Joel Chandler Harris Facts


>b>Escritor americano Joel Chandler Harris (1848-1908) usou folclore, ficção, dialeto e outros dispositivos de cor local para retratar Georgianos negros e brancos sob escravidão e Reconstrução.<

Joel Chandler Harris nasceu em Eatonton, Ga., o filho ilegítimo de Mary Harris. Pouco instruído, aos 13 anos Harris tornou-se aprendiz de impressor em um pequeno jornal editado e publicado por Joseph Addison Turner, um plantador, advogado e escritor altamente alfabetizado, e aprendeu a escrever sob a tutela de Turner. Harris então trabalhou em jornais em várias cidades do Sul. Enquanto estava em Savannah, ele conheceu e casou com Esther LaRose; eles tiveram nove filhos. Em 1876 Harris começou uma associação de 24 anos com a Atlanta Constitution.

O trabalho de Harris como colunista levou à criação de Uncle Remus, o cantor negro de canções e contador de histórias. Os contos, reunidos em Tio Remus: Suas Canções e Ditos (1880), são baseados no folclore e são contados pelo venerável servo da família a um menino numa plantação da Geórgia. As resenhas favoráveis do livro e as grandes vendas levaram à publicação em revistas de histórias coletadas mais tarde em Nights with Uncle Remus (1883), Uncle Remus and His Friends (1892), Told by Uncle Remus (1905), e outros.

Remus, o velho contador de histórias, é sábio, perspicaz, imaginativo, poético, e dotado de um senso de humor manhoso. As histórias podem ser lidas para a imagem maior que dão dos negros explorados que as inventaram. Seu herói, Brer Rabbit, como Harris observou, é “o mais fraco e inofensivo de todos os animais”, mas ele é “vitorioso em competições com o urso, o lobo e a raposa”. Assim “não é a virtude que triunfa, mas o desamparo; não é a malícia, mas a malícia”. Entretanto, como as revelações casuais do tio Remus muitas vezes retratam idilicamente a vida de escravos e brancos gentis em uma plantação ante-bélica, estes contos cultivaram simpatia pelo povo de Harris e seu Sul. Os críticos acreditam que o objetivo consciente de Harris era acabar com o antagonismo seccional.

Em outras obras fictícias Harris ampliou seu retrato dos sulistas para incluir aristocratas, membros da classe média, montanhistas e pobres agricultores brancos. As histórias de gênero apareceram em Mingo e Outros Esboços (1884), Free Joe (1887), e outras coleções. Havia dois romances: Irmã Jane, seus amigos e conhecidos (1896) e Gabriel Tolliver: A Story of Reconstruction (1902). Harris morreu em 3 de julho de 1908, em Atlanta.

Leitura adicional sobre Joel Chandler Harris

Harris’s Na Plantação: A Story of a Georgia Boy’s Adventures during the War (1892), dá um relato autobiográfico de

um período importante em sua vida. Julia C. Harris contribuiu com valiosos detalhes íntimos em Life and Letters of Joel Chandler Harris (1918) e Joel Chandler Harris como Editor e Ensaísta (1931). Provavelmente, o melhor relato biográfico e crítico é Paul M. Cousins, Joel Chandler Harris (1968). Um estudo especializado útil é Stella B. Brookes, Joel Chandler Harris, Folclorista (1950).

Fontes Biográficas Adicionais

Bickley, R. Bruce, Joel Chandler Harris, Atenas: University of Georgia Press, 1987.


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