Huey Newton Facts


Huey P. Newton (1942-1989) fundou a Sociedade Afro-Americana e foi co-fundador do Partido Pantera Negra, servindo como seu ministro da defesa durante grande parte da década de 1960. Mais tarde, ele recorreu ao serviço comunitário para os pobres.<

Huey P. Newton nasceu a 17 de fevereiro de 1942, em Monroe, Louisiana. O mais novo de sete filhos, Huey foi nomeado para o ex-governador da Louisiana Huey Pierce Long. A família Newton mudou-se para Oakland, Califórnia, em 1945, para aproveitar as oportunidades de trabalho criadas pelas indústrias em tempo de guerra da Segunda Guerra Mundial. Em Oakland, a família se mudou com freqüência, e em uma casa Huey foi obrigado a dormir na cozinha. Embora os Newtons fossem pobres e vítimas de discriminação e segregação, Huey afirma que nunca se sentiu privado quando criança e que nunca passou fome.

Huey freqüentava as escolas públicas de Oakland onde, segundo ele, se sentia “desconfortável e envergonhado de ser negro”. Ele respondeu desafiando constante e consistentemente a autoridade, o que resultou em freqüentes suspensões. Aos 14 anos, ele foi preso por posse de armas e vandalismo. Em sua autobiografia, Suicídio Revolucionário, Newton escreveu, “durante aqueles longos anos nas escolas públicas de Oakland, eu não tive um professor que me ensinou nada relevante para minha própria vida ou experiência. Nenhum instrutor jamais despertou em mim o desejo de aprender mais ou de questionar ou explorar os mundos da literatura, ciência e história. Tudo o que eles fizeram foi tentar me roubar o senso de minha própria singularidade e valor, e no processo eles quase mataram minha vontade de perguntar”

De acordo com Newton, ele não aprendeu a ler bem até ter terminado o ensino médio. “Eu realmente aprendi a ler—realmente li mais do que apenas ‘cão’ e ‘gato’, que era tudo o que eu podia fazer quando saí do ensino médio—ouvindo discos de Vincent Price lendo grandes poesias, e então

olhando os poemas para ver como eram as palavras”. A fim de provar que os conselheiros do ensino médio estavam errados ao dizer que ele não era material universitário, Newton freqüentou o Merritt College intermitentemente, eventualmente ganhando um diploma de Associado de Artes. Ele também estudou direito no Oakland City College e na Faculdade de Direito de São Francisco.

Newton alegou ter estudado direito para se tornar um melhor assaltante. Ele foi preso várias vezes por delitos menores enquanto ainda adolescente e se sustentou na faculdade, roubando casas na área de Oakland e Berkeley Hills e dirigindo o jogo da “mudança curta”. Em 1964, aos 22 anos, ele foi condenado por agressão com arma mortal e condenado a seis meses na prisão do Condado de Alameda. Newton passou a maior parte desta sentença em prisão solitária, incluindo o “quebra almas” — prisão solitária extrema.

Embora no Oakland City College, Newton tivesse se tornado politicamente orientado e socialmente consciente. Ele entrou para a Associação Afro-Americana e desempenhou um papel na adoção do primeiro curso de história negra como parte do currículo da faculdade. Ele leu os trabalhos de Frantz Fanon, Malcolm X, Presidente Mao Tse-tung, e Che Guevara. Criança do gueto e vítima de discriminação e do “sistema”, Newton estava muito consciente da situação da comunidade afro-americana de Oakland. Percebendo que havia poucas organizações para falar ou representar afro-americanos de classe baixa, Newton, juntamente com Bobby Seale, organizou o Partido Pantera Negra para Autodefesa em outubro de 1966, com Seale como presidente e Newton como ministro da defesa. Como uma pantera cautelosa que não atacaria a menos que fosse atacada, assim também foi a organização considerada.

Odiadores da polícia desde a infância, Newton e Seale decidiram que a polícia deveria ser impedida de assediar os afro-americanos de Oakland; em outras palavras, “defender a comunidade contra a agressão da estrutura de poder, incluindo os militares e o poder armado da polícia”. Newton estava familiarizado com o código penal da Califórnia e com a lei estadual sobre armas e, assim, conseguiu convencer vários afro-americanos de seu direito de portar armas. Membros do Partido Pantera Negra de Autodefesa começaram a patrulhar a polícia de Oakland. As armas eram o ingrediente essencial dessas patrulhas. Newton e outros membros do Partido Pantera Negra observaram os procedimentos policiais, asseguraram que os cidadãos afro-americanos não fossem abusados, aconselharam os afro-americanos sobre seus direitos e pagaram fiança para aqueles que foram presos. Além de patrulhar a polícia, Newton e Seale foram responsáveis por escrever a Plataforma e o Programa do Partido Pantera Negra, que exigia liberdade, pleno emprego, moradia decente, educação e isenção militar para afro-americanos. Mas havia um lado mais sombrio no grupo, descrito no livro do Antigo Conde Panther Anthony, Spitting in the Wind como um partido criado com o objetivo de organizar a América para a revolução armada. Além disso, Washington, D.C., a inteligência passou muitos anos tentando derrubar o que eles acreditavam ser “o mais propenso à violência de todos os grupos extremistas”

