Hugh Lofting Facts


Um amor de infância pelos animais moldou a carreira de escrita de Hugh Lofting (1886-1947). Seu trabalho foi construído principalmente em torno da criação de um personagem fictício, o Dr. John Dolittle, que procurava ajudar os animais aprendendo sua língua. Lofting usou este personagem para ilustrar a seus jovens leitores que a comunicação com outros, mesmo aqueles que parecem ser os mais estrangeiros, pode ir longe na criação de um mundo mais harmonioso.

Doctor John Dolittle foi o protagonista da longa série juvenil de Hugh Lofting. Ele promoveu a idéia de que entidades diferentes (tanto pessoas quanto animais) poderiam viver de forma compatível e que esta filosofia foi transmitida de forma mais eficaz, alcançando crianças pequenas antes que atitudes tendenciosas fossem enraizadas nelas. Se ele pudesse alcançar as crianças com sua mensagem, ele poderia apontar pelo menos uma parte da população na direção da paz mundial; este parecia ser seu sonho final.

Hugh John Lofting nasceu em Maidenhead em Berkshire, Inglaterra, em 14 de janeiro de 1886. Seus pais eram ambos católicos romanos; mas sua mãe, Elizabeth Agnes, era irlandesa, e seu pai, John Brien Lofting, era inglês. Ele tinha quatro irmãos e uma irmã. Aos oito anos de idade Lofting havia sido enviado para o Monte Saint Mary, um internato católico, onde permaneceu durante os dez anos seguintes. Pouco se sabe sobre seus dias de escola ou sobre sua infância antes disso.

Embora Lofting possa ter preferido fazer uma carreira de escritor por conta própria, ele e seus irmãos deveriam procurar profissões mais seguras e confiáveis. Portanto, ele decidiu estudar engenharia civil com foco na arquitetura. Em 1904, Lofting viajou para os Estados Unidos, onde se matriculou no Massachusetts Institute of Technology. Em 1906, ele havia retornado à Inglaterra para completar o curso no London Polytechnic. Durante seus anos de faculdade, ele aguçou sua sede criativa escrevendo peças de teatro e contos. Depois de obter um diploma em 1907, Lofting procurou emprego nas áreas para as quais ele havia sido treinado.

Carreiras em mudança

Nos primeiros anos, a Lofting mudou de emprego com freqüência. Primeiro praticou arquitetura, depois prospectou ouro e trabalhou como agrimensor no Canadá. Durante os anos seguintes, ele viajou para a África Ocidental e Cuba, onde serviu como engenheiro ferroviário. Em 1912, ele estava de volta aos Estados Unidos, tendo decidido firmemente que a engenharia não era para ele. Ele se mudou para Nova York e se casou com Flora Small naquele ano. Ele também começou a enviar manuscritos de artigos e contos para revistas. Flora o aborreceu, em rápida sucessão, com seus dois primeiros filhos, Elizabeth e Colin. Apesar de ter se estabelecido nos Estados Unidos, Lofting nunca se tornou um cidadão americano naturalizado. Ele permaneceu um súdito britânico durante toda sua vida.

Devido ao início da Primeira Guerra Mundial, a carreira de escrita de Lofting foi temporariamente colocada em espera. Entretanto, os eventos da guerra deveriam ter um impacto considerável sobre ele. Inicialmente, ele trabalhou para o Ministério Britânico de Informação em sua base em Nova York. Dois anos depois, em 1916, ele entrou para o exército britânico, tornando-se um membro da Guarda Irlandesa. Lofting viu o combate na França e na Flandres. Foi sua resposta ao que ele observou lá que mudou sua vida.

Doctor Dolittle Created

Os filhos de Lofting aguardavam ansiosamente as cartas de seu pai. Eles queriam saber como eram as coisas nas trincheiras. Lofting pensou sobre o que ele poderia enviar-lhes. Ou seus dias eram tediosamente passados e sem interesse para uma criança ou os eventos eram tão horríveis que poderiam inspirar pesadelos. Ele notou em particular a maneira fria e indiferente com que os animais empregados na guerra eram tratados. Ao contrário dos soldados feridos que eram tratados medicamente, quaisquer animais feridos eram automaticamente mortos e descartados como não sendo mais úteis. Por causa do desgosto de Lofting por este aparente desrespeito aos animais, nasceu o Dr. Dolittle. Lofting criou um médico que decidiu parar de tratar os humanos e voltar sua atenção para o tratamento médico dos animais. Ele determinou que a melhor maneira de conseguir isso era aprender a língua deles. Ele enviou as histórias de volta para casa para entreter as crianças.

