Joe Montana Facts


>b>Joe Montana (nascido em 1956) ganhou reputação como um dos melhores quarterbacks do futebol profissional, tendo alcançado a fama pela primeira vez nos anos 80.<

Seventh String

Talvez tenha sido seu único momento de indecisão em uma carreira dedicada a impor sua vontade às circunstâncias. Como um finalista do ensino médio em Monongahela, Pensilvânia, Joe Montana quase aceitou uma bolsa de estudos de basquete na Universidade Estadual da Carolina do Norte. Mas a Pensilvânia ocidental é o país do futebol de colarinho azul, o berço dos lendários quarterbacks Johnny Lujack, George Blanda, John Unitas e Joe Namath, e tal tradição acabou influenciando o quarterback estrela de Ringgold High a frequentar Notre Dame com uma bolsa de estudos de futebol. Entretanto, como calouro saudoso de casa, Montana pode ter tido dúvidas persistentes sobre sua capacidade de decisão quando calculou que ele era o quarterback de sétima linha do Fighting Irish— por pouco. No início de sua carreira universitária, Montana aproveitou ao máximo suas aparições pouco freqüentes: como segundanista, ele levou duas vezes Notre Dame de volta dos déficits do quarto trimestre para improváveis vitórias, incluindo um jogo contra a Força Aérea no qual ele saiu do banco com apenas doze minutos restantes para apagar a vantagem de vinte pontos dos Falcões. Ele inspirou mais dois comícios milagrosos como júnior e ainda mais dois como sénior. Estas façanhas— o que Rick Reilly chamou de “o impossível, o sério, o que fez, o que fez, o que fez, o que fez depois do retorno à esquerda” — rapidamente se tornou a assinatura de Montana. Ainda assim, Montana não se tornou o quarterback de primeira linha da Notre Dame até seu ano de veterano; em seu último jogo, o Cotton Bowl de 1979 contra Houston, ele projetou um resgate de proporções líricas. Com sua equipe perdendo por 34 a 12 com apenas 7:37 de diferença e sofrendo de hipotermia de tal forma incapacitante que o treinador passou o intervalo bombeando-o cheio de caldo para aumentar sua temperatura corporal, Montana completou sete de seus últimos oito passes para vencer o jogo 35-34. Os pontos finais do jogo vieram em um passe de touchdown no quarto down com dois segundos à esquerda— em uma tempestade de gelo. No entanto, apesar de seus instintos futebolísticos quase sobrenaturais e de sua habilidade documentada sob pressão, Montana não era uma perspectiva muito comovida quando entrou no draft da NFL de 1979.

Deus ou Alguma Coisa

Oitenta e um jogadores foram selecionados antes dos 49ers de São Francisco redigirem o Montana no final da terceira rodada. O novo treinador do 49ers, Bill Walsh, ignorou os relatórios negativos dos batedores sobre o seu novato que chamava o sinal (força “média” do braço, sem toque), e imaginou o Montana como o orquestrador de seu complexo ataque de passes de controle de bola: “Joe’s ….um excelente pensador espontâneo, um atleta perspicaz com um campo de visão único. E ele não vai se engasgar. Ou melhor, se ele

Se você não se importar, você saberá que todos os outros se separaram primeiro”. O “sistema” de Walsh dependia de um quarterback ágil com um braço preciso que podia se ajustar rapidamente a cada seqüência defensiva à medida que se desdobrava. Na temporada de 1981, o Montana e os 49ers tinham se tornado uma máquina ofensiva sofisticada e praticamente imparável, mas eles encontraram um velho nêmesis no jogo do campeonato da Conferência Nacional de Futebol, os Dallas Cowboys. Os Cowboys haviam eliminado os 49ers de suas três últimas participações nos playoffs, e depois de seis turnovers do San Francisco terem levado a uma liderança de 6 pontos do Dallas, parecia que a história se repetiria. Mas Montana dirigiu os 49ers 89 jardas nos minutos finais do jogo, e com 51 segundos restantes conectados com o flanqueador Dwight Clark para o touchdown vencedor do que foi uma das jogadas mais anunciadas da década. Conhecida simplesmente como “The Catch”, a jogada começou com o Montana se movendo desesperadamente para a sua direita com três Cowboys em perseguição. Pouco antes de ser lançado por uma perda, Montana, jogando com o pé de trás, deu um passe que parecia inatingível. Mais tarde, ele disse que nunca viu Clark se abrir, mas sabia que seu receptor estaria correndo pela parte de trás da zona final como uma válvula de segurança na peça. Clark foi alto para pegar o passe, aterrissando bem dentro do limite: depois ele se maravilhou com a façanha: “Estava sobre minha cabeça. Eu pensei: ‘Oh, oh, não posso ir tão alto’. Alguma coisa me pegou lá em cima. Deve ter sido Deus ou algo assim”

