Johann Tserclaes, Graf von Tilly Facts


Graf von Tilly (1559-1632) é considerado um dos maiores generais da Guerra dos Trinta Anos. Sua carreira se estendeu por quase sessenta anos, desde sua entrada no exército como cadete de 15 anos até sua morte por ferimentos sofridos no campo de batalha com a idade de setenta e quatro anos. Sua piedade lhe valeu o apelido de “O Monge de Armadura” <

Johann Tserclaes, Graf von Tilly nasceu em fevereiro de 1559 no Castelo Tilly, em Brabant (cerca de 50 quilômetros ao sudeste de Bruxelas), no que então era conhecido como a Holanda espanhola. Esta área fazia parte do Sacro Império Romano sob o domínio da Casa dos Habsburgos. Seu pai, Martin Tserclaes, era o senhor de Tilly e um associado de Egmont, um aristocrata local. Como o “Conselho de Sangue” do Duque de Alva se esforçou para derrubar os leais súditos espanhóis na Holanda, Egmont foi executado em 1568. Martin Tserclaes foi forçado a deixar a Holanda espanhola. A família permaneceu leal aos Habsburgos, e Johann e seu irmão Jakob foram enviados a instituições jesuítas para serem ensinados a doutrina mais aceitável para o Sacro Império Romano.

Por 1574, a família tinha permissão para retornar. Johann, de 15 anos, tornou-se cadete em um regimento valão sob o comando do general Alesandro Farnese, o Duque de Parma, considerado um gênio tático no uso da infantaria. De 1583 até 1585, Tilly lutou na campanha que tomou Antuérpia. As habilidades táticas de Farnese influenciariam o estilo posterior de Tilly. Ele serviu sob Farnese nas guerras religiosas francesas e como governador de Dun (no Meuse) e Villefranch na Lorena até a morte do Duque em 1592.

Em 1594, Tilly juntou-se ao exército do Santo Imperador Romano, Rudolf II, que estava engajado em uma campanha contra os turcos, sob sua grande vizinha, Sinan Pasha. Várias promoções se seguiram, incluindo coronel de um regimento valão sob os austríacos em 1602, general de artilharia em 1604, e marechal de campo em 1605. Quando Rudolf garantiu a liberdade religiosa a seus súditos boêmios em 1609, ele irritou a liderança católica do Império. Tilly havia permanecido leal a Rudolf. Quando o imperador foi deposto por seu sucessor, Matthias, em 1611, Tilly achou prudente procurar emprego em outro lugar.

Led Catholic League Army

Naquele tempo, Maximilian I, o Duque da Baviera, convidou-o a chefiar o recém-formado exército da Liga Católica. O núcleo da nova força era o Exército Bávaro, que Maximilian havia trabalhado para fortalecer. Durante os dez anos seguintes, Tilly poliu suas tropas para criar uma das forças mais poderosas e eficientes da região. A Liga foi testada pela primeira vez em 1620, quando o novo imperador, Fernando II, entrou em guerra contra seus súditos boêmios, que foram ajudados por nobres austríacos infelizes. Maximiliano estava disposto a se aliar e comprometer suas forças em troca de sua parte dos despojos, ou seja, os territórios do eleitor Palatino, Frederick, que tinha se colocado do lado dos boêmios.

Tilly foi muito bem sucedida nesta, a primeira grande campanha da Guerra dos Trinta Anos. Os 25.000 membros de sua Liga Católica mudaram-se para a Baviera em julho. Um mês depois, os rebeldes austríacos foram forçados a se renderem em Linz. Ele superou um exército de boêmios e húngaros em setembro e outubro, depois se juntou a um exército Imperial liderado pelo Conde Buquoy, para avançar sobre Praga. Em 8 de novembro, 15.000 boêmios tentaram deter o avanço em Weisserberg (Montanha Branca), cerca de três quartos de uma milha a oeste de Praga. Tilly atacou ao amanhecer com 20.000 homens, e saiu vitorioso. Então Tilly voltou para a Alemanha e começou a conquistar os estados—nominalmente protestantes—que tinham apoiado Frederick.