Em 1917, Lofting foi ferido na França. Dois anos mais tarde, ele foi dispensado e enviado para casa, para sua família nos Estados Unidos. Eles se mudaram para Connecticut, e Lofting dedicou sua atenção à sua escrita. Sua esposa e filhos o encorajaram a transformar suas histórias em um livro. Sua idéia foi bem recebida pelo editor, Frederick A. Stokes, e um manuscrito foi concluído em 1920. O público ficou encantado com The Story of Doctor Dolittle. Os cenários exóticos e a trama rápida, que incluía perseguições, capturas, fugas, resgates e uma viagem de volta para casa, feita para uma leitura rápida. A idéia original do médico que conversou com os animais para ajudá-los gerou muita atenção.

Prémio Medalha Newbery

Em 1923, o segundo livro de Lofting, The Voyages of Doctor Dolittle, foi publicado e recebeu aclamação da crítica. Ganhou uma Medalha Newbery naquele ano. Os revisores acharam a história mais completa e a escrita mais sofisticada, embora ainda apelativa para seu público alvo. O Dr. Dolittle cresceu como um protagonista que podia realizar proezas fantásticas. Lofting revelou também um pouco da história da vida de Dolittle. Ele continuou a se concentrar em personagens que de outra forma poderiam ter sido negligenciados ou dispensados. Ele virou uma lupa literária sobre os desajustados e os humanizou – mesmo os animais. Um elemento importante também foi adicionado. A adição do jovem personagem, Tommy Stubbins, forneceu aos jovens leitores alguém com quem eles poderiam se relacionar mais de perto.

Encorajado pela recepção entusiasmada de seus dois primeiros livros, Lofting lançou mais quatro. Ele também escolheu esta vez para contribuir com artigos para a revista Nation. Lofting tentou dispersar os contos populares e lendas de heróis de guerra que “mantêm vivos os ódios raciais”, como relatado em Something about the Author.

Perdas Trágicas

Em 1927, a esposa de Lofting, Flora, morreu. No ano seguinte ele se casou com Katherine Harrower (também conhecida como Katherine Harrower-Peters). Apenas alguns meses após seu casamento, ela contraiu a gripe e morreu. O bem-estar físico de Lofting começou a diminuir, talvez em resposta a suas perdas pessoais. Ele escreveu alguns livros infantis fora do âmbito de sua série Dolittle. Após cinco anos ele produziu Doctor Dolittle’s Return. Embora ele estivesse pronto para aposentar o médico, seus leitores estavam clamando por outra parcela da série e Lofting decidiu obrigá-los a isso. Isto foi considerado por muitos como seu último trabalho de qualidade.

Em 1935, ele casou-se com sua terceira e última esposa, Josephine Fricker. Eles se mudaram para Topanga, Califórnia. No ano seguinte, nasceu o filho deles, Christopher. Lofting continuou a escrever, mas não com o fervor de seus primeiros dias. O início da Segunda Guerra Mundial parecia injetá-lo com um crescente pessimismo sobre o estado do mundo, o que se refletiu em sua escrita. O primeiro de três romances póstumos, Doctor Dolittle e o Lago Secreto, retratou a história bíblica da enchente do ponto de vista dos animais. Ela incluía a morte e a destruição, mas no final prevaleceu a amizade. Hugh Lofting morreu em Santa Monica, Califórnia, em 26 de setembro de 1947, após uma doença de dois anos.

Lista negra, depois revisada

Os seus 12 livros do Doctor Dolittle ficaram sem graça e fora de circulação durante os anos 70. Eles foram colocados na lista negra por quase duas décadas porque algumas passagens foram interpretadas como racistas. Parece provável que Lofting não sabia que suas passagens eram tanto racistas quanto condescendentes. Em 1988, foram lançadas edições revisadas dos livros. Alguns puristas argumentam que os livros deveriam ter permanecido intactos. O filho de Lofting, Christopher, por outro lado, apoiou as revisões, até mesmo proclamando que seu pai teria alterado as passagens censuráveis ele mesmo.

alguns dos livros da série Dolittle refletiram uma qualidade de escrita desigual. A intenção aparente de Lofting era que eles deveriam ser tomados como um todo, no entanto. Esta não era uma série planejada. Ela evoluiu para refletir o crescimento de seu criador, assim como o de seu personagem principal. Consistente com a série, porém, era o tema que percorria cada livro – que, ao estender a mão uns aos outros através da oferta de comunicação e amizade, tudo era possível. Lofting esperava fervorosamente que, com a atitude certa e as ferramentas certas, viver juntos em harmonia não fosse uma idéia tão estranha.

Leitura adicional sobre o Hugh Lofting

Blishen, Edward, Hugh Lofting, Bodley Head, 1968.

Dicionário de Biografia Literária, Volume 160, Gale Research, 1996.

Algo sobre o Autor, Volume 100, Gale Research, 1999.


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