Johann Joachim Winckelmann Facts


O arqueólogo alemão Johann Joachim Winckelmann (1717-1768) redefiniu a arqueologia como

uma história de arte antiga. Sua alta consideração pela arte grega influenciou muito a literatura clássica alemã e estimulou o classicismo.<

O único filho de um sapateiro, Johann Joachim Winckelmann, nasceu em 9 de dezembro de 1717, em Stendal, Prússia, e cresceu em circunstâncias modestas. De 1738 estudou teologia e medicina, depois lecionou em Salzwedel de 1743 a 1748, e de 1748 a 1754 foi bibliotecário do Conde de Bühnau em Nöthnitz, perto de Dresden. Aqui, além de seus estudos históricos, ele se voltou para as artes plásticas e preparou uma descrição das pinturas na Galeria Dresden.

Em 1754-1755 Winckelmann estudou arte em Dresden com o pintor Adam Friedrich Oeser e entrou em contato com artistas italianos. Um resultado de seus estudos foi seu ensaio “Thoughts on the Imitation of Greek Works in Painting and Sculpture”, no qual ele retratou um quadro idealizado da arte grega e viu seu espírito como “nobre simplicidade e grandeza silenciosa”. Como a arte grega era para ele a maior realização artística, ele defendeu sua imitação por todas as culturas posteriores. A arte contemporânea, barroca, deveria ser descartada, pois havia se afastado muito da simplicidade grega.

O ensaio de Winckelmann recebeu grande aclamação e preparou seu caminho para Roma, onde ele foi em 1755, depois de se tornar católico. Na Itália, que ele chamou de terra da humanidade, ele cumpriu seu propósito humano e intelectual. A liberdade dos costumes e idéias do sul lembrou seu ideal

Grécia e lhe permitiu perseguir o culto da beleza masculina que ele encontrou encarnado na arte grega. Assim, Winckelmann dedicou sua “Dissertação sobre a Capacidade de Apreciar a Beleza na Arte e sua Instrução” a seu jovem amigo Reinhold von Berg.

Como iguais, Winckelmann encontrou-se com estudiosos e clérigos romanos, inclusive morou por um tempo na residência papal em Castel Gandolfo. Seus amigos especiais eram o pintor alemão Anton Raphael Mengs e o Cardeal Alessandro Albani, em cujo palácio ele viveu antes de se mudar com ele para uma vila recém construída na Via Salaria. Ao equipar esta vila com esculturas antigas, Winckelmann teve uma influência decisiva.

Em 1763 Winckelmann foi nomeado prefeito de antiguidades romanas, e trabalhou também na biblioteca do Vaticano. Em seus estudos ele combinou a consciência histórica com um sentimento vívido para o presente; em seus escritos ele foi ao mesmo tempo erudito e poeta. Suas descrições das estátuas no Mirante do Vaticano (apenas as descrições do Apolo e do Torso foram terminadas) estão em sua linguagem entusiasta poemas geniais em prosa.

Winckelmann incluiu estas descrições em seu principal trabalho, História da Arte da Antiguidade (1764), a primeira visão histórica de toda a arte antiga, nascida do profundo conhecimento das fontes e de seus pontos de vista pessoais. Sua completa erudição também é visível em seu catálogo da coleção de jóias do Barão Stosch (1758) e em publicações sobre antiguidades desconhecidas. Winckelmann publicou animadas reportagens sobre as escavações em Pompéia e Herculano, que ele conheceu em três viagens, e escreveu também sobre arquitetura antiga e alegorias na arte.

A maior parte dos escritos de Winckelmann apareceram em alemão, e ele nunca renunciou aos seus laços com a Alemanha. Em 1765 ele quase se tornou o bibliotecário de Frederico o Grande em Berlim. Mas quando Winckelmann viajou para a Alemanha em abril de 1768, seu amor por Roma provou ser o mais forte; acompanhado de profunda melancolia, ele interrompeu sua viagem em Regensburg, viajou para Viena onde foi homenageado pela imperatriz Maria Theresa, e chegou em Trieste em junho. Lá ele conheceu um ex-cozinheiro condenado que o roubou e matou no dia 8 de junho de 1768.

Leitura adicional sobre Johann Joachim Winckelmann

Wolfgang Leppmann, Winckelmann (1970), é a primeira biografia em inglês; fornece material interessante sobre vida e educação na Alemanha do século XVIII, as primeiras escavações de Pompéia e Herculano, e a atitude e política do papado. Mais especializados são dois estudos de Henry C. Hatfield: Winckelmann e seus críticos alemães, 1755-1781 (1943) e Aesthetic Paganism in German Literature (1964).


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