Palatinado controlado

Em 1622, Tilly encontrou o exército do Palatinado, sob o comando de Mansfield, na batalha de Mingolsheim. Embora tenha perdido essa batalha, Tilly se uniu ao exército espanhol sob Gonzales de Cordoba e venceu as forças rebeldes protestantes sob Georg Frederick em Wimpfen no dia 6 de maio. Avançando para o norte, Tilly venceu Christian de Brunswick em Hochst em 20 de junho, pegando o exército rebelde enquanto tentava atravessar o rio Main. Após esta batalha, Tilly foi feita uma contagem. Ele agora tinha o controle do Palatinado.

Tilly tomou a cidade de Heidelberg em 19 de setembro de 1622, depois de um cerco de onze semanas que assolou a cidade. No ano seguinte, em 6 de agosto, ele devastou o último importante exército alemão, quando mais uma vez derrotou Christian de Brunswick, em Stadtlohn, perto da fronteira com a Holanda. O exército de Christian de 12.000 soldados sofreu 10.000 baixas. Todo o noroeste da Alemanha estava agora sob o comando de Tilly. Seu sucesso neste período tem que ser creditado aos anos que ele passou preparando suas tropas. A experiência e a qualidade de seu exército foram fatores decisivos nas vitórias que ele desfrutou. Somente o exército de Mansfield poderia possivelmente ser o melhor de Tilly. Entretanto, quando os dois se encontraram em Wiesloch, Tilly recebeu sua vingança com uma vitória. Depois disso, até Mansfield tentou evitar mais confrontos.

Aliado a Wallenstein

Respondendo à entrada dos dinamarqueses na guerra em 1625, Tilly se viu aliado ao exército mercenário do Imperador Fernando II, comandado por Albrecht von Wallenstein. Enquanto Tilly era leal a Maximiliano e à Liga Católica, Wallenstein era um aventureiro e mercenário que sempre teve seus próprios objetivos em mente. Os dois exércitos trabalhavam bem juntos. Depois que os experientes soldados de Tilly rotearam o rei Christian IV da Dinamarca em Lutter, no final de agosto de 1626, Tilly e Wallenstein forçaram os dinamarqueses a cruzarem suas próprias fronteiras no ano seguinte. Mas os príncipes na Alemanha ficaram desconfiados com a ambição de Wallenstein. Em troca do apoio ao imperador, eles exigiram que Wallenstein fosse removido de seu posto. Embora houvesse alguma oposição a colocar um homem de 71 anos no comando de tal

um grande exército, Tilly recebeu o comando do exército de Wallenstein, mantendo ao mesmo tempo seu comando das forças da Liga Católica. Tilly não queria o comando combinado, não por respeito ao falecido Wallenstein, mas porque era complicado pela política.

Durante o mesmo período, o exército sueco, não mais envolvido em uma guerra com a Polônia, foi capaz de voltar sua atenção para ajudar os dinamarqueses. A fim de fortalecer sua posição contra a ameaça sueca, Tilly atacou a cidade de Magdeburg, chave em seus planos defensivos. Quando tomou a cidade, os homens sob seu subordinado, o General Conde Gottfried zu Pappenheim, saíram do controle e saquearam brutalmente a cidade. Tilly foi surpreendido por seus próprios homens. Ele não achava que a cidade cairia facilmente, se é que ia cair, e não estava preparado para parar o frenesi. Dos 30.000 moradores e defensores de Magdeburg, 25.000 foram mortos. Por causa da carnificina dos homens de Pappenheim, a notoriedade de Tilly cresceu. Ele foi acusado de todo tipo de atrocidades por seus oponentes.

Emperador Ferdinand ordenou que Tilly entrasse e saqueasse Saxônia. Este foi um erro tático da parte do imperador, e muitos de seus conselheiros foram contra ele. Tilly seguiu as ordens. Sua ação levou os saxões a se aliarem com a Suécia, e montou uma das maiores batalhas da Guerra dos Trinta Anos.

