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