Johann Gottfried von Herder Facts


O filósofo, teólogo e crítico alemão Johann Gottfried von Herder (1744-1803) é mais conhecido por sua contribuição para a filosofia da história.<

Johann Gottfried von Herder nasceu em uma família religiosa de classe média na Prússia Oriental em 25 de agosto de 1744, e foi criado na cidade de Mohrongen, onde seu pai era o mestre da escola. Um cirurgião do exército russo ocupante ofereceu-se para ser patrono do jovem Herder e financiar sua educação universitária na capital Königsberg. Em 1762 Herder inscreveu-se como estudante de medicina apenas para descobrir que não podia assistir a dissecções ou operações sem desmaiar. Ele se transferiu para a teologia e durante esse período conheceu Immanuel Kant e Johann George Hamann. Apesar de suas discordâncias posteriores, Herder escreveu uma descrição comovente de Kant, então um jovem professor, e Kant, igualmente impressionado, remeteu suas mensalidades habituais de palestras. Em Hamann, Herder descobriu um espírito afim que desejava preservar a integridade da fé, expondo as limitações do racionalismo “iluminado”. Sua amizade e correspondência vitalícia reforçaram os interesses de ambos os filósofos em literatura, linguagem, tradução e estética.

Entre 1764 e 1769 Herder viveu em Riga, onde trabalhou como professor e ministro e escreveu uma série de resenhas e ensaios. Seus primeiros trabalhos importantes—Fragmentos referentes à Literatura Alemã Recente (1767) e Floresta Crítica (1769)—mostram uma tendência inicial para tratar historicamente problemas de estética e linguagem.

Nos anos seguintes, Herder viajou por toda a Europa e exerceu um pastorado menor. Em Paris ele conheceu os enciclopédicos Denis Diderot e Jean d’Alembert, e em Estrasburgo ele começou sua associação vitalícia com o poeta J. W. von Goethe. Através da intervenção de Goethe, Herder acabou assegurando uma nomeação permanente como superintendente do clero luterano em Weimar, em 1776. Herder trabalhou conscienciosamente em sua considerável carreira administrativa e clerical, a fim de sustentar sua família de quatro filhos. No entanto, seus prolíficos escritos correm para 33 volumes e incluem Letters for the Advancement of Humanity, Christian Writings, duas obras criticando Kant (Metakritik e Kalligone), bem como coleções de literatura popular, traduções e poesia. Ele morreu em Weimar em 18 de dezembro de 1803.

Seu Pensamento

A dimensão especulativa da história preocupa-se com a busca da inteligibilidade filosófica ou significado no estudo dos eventos humanos. Os historiadores antigos viram o padrão repetitivo da história, e nesta perspectiva

cíclica a justificativa para estudar o passado era antecipar o futuro. O cristianismo introduziu uma concepção linear do tempo e a noção de Providência através da datação da história de um evento específico e da previsão de um fim definitivo. A partir do final do século XVII, os filósofos secularizaram a Providência: A história de Deus

foi substituída por uma crença no progresso humano e na perfectibilidade futura do homem. De modo geral, historiadores e filósofos profissionais descartaram tais teorias em favor de uma posição conhecida como histórico. Nesta visão não há padrões gerais, e cada época histórica é única em seu caráter e cultura individuais.

O trabalho de Herder é o primeiro a incorporar elementos de historicismo. Em um trabalho inicial, ironicamente intitulado Uma outra Filosofia da História para a Educação da Humanidade (1774), e seu posterior quatro-volume Idea para uma Filosofia da História para a Humanidade (1784-1791), ele exibe uma ambivalência em relação aos objetivos do racionalismo e do Iluminismo. Na Idea o pessimismo protestante de Herder sobre a perfectibilidade da natureza humana é reforçado pelo relativismo físico-cultural: numa estrela entre as estrelas, o homem, como criatura entre as criaturas, joga seu destino único em proporção à “força” ou “poder” resultante da interação entre indivíduo, instituição e ambiente. Como Kant, Herder foi um dos primeiros a atacar a engenhosa solução, mais tarde favorecida por G. W. F. Hegel e Karl Marx, de localizar o progresso na espécie e não no indivíduo. Assim, a humanidade progride, através dos caminhos misteriosos de Deus, apesar dos indivíduos que a compõem. A história oferece uma síntese da Providência, do progresso e da individualidade, pois “o que quer que possa ter sido, de acordo com a situação e os desejos do lugar, as circunstâncias e ocasiões dos tempos, e o caráter nativo ou gerado do povo”

Leitura adicional sobre Johann Gottfried von Herder

Biografia de Robert T. Clark Herder: Sua Vida e Pensamento (1955) é excelente e contém a análise mais completa em inglês do trabalho de Herder. G. A. Wells, Herder e After (1959), discute a concepção de Herder tanto do homem como da história e sua recepção crítica desde o século 19 até os tempos atuais. Outros breves estudos incluem Alexander Gillies, Herder (1945), e porções de Arthur O. Lovejoy, Ensaios sobre a História das Idéias (1948).

Fontes Biográficas Adicionais

Barnard, F. M. (Frederick M.), Self-direction and political legitimacy: Rousseau e Herder, Oxford, Inglaterra: Clarendon Press; Nova Iorque: Universidade de Oxford, 1988.

Berlim, Isaías, Senhor, Vico e Herder: dois estudos na história das idéias,Nova York: Viking Press, 1976.

Berlim, Isaías, Senhor, Vico e Herder: dois estudos na história das idéias,Nova York: Vintage Books, 1977, 1976.

Berlim, Isaías, Senhor, Vico e Herder: dois estudos na história das idéias, Londres: Hogarth, 1976.

Bluestein, Gene, Poplore: folk and pop in American culture, Amherst: University of Massachusetts Press, 1994.

Ergang, Robert Reinhold, Herder e as fundações da German Nationalis, New York, Octagon Books, 1966 c1931.

Fugate, Joe K., As bases psicológicas da estética de Herder, Haia, Mouton, 1966.

Johann Gottfried Herder: língua, história e iluminação, Columbia, SC: Camden House, 1990.

Johann Gottfried Herder, inovador através dos tempos, Bonn: Bouvier, 1982.


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