Hubert and Jan van Eyck Facts


Os pintores flamengos Hubert (falecido em 1426) e Jan (ca. 1390-1441) van Eyck foram os fundadores da primeira escola de pintura holandesa.

Na terceira década do século XV, uma elaborada técnica de pintura em esmaltes a óleo sobre painéis de madeira surgiu e foi aperfeiçoada nos Países Baixos. Embora no final das contas os irmãos Van Eyck não possam ser creditados com sua descoberta, eles foram os líderes reconhecidos desta nova prática. A coloração brilhante, as superfícies luminosas e a precisão detalhada de suas pinturas continuam sendo até hoje uma das maiores conquistas da arte ocidental.

As datas de nascimento de Hubert e Jan van Eyck são desconhecidas, mas geralmente se considera que Hubert era o mais velho e Jan nasceu por volta de 1390. De acordo com uma tradição do século 16, seu local de nascimento era Maaseyck, perto de Maastricht, na província de Limburg.

Jan é ouvido pela primeira vez entre 1422 e 1425 em Haia, onde ele tinha o título de peintre et varlet de chambre a John, Conde da Baviera-Holanda. O histórico geral e o treinamento inicial dos dois artistas, no entanto, só pode ser suposto, pois Jan já tinha aprendizes quando chegou em Haia. Após a morte do Conde Jan mudou-se para Bruges, onde em 19 de maio de 1425, ele assumiu o título de peintre et varlet de chambre a Philip the Good, Duque de Borgonha. Jan reteve este título até sua morte. Ele também serviu ao duque como uma espécie de embaixador itinerante, viajando para a Espanha em 1427 em busca de uma noiva para seu empregador e para Portugal em 1428. Nesta última ocasião, Jan obteve a mão de Isabel, a Infanta de Portugal, para Felipe. Seu casamento aconteceu em Bruges em 7 de janeiro de 1430.

Em 1432 Jan é registrado como proprietário de uma casa em Bruges, e por volta desta vez ele se casou com Margaret, que lhe deu à luz 10 filhos. A grande reputação de Jan durante sua vida é evidenciada por inúmeros relatos e documentos, assim como por um grande presente que o Duque de Borgonha deu a Margaret van Eyck na morte de Jan.

Hubert van Eyck

Embora Jan van Eyck seja o artista flamengo mais bem documentado do século XV, há tão poucos registros relacionados a Hubert que alguns historiadores de arte duvidaram fortemente de sua própria existência. Além disso, não sobrevive um único quadro que possa ser atribuído sem questionamento a Hubert. De fato, mas para a evidência de um quatrain pintado no quadro do famoso Ghent Altarpiece, é improvável que sua identidade tivesse sobrevivido a seu próprio tempo. Na tradução, o verso lê: “O pintor Hubert van Eyck, maior do que ninguém, começou esta obra e Jan, seu irmão—segundo na arte—tendo realizado a tarefa às custas do Judocus Vyd, convida-o por este verso a ver o que foi feito, 1432”

Embora a questão não tenha sido completamente colocada para descansar, a maioria das autoridades aceitam hoje a autenticidade da inscrição. Na opinião de Erwin Panofsky e outros, a mão de Hubert é discernível em partes das asas interiores do retábulo. De acordo com esta visão, o estilo de Hubert, como visto, por exemplo, na paisagem de alta-horizonte do painel central, é muito menos progressivo do que o de Jan.

Embora várias tentativas de atribuir pinturas a Hubert, nenhuma delas teve uma aceitação substancial. Os estudiosos do trabalho em geral concordam, no entanto, com uma Anunciação em Nova York que é suficientemente arcaica em sua concepção e tratamento para merecer uma data no primeiro quarto do século XV.

Jan van Eyck

entre as obras sobreviventes de Jan van Eyck, a mais antiga é provavelmente a diminutiva Virgem em uma Igreja em Berlim (ca. 1425). Embora o tratamento das figuras da Virgem e da Criança seja relativamente conservador, a concepção do espaço arquitetônico, preenchido com uma luz suavemente difusa e atmosférica, é totalmente nova. Um tratamento semelhante de um espaço interior calorosamente iluminado pode ser visto no Annunciation em Washington (ca. 1428), mas além disso há uma nova sensação de peso e volume nas figuras da Virgem e do anjo Gabriel. Também está presente um forte senso da realidade tangível dos objetos, cada um deles investido de significado sagrado e sobrenatural. Este tipo de “simbolismo disfarçado” deriva parcialmente das obras um pouco anteriores de Robert Campin (o Mestre de Flémalle), mas Jan elevou-o a um novo nível de consistência e significado.

