Huey Pierce Long Facts


b> A carreira do político americano Huey Pierce Long (1893-1935) nasceu e alimentou-se da violência, ignorância e frustração que assolaram a vida dos pobres brancos do sul no início do século 20.<

O sétimo de nove filhos, Huey Long nasceu em 30 de agosto de 1893, em Winnfield, uma paróquia pobre na Louisiana. Huey trabalhou na fazenda até os 13 anos de idade. Ele se destacou como um debatedor escolar e leu amplamente a Bíblia, Shakespeare, e Victor Hugo. Ele trabalhou como datilógrafo e vendedor ambulante e freqüentou brevemente a Universidade de Oklahoma. Em 1913, casou-se com Rose McConnell, e logo se matriculou na Faculdade de Direito da Universidade de Tulane. Após 7 meses de estudo, ele foi admitido no bar.

Estabeleceu sua prática de advocacia em Winnfield. Dentro de 6 meses ele foi eleito para a comissão estadual de ferrovias. Cultivando uma reputação como campeão do povo comum, ele atacou com sucesso as indústrias de serviços públicos e os privilégios das corporações. Em 1928, depois de sua anterior proposta fracassada, os eleitores da Louisiana o elegeram governador pela maior margem na história do estado.

A Governança

As crenças de Long foram condicionadas por seu ambiente. A paróquia Winnfield historicamente tinha fomentado a dissidência política. Seus habitantes haviam votado contra a secessão em 1861, recusaram-se a lutar pela aristocracia plantadora e apoiaram firmemente o movimento populista do final do século XIX. Ao contrário de outros políticos do sul, Long não usou a lenda confederada em seus discursos e raramente se entregou à isca racial. Ele trouxe um realismo à política do sul ao focalizar os males sociais e econômicos do povo comum.

Um advogado astuto, Long tentou dar a impressão de ser ignorante. No entanto, ele abordou a política como um jogo de poder e, assim como outros Louisianos, aceitou a corrupção como necessária à vida política. Ele condenou a hierarquia governante do estado de plantadores e grupos empresariais e a máquina política da grande cidade de Nova Orleans como uma elite. Ele se tornou o primeiro líder do sul das massas a se estabelecer, não para levar a máquina estabelecida a termos, mas para substituí-la por sua própria.

Líderes políticos da década de 1930 acusados de ser um ditador. De fato, embora ele tenha dado à Louisiana reformas muito necessárias, ele também desrespeitou os processos da democracia parlamentar. Entretanto, T. Harry Williams, seu biógrafo, vê Long como dentro da tradição do bossismo americano. Williams afirma que Long possuía as qualidades do líder de massa conforme descritas pelos analistas políticos. Além da audácia e do espírito único, Long trouxe uma energia anormal e combativa para suas tarefas. Ele sabia quais inimigos destruir e quais reter como símbolos do mal contínuo contra o qual ele lutou.

A base da máquina política de Long foi o patrocínio, mas em última análise, seu triunfo foi assegurado por sua capacidade de cumprir suas promessas. Sob Long, o estado realmente melhorou a sorte do povo comum. Entre 1928 e 1935, ele construiu um moderno sistema rodoviário, forneceu livros escolares gratuitos, aumentou as dotações para a universidade estadual e ofereceu cursos noturnos gratuitos para analfabetos adultos de ambas as raças. Também ampliou e modernizou os hospitais e instituições estatais. O dinheiro para este programa social de longo alcance veio em parte do aumento dos impostos, em grande parte com os interesses corporativos, mas principalmente com os títulos e o aumento do endividamento do Estado. No processo, a política estatal há muito revitalizada. Ele criou uma nova consciência política entre as massas e deu aos Louisianos um partido democrata exibindo muitos dos atributos de um sistema bipartidário.

Fronte a uma legislatura hostil, Longo encravado através de várias contas valiosas. Mas suas táticas de lobby, ataques a casas de jogo e a construção de uma máquina política pessoal o alienaram da oligarquia governante e dos democratas regulares. Sua hostilidade atingiu seu auge quando Long convocou uma sessão especial da legislatura para decretar um imposto sobre a indústria petrolífera. A Câmara rejeitou o projeto de lei e impediu o governador. Mas o Senado não conseguiu condenar por dois votos, e o assunto foi retirado em meio a acusações de que Long havia subornado os legisladores.

Período Senatorial

Fresh desta vitória, Long anunciou sua candidatura ao Senado dos Estados Unidos. Ele foi eleito em 1930. Ele se recusou, no entanto, a entregar o cargo de governador governador-gubernatorial a seu tenente-governador, que era um inimigo político declarado. Convocando a guarda nacional, Long instalou Alvin O. King, presidente do Senado estadual, para atuar como governador. Na verdade, foi durante seu período senatorial que Long estendeu sua estrutura de poder na Louisiana até seus limites mais amplos. Ele retornou à Louisiana em 1934, convocou uma sessão especial da legislatura e aprovou projetos de lei que colocavam o maquinário eleitoral nas mãos do governador, proibindo a interferência dos tribunais com seu uso de guardas nacionais e criando uma polícia secreta. Ele seguiu com uma repressão aos locais de jogo e clubes noturnos de Nova Orleans.

Sempre o senador flamboyant e ativo (apesar de um cujo nome não foi perpetuado por uma legislação importante), há muito tempo serviu um período em Washington que coincidiu com a primeira administração presidencial de Franklin D. Roosevelt. Em 1932 Long divulgou seu programa “Share Our Wealth”, pelo qual o governo limitaria a renda de todos os cidadãos através da tributação. Ele rapidamente encontrou falhas no programa “New Deal” de Roosevelt e logo entrou em revolta aberta. Mais importante que a ideologia foi o fato de Roosevelt ter impedido a realização das ambições nacionais de Long. Em 1934, Long rompeu com o presidente e exigiu que o governo federal fornecesse a cada família um subsídio de US$ 5.000 e uma renda anual de US$ 2.000 mais benefícios. Roosevelt respondeu negando o patrocínio de Long Federal na Louisiana.

Na época de sua morte, Long estava se preparando para reduzir drasticamente os programas do New Deal na Louisiana e estava se movendo, com o líder de direita Padre Charles Coughlin, em direção a um desafio de terceiros para o Presidente. O “Kingfish” foi assassinado em Baton Rouge, em 8 de setembro de 1935, por um inimigo político.

Leitura adicional sobre Huey Pierce Long

T. A biografia vencedora do prêmio Pulitzer de Harry Williams, Huey P. Long (1969), brilhantemente pesquisada e escrita, é o estudo definitivo. A autobiografia de Long, Every Man a King (1933), um interessante documento contemporâneo, deve ser lido em conjunto com o estudo de Williams. Crítico de Long, especialmente por seu descaso com o trabalho, é Allan P. Sindler, Huey Long’s Louisiana (1956).


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