Super Bowl Hero

San Francisco venceu o Super Bowl XVI sobre o Cincinnati Bengals 26-21, e Montana foi nomeado o Jogador Mais Valioso (MVP) do jogo. Era para se tornar um cenário familiar durante a década. Os 49ers ganhariam quatro títulos até 1990, incluindo Super Bowls consecutivos em 1989 e 1990, e Montana recebeu o troféu de MVP em três ocasiões (seu receptor favorito, Jerry Rice, ganhou o prêmio em 1989). Montana não só completou quase 70% de seus passes nessas quatro vitórias do Super Bowl— superando jogadores como Dan Marino, John Elway e Boomer Esiason nesses jogos do título— mas ele nunca lançou uma interceptação em 122 tentativas. Ele dirigiu os 49ers 92 jardas nos momentos de declínio do Super Bowl XXIII para vencer Cincinnati novamente, 20-16, terminando o Bengals com um passe de 10 jardas para o receptor John Taylor com 34 segundos para o final. Depois do jogo Montana descreveu o drive final e deu a entender que sua compostura mítica era suscetível a fragilidades totalmente humanas: “É um borrão. Eu hiperventilei ao ponto de quase desmaiar ….eu estava gritando tão alto no amontoado que não conseguia respirar. As coisas ficaram mais embaçadas e embaçadas”. O desempenho de Montana na embreagem, no entanto, deixou os colegas de equipe agarrados para comparações; “Ele é como Lázaro”, afirmou o cornerback 49er Tim McKyer. “Você rola a pedra para trás, Joe coxeia para fora—e arremessa por 300 jardas”. No Super Bowl XXIV Montana voltou com um desempenho ainda mais impressionante, retalhando a defesa dos Denver Broncos com cinco passes para touchdown em um percurso de 55-10. Quando ele se aposentou em 1995, o Montana bateu recordes de repescagem da NFL por finalizações, jardas e touchdowns, bem como recordes de temporada única (1989) e de carreira por eficiência de passes.

Intangibles

Mas as estatísticas não medem adequadamente o valor de Joe Montana como quarterback. Ao assistir a um treino do jovem Montana no início dos anos 80, o treinador Bill Walsh comentou: “havia algo de hipnótico nele. Aquele olhar quando ele estava recuando; ele era poético em seus movimentos, quase sensual, tudo tão fluido, tão sob controle”. Com 1,80 m e bastante frágil, Montana nunca foi fisicamente imponente, e sua carreira foi suspensa duas vezes por uma grande cirurgia (uma operação nas costas em 1986 para ampliar seu canal espinhal e uma cirurgia no cotovelo que o obrigou a perder toda a temporada de 1992). Ele nunca pareceu ser um líder arrojado e demonstrativo, e por seu próprio relato ele lutou para articular como ele parecia realizar milagres sem esforço. Joe Montana simplesmente tinha a capacidade de impor uma ordem tranquila em um jogo cru e desordenado. Com sua liderança, sempre houve tempo suficiente.

Leitura adicional sobre Joe Montana

Appleman, Marc, Joe Montana (1991).

Montana, Joe e Richard Weiner, Joe Montana’s Art and Magic of Quarterbacking (1997).

Montana, Joe, Montana (1995).

Montana, Joe e Alan Steinberg, Cool Under Fire (1990).

Telander, Rick, “Joe Montana,” Sports Illustrated, 81 (19 de setembro de 1994): 106-107;

Weiner, Paul, Joe Montana: Football Legends (1995).

Zimmerman, Paul, “Born to Be a Quarterback (Part I of II),”Sports Illustrated, 73 (6 de agosto de 1990): 62-76;

Zimmerman, Paul, “The Ultimate Winner (Part II of II)”, Sports Illustrated, 73 (13 de agosto de 1990): 72-88.


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