A Ince Hall Madonna (1433) é o primeiro painel independente entre uma dúzia de obras sobreviventes assinadas e datadas. Ele também contém a inscrição do lema pessoal de Jan, Als ick kan (“As best I can”), uma indicação da grande auto-estima do pintor, bem como de suas aspirações um tanto quanto principescas. Como quase todas as pinturas de Jan, este trabalho é um marco da arte ocidental para as numerosas inovações em estilo e técnica.

De aproximadamente o mesmo período é o não assinado Madonna com o Chanceler Nicholas Rolin. Um trabalho de extraordinária clareza e precisão, ele mostra a astúcia e

poderoso chanceler de Borgonha ajoelhado em oração diante da Virgem e do Menino. Cada detalhe da paisagem e do cenário arquitetônico é apresentado com tanta exatidão que estes eventos sagrados se tornaram profundamente reais. O uso pelo pintor de tons primários brilhantes sobrepostos com numerosos esmaltes transparentes anima toda a superfície da pintura, que brilha com a intensidade de uma jóia preciosa.

O famoso retrato duplo Giovanni Arnolfini e Sua Esposa está assinado e datado de 1434. Este painel brilhante, como mostrou Panofsky, funcionou tanto como um retrato quanto como um documento legal para comemorar o sacramento do casamento entre um banqueiro italiano e sua esposa. A forte piedade e a intensa espiritualidade desta pintura são características da fase madura da arte de Jan. Ao mesmo tempo, o sentimento de espaço, iluminação e forma plástica do pintor atinge novas alturas de atualização. Uma outra tendência à monumentalidade e imobilidade estática também pode ser testemunhada neste painel.

Estas qualidades estilísticas alcançaram sua melhor expressão na Madonna do Cônego George van der Paele com Santos Donatien e George. De todas as obras sobreviventes de Jan, este painel brilhante (1434-1436) realiza mais plenamente os objetivos gêmeos do pintor de riqueza pictórica e grandeza espiritual.

Apenas alguns quadros são conhecidos dos últimos anos de Jan. A Lucca Madonna provavelmente pode ser datada após 1436; a estranhamente arcaica Virgem na Fonte é assinada e datada de 1439. Com apenas pequenas variações, ambas as obras mantêm a beleza formal e o equilíbrio composicional do estilo maduro de Jan.

Como retratista, Jan van Eyck tem poucos rivais entre os pintores do norte. Sua visão aguçada e objetiva, em combinação com uma reserva intuitiva, confere a seus súditos tanto individualidade quanto dignidade. O retrato Tymotheos, que se pensa representar o músico da corte de Filipe o Bom Gilles Binchois, é assinado e datado de 10 de outubro de 1432. Com a característica precisão Eyckian, a pessoa é retratada em um ambiente espacial denso do qual ele emerge através de um uso ousadamente dirigido de iluminação.

Na Man in a Red Turban (1433), que é provavelmente um auto-retrato, o olhar penetrante dos olhos envolve o espectador mais diretamente com a pessoa sentada. Através desta notável inovação Jan foi capaz de alcançar o resultado, tão apropriadamente descrito por um escritor, que “é o espectador que é o observado, não o observador”

Com a única exceção de Rogier van der Weyden, Jan van Eyck foi o pintor flamengo mais influente do século XV. O brilhantismo técnico e o equilíbrio formal de seu estilo serviram de modelo para gerações de pintores (incluindo Rogier) tanto do norte como do sul dos Alpes.

Leitura adicional sobre Hubert e Jan van Eyck

Desde a redescoberta dos Van Eycks no século XIX, muitos estudos sobre eles apareceram. A obra mais completa em inglês é Ludwig von Baldass, Jan van Eyck (1952); ela contém um catálogo completo das obras, bem como uma bibliografia completa até 1952. Para a pesquisa mais autorizada sobre o problema Van Eyck, bem como uma brilhante apreciação de sua arte, veja os capítulos relevantes em Erwin Panofsky, Early Netherlandish

Pintura (1953). C.D. Cuttler, Northern Painting from Pucelle to Bruegel (1968), é um excelente resumo recente.


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