Johann Reuchlin Facts


O humanista e jurista alemão Johann Reuchlin (1455-1522) foi um dos maiores hebraistas do início da Europa moderna. Ele estava envolvido em uma grande controvérsia a respeito da literatura hebraica que culminou nas famosas “Cartas de Homens Obscuros” <

Johann Reuchlin nasceu em Pforzheim. Estudou em Freiburg, Paris, Basileia e Roma; tornou-se doutor em direito; e começou uma carreira impressionante como funcionário público e jurista. Os estudos de Reuchlin na Itália o haviam familiarizado com o humanismo, e seu domínio do grego e do latim era tão completo quanto o de qualquer estudioso do norte dos Alpes. Uma segunda viagem à Itália, em 1492, fez com que Reuchlin se interessasse pelo hebraico, que ele então estudou intensamente e descreveu em um pequeno livro em 1494. Reuchlin logo se tornou o mais realizado hebraísta gentio da Renascença, e em 1506 ele produziu uma gramática de hebraico intitulada Rudimenta Hebraica. Seus estudos lingüísticos levaram Reuchlin a um interesse genuíno pelo judaísmo e também por uma das mais famosas controvérsias da história do anti-semitismo.

Em 1506, um judeu convertido chamado Johann Pfefferkorn começou a produzir uma série de panfletos nos quais ele condenava os “erros”, o ritual e o aprendizado judeu. Ele insistiu na conversão forçada de todos os judeus e obteve permissão imperial para confiscar livros judaicos. Em 1509-1510 Pfefferkorn tornou-se mais poderoso, e as observações de Reuchlin em 1510 de que os livros judeus não deveriam ser queimados, mas, de fato, as cadeiras de hebraico deveriam ser estabelecidas em universidades alemãs.

fez dele um alvo não só de Pfefferkorn, mas também da ordem dominicana em Colônia. Em 1511, 1512 e 1513 Reuchlin emitiu panfletos defendendo sua própria posição e o valor para os estudiosos cristãos da literatura hebraica. Embora Reuchlin não acreditasse de forma alguma que a literatura judaica não contivesse erros perigosos para os cristãos, sua defesa espirituosa do hebraico e dos judeus continua sendo um dos primeiros ataques cristãos modernos ao anti-semitismo. Em 1514 Reuchlin foi absolvido de acusações de heresia pelo bispo de Speyer, mas seus inimigos conseguiram então transferir o caso para Roma.

Em 1514 Reuchlin emitiu uma coleção de cartas em sua defesa escritas pelos maiores estudiosos humanistas da Europa, a Cartas de Homens Eminentes. Em 1515 outra coleção de cartas, a Epistolae obscurorum virorum (Cartas de Homens Obscuros), apareceu. Ostensivelmente sérias cartas de monges apoiando a perseguição de Reuchlin, a coleção era de fato uma sátira murcha sobre os oponentes de Reuchlin. A Cartas de Homens Obscuros causou um furor: foi um excelente exemplo de desprezo humanista não só de fanatismo e estupidez, mas também dos círculos eclesiásticos nos quais estes traços dominavam. Tanto Sir Thomas More quanto Erasmus aplaudiram este trabalho, escrito por Crotus Rubianus e Ulrich von Hutten.

Os inimigos de Reuchlin, no entanto, o atacaram com uma selvageria ainda maior, assegurando finalmente uma condenação papal de sua posição em 1520. Reuchlin foi severamente ferido pela condenação final. Ele passou os últimos anos de sua vida ensinando e dando palestras, honrado por alguns de seus contemporâneos por sua coragem e aprendizado e condenado ferozmente por outros por sua defesa persistente da literatura hebraica e dos judeus.

Leitura adicional sobre Johann Reuchlin

Vida e trabalho de Reuchlin são discutidos na introdução histórica a Francis G. Stokes, trans. e ed., Epistolae obscurorum virorum (1909), e em Lewis W. Spitz, The Religious Renaissance of the German Humanists (1963). Aspectos particulares do trabalho de Reuchlin são discutidos em S. A. Hirsch, Um Livro de Ensaios (1905), e Joseph Leon Blau, A Interpretação Cristã da Cabala na Renascença (1944).


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