Johan Huizinga Facts


O historiador holandês Johan Huizinga (1872-1945) é conhecido por seus livros sobre história cultural e ensaios sobre a filosofia da história.<

Johan Huizinga nasceu em 7 de dezembro de 1872, em Groningen. Formado como linguista e especialista em sânscrito nas universidades de Groningen e Leipzig, recebeu seu doutorado em 1897 e passou a ser professor do ensino médio em Haarlem e professor de estudos Indic em Amsterdã. Entretanto, seus interesses logo se voltaram para a história de seu próprio país, e em 1905 ele publicou The origins of Haarlem. No mesmo ano ele foi nomeado professor na Universidade de Groningen; em 1915 ele foi nomeado professor na Universidade de Leiden.

Como o historiador suíço Jacob Christoph Burckhardt, Huizinga era um conservador cultural, fortemente elitista, e nos anos posteriores profundamente desanimado com o futuro da civilização européia. Como Burckhardt, ele assumiu como sua tarefa profissional

a descrição dos períodos da história cultural. Enquanto o historiador suíço havia concebido a cultura como a criação espontânea de indivíduos livres, Huizinga definiu a cultura como o estado de uma comunidade “quando o domínio da natureza nos domínios material, moral e espiritual permite um estado de existência que é mais elevado e melhor do que as condições naturais dadas”, um estado de “equilíbrio harmonioso dos valores materiais e sociais”

A primeira grande obra de Huizinga, e sua maior, foi The Waning of the Middle Ages (1919), na qual ele retratou “as formas de vida, pensamento e arte” no estado borgonhês dos séculos XIV e XV. Ele o viu como um período de violência, aterrorizado pela imagem da morte, da qual os homens escaparam criando um “sonho de vida”, colorindo a vida com fantasia. Por seu estilo idealizado de cavaleiro, suas convenções de amor, suas imagens de sensibilidade religiosa, eles transformaram ou esconderam o mundo real em que viveram. Huizinga reconquistou estas cores da vida medieval tardia com grande vividez de estilo.

Para Huizinga, vários aspectos desta cultura medieval tardia eram essencialmente formas de jogo. Em Homo Ludens (1938) ele abordou o problema diretamente: até que ponto a cultura humana resulta do jogo e até que ponto ela se expressa nas formas de jogo? Sua preocupação não era com os jogos, mas com o elemento lúdico do direito, guerra, poesia, filosofia, ciência e arte, as qualidades esportivas das preocupações sérias. Junto com a seriedade, argumentou ele, o jogo é necessário para a verdadeira cultura.

Huizinga também escreveu Holland’s Culture in the Seventeenth Century (1918), uma biografia Erasmus de Rotterdam (1924), Holland’s Culture in the Seventeenth Century (1932), e numerosos ensaios sobre historiografia e a cena contemporânea. Quando a Universidade de Leiden foi fechada pelos alemães em 1940, Huizinga foi internado como refém. Libertado por motivos de saúde, ele morreu na aldeia de De Steeg em 1º de fevereiro de 1945.

Leitura adicional sobre Johan Huizinga

Uma breve análise da concepção de cultura de Huizinga é apresentada por Karl J. Weintraub, Visions of Culture (1966). Pieter Geyl dá uma visão crítica do trabalho de Huizinga em Encontros na História (1961).


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