Os generais, diz-se, lutam sempre contra sua última vitória. Como a maioria de nós, eles assumem que o que quer que tivesse funcionado com sucesso para eles no passado, continuaria a fazê-lo. Três vezes no verão de 1631, Tilly enfrentou os suecos. A nova tática de Gustavus Adolphus, da Suécia, envolveu forças menores em um desdobramento linear que permitiu maior flexibilidade para que uma fina frente móvel pudesse segurar os ataques massivos de Tilly. Estas táticas eram estranhas a Tilly e ele não foi capaz de se adaptar. Na terceira destas batalhas, em Breitenfeld, em 17 de setembro de 1631, as forças de Tilly foram completamente derrotadas.

Battle of Breitenfeld

Tilly esperava ficar dentro das paredes de Leipzig. Entretanto, Pappenheim comprometeu as forças da Liga Católica a lutar com os suecos e saxões em Breitenfeld, cerca de quatro milhas ao norte de Leipzig. A manobra de flanco empregada por Pappenheim teve pouco efeito sobre a formação linear dos suecos. Tilly teve mais sucesso sobre o exército saxão, depois virou-se para atacar o flanco esquerdo exposto do exército sueco. Em anos anteriores, teria sido uma vitória fácil e avassaladora. Mas uma série de fatores funcionou contra Tilly naquele dia. Ele não conseguiu superar as más decisões tomadas por Pappenheim no início da batalha. O número absoluto dos exércitos combinados da Suécia e da Saxônia— algumas estimativas os colocam em quase 42.000 soldados— superou as forças católicas em muitos milhares e sobrecarregou as experientes mas cansadas tropas de Tilly. Mais importante ainda, a flexibilidade e as táticas criativas dos suecos continuaram a incomodar Tilly. Embora as forças católicas tenham se mantido firmes durante sete horas de ataques habilidosos e implacáveis das forças suecas, um contra-ataque liderado por mil cavaleiros que Gustavus havia mantido em reserva destruiu o exército Imperial. No dia seguinte, Gustavus entrou em Leipzig.

A batalha de Breitenfeld foi a primeira grande vitória das forças protestantes, e foi o ponto de viragem na Guerra dos Trinta Anos. Tilly reuniu suas forças dizimadas, apesar das perdas de 7.000 mortos e 6.000 homens feitos prisioneiros. Em outubro de 1631, ele estava pronto com um novo exército. Mas o inverno foi tranquilo. Em dezembro, Gustavus tinha acumulado uma força de 80.000 homens, e invernou na Alemanha em Mainz. Em 10 de fevereiro de 1632, Tilly encontrou e derrotou um destacamento de suecos em Bamberg. Em abril, Gustavus marchou para a Baviera. Maximilian tinha recontratado Wallenstein e Tilly era apenas responsável pelas tropas da Liga Católica.

Enraízou suas tropas no rio Lech para deter o avanço de Gustavus. Ele despojou o campo de cada barco e árvore que o sueco poderia usar para atravessar o Lech. Tilly tinha certeza de que Gustavus não iria e não poderia atacar. Ele estava errado. Gustavus usou uma ponte estreita de barcos para atravessar o rio, e fumaça da palha úmida fumegante para disfarçar a localização real de sua artilharia. As forças católicas, que tinham acampado na margem do rio, não podiam responder com rapidez suficiente. A batalha foi decisiva: Tilly foi ferido e um rápido recuo foi liderado por Maximilian. Tilly foi levado a Ingolstadt para cuidar de suas feridas. Gustavus enviou um cirurgião a pedido de Tilly, mas isso não ajudou. Tilly morreu de suas feridas no último dia de abril de 1632. Embora ele possa ter sobrevivido à sua utilidade como general, nunca deixou de ser um homem de honra e integridade. Ele era dedicado à sua educação jesuíta e a seus patrões. Em seu auge, esses atributos, bem como suas habilidades táticas, foram o que fez de Johann Tserclaes, Graf von Tilly, um dos principais generais de sua época.

Leitura adicional no Graf von Tilly

Dupuy, Trevor N., Curt Johnson, e David L. Bongard, A Enciclopédia Harper da Biografia Militar, HarperCollins, 1992.

Keegan, John, e Andrew Wheatcroft, Who’s Who in Military History, Hutchinson, 1987.

Windrow, Martin e Francis K. Mason The Concise Dictionary of Military Biography Revised Edition, Windrow and Greene, 1990.


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