Huey Newton provou ser tão violento quanto o partido que ele ajudou a criar quando foi empurrado para a ribalta nacional em outubro de 1967; acusado de assassinar o policial de Oakland, John Frey. Em setembro de 1968, Newton foi condenado por homicídio voluntário e foi condenado a dois a 15 anos de prisão. Em maio de 1970, o Tribunal de Apelação da Califórnia reverteu a condenação de Newton e ordenou um novo julgamento. Após mais dois julgamentos, o Estado da Califórnia desistiu de seu caso contra Newton, citando aspectos técnicos, incluindo a falha do juiz em transmitir as instruções adequadas ao júri.

Após sua libertação da prisão, Newton reformulou o Partido Pantera Negra, revisou seu programa e mudou sua retórica. Enquanto ele havia sido preso, a filiação ao partido havia diminuído significativamente em várias cidades, e o FBI havia iniciado uma campanha para interromper e eventualmente derrubar os Panteras Negras. Abandonando sua ideologia marxista-leninista, Newton agora se concentrava em programas de sobrevivência comunitária. Os Panteras Negras patrocinaram um programa gratuito de café da manhã para crianças, testes de anemia falciforme, comida e sapatos gratuitos e uma escola, o Samuel Napier Intercommunal Youth Institute. Entretanto, como antes, os Panteras Negras não estavam sem controvérsia. O financiamento de vários de seus programas foi angariado como resultado da cooperação de traficantes e anéis de prostituição.

Newton tentou perder sua imagem como um revolucionário respirador de fogo, mas continuou a ter dificuldades com a polícia. Em 1974 foram apresentadas várias acusações de agressão contra ele, e ele também foi acusado de assassinar uma prostituta de 17 anos, Kathleen Smith. Newton não conseguiu fazer sua aparição no tribunal. Sua fiança foi revogada, um mandado de prisão emitido e seu nome foi acrescentado à lista dos mais procurados do Federal Bureau of Investigation. Newton havia saltado a fiança e fugido para Cuba, onde passou três anos no exílio. Em Cuba, ele trabalhou como maquinista e professor. Ele voltou para casa em 1977 para enfrentar acusações de assassinato porque, disse ele, o clima nos Estados Unidos havia mudado e ele acreditava que poderia ter um julgamento justo. Ele foi absolvido do assassinato de Kathleen Smith depois que dois júris foram bloqueados.

Além de organizar o Partido Pantera Negra e servir como seu ministro da defesa, Newton concorreu sem sucesso ao Congresso como candidato do Partido da Paz e Liberdade em 1968. Em 1971, entre seu segundo e terceiro julgamentos pelo assassinato de John Frey, ele visitou a China por dez dias, onde se encontrou com o primeiro-ministro Chou En-lai e Chiang Ch’ing, a esposa do presidente Mao Tse-tung. Enquanto estava lá, foi-lhe oferecido asilo político. Newton estudou para um Ph.D. na história da consciência social na Universidade da Califórnia, em 1978. Em 1985, Newton, de 43 anos, foi preso por desvio de fundos estaduais e federais dos programas comunitários de educação e nutrição dos Panteras Negras. Em 1989 ele foi condenado por desviar fundos de uma escola dirigida pelos Panteras Negras, supostamente para apoiar seus vícios de álcool e drogas. Nessa época, os Panteras já haviam se voltado para o ativismo menos violento. Em 22 de agosto de 1989, Newton foi abatido a tiros por um traficante de drogas, ironicamente nas mesmas ruas da cidade de Oakland que viu a ascensão dos Panteras Negras há 23 anos. Bill Turque em Newsweek descreveu um triste, mas apropriado, adeus: “Um pequeno cartão de florista, descansando com buquês de gladíolos vermelhos e dálias brancas em uma cerca de corrente perto da cena do tiroteio, resumiu: ‘Huey: para os primeiros anos'”‘

Leitura adicional em Huey P. Newton

Huey P. Newton’s Suicídio evolucionário (1973) e Morrer para o Povo: Os Escritos de Huey P. Newton (1972) fornecem informações sobre as filosofias políticas de Newton; Gene Marine, The Black Panthers (1969); Gilbert Moore, A Special Rage (1971); e Bobby Seale, Seize the Time: The Story of the Black Panther Party e Huey P. Newton (1968) também fornecem informações sobre as filosofias e táticas do Partido Pantera Negra e informações sobre o cenário em que Newton operava; Spitting in the Wind, pelo Antigo Conde Pantera Anthony dá uma olhada interna no próprio Partido Pantera Negra, descrevendo as muitas facetas das operações da organização.


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