Hsüan Tsang Facts


Hsüan Tsang (ca. 602-664) foi o mais famoso peregrino e viajante budista chinês na Índia e um tradutor de textos budistas. Seu “Hsi-yü Chi”, ou “Record of Western Countries”, continua sendo um livro fonte indispensável para estudantes da Índia do século VII e da Ásia Central.<

Hsüan Tsang, também soletrado Hsüan Chuang, cujo nome é romanizado de várias maneiras, é a designação budista do monge santo chinês cujo nome de família era Ch’en e nome pessoal, Chen. Ele nasceu em Honan a meio caminho na breve dinastia Sui (589-617), que representou a primeira tentativa bem sucedida de reunificação do Império chinês desde o fim da dinastia Han (220). Os séculos seguintes viram muito caos e sofrimento juntamente com uma expansão fenomenal do budismo. Hsüan Tsang seguiu o exemplo de um irmão mais velho e uniu-se à ordem monástica budista em Loyang aos 12 anos de idade. O menino monge viajou muito na China em busca do aprendizado budista, particularmente na escola Vijnanavadin.

Viagem à Índia

Um desejo ardente de esclarecimento em primeira mão levou Hsüan Tsang a partir para a Índia em 627, dissimuladamente, pois era contra a lei viajar ao exterior. Sobrevivendo aos rigores de proibir desertos e montanhas e escapando por pouco das mandíbulas da morte, ele passou pelas regiões da Ásia central de Turfan, Karashahr, Tashkent, Samarkand, e Bactria. Ele manteve um diário de suas experiências e observações únicas durante seus 19 anos de permanência, que mais tarde ficou conhecido como o Hsi-yü Chi. Este Record of Western Countries é hoje o único registro escrito das condições daquela época na Índia e na Ásia central. Após visitar cerca de 34 “reinos” pelo caminho, ele finalmente entrou na Índia em 631, atravessando o Hindu Kush para Kapisa. Suas primeiras impressões sobre os hindus que habitavam o noroeste da Índia foram registradas como se segue: “O povo está acostumado a uma vida de facilidade e prosperidade e gosta de cantar. No entanto, são de mente fraca e covardemente, e são dados à fraude e à traição”. Em suas relações uns com os outros, há muita trapaça e pouca cortesia. Estas pessoas são pequenas em tamanho e imprevisíveis em seus movimentos”

Estudo e Viagem na Índia

Após um período de dois anos de estudo no noroeste da Índia, Hsüan Tsang navegou pelo Ganges para visitar a terra sagrada do budismo. Seu itinerário incluía Kapilavastu, o local de nascimento de Buda; Benares; Sarnath, onde Buda fez seu primeiro sermão; e Bodhgaya, onde Buda alcançou seu nirvana sob a árvore bodhi. A viagem terminou em Nalanda, o principal centro de aprendizado budista na Índia, onde Hsüan Tsang retomou seriamente o estudo de Vijnanavada sob a tutela da grande e velha Silabhadra,

o representante oficial da tradição Asanga-Vasubandhu.

Após um período de estudo de 15 meses em Nalanda, Hsüan Tsang retomou sua viagem, indo para o sul ao longo da costa leste. Não podendo visitar o Ceilão por causa de conflitos civis locais, ele seguiu para o norte ao longo da costa oeste, retornando finalmente para Nalanda. Em sua Records, Hsüan Tsang fez entradas de mais de 100 “reinos” espalhados por todas as “Cinco (Regiões das) Índias”. Hsüan Tsang dedicou sua segunda estadia em Nalanda ao estudo da filosofia indiana. Suas realizações acadêmicas começaram a atrair a atenção de reis e príncipes, assim como de homens de aprendizagem.

Por meio da introdução do rei de Kamarupa (Assam), Hsüan Tsang foi recebido com plenas honras por Harsha, o imperador da Índia. O Imperador convocou uma grande assembléia para honrar o visitante de longe e para dar uma lição aos brâmanes e seguidores hinayana. As disputas duraram 18 dias entre os concorrentes, e Hsüan Tsang emergiu triunfante contra todos os desafiadores. Ele recebeu os exaltados títulos de Moksadeva e Mahayanadeva.

Retroceder à China

Apesar do respeito e do carinho demonstrados por muitas pessoas na Índia, Hsüan Tsang estava determinado a retornar à China. O Imperador Harsha forneceu-lhe escoltas e presentes. Hsüan Tsang tomou a rota sul através da Ásia Central e chegou de volta a Ch’ang-an em 645. Ele foi recebido com honras reais e cerimônias elaboradas. Ao imperador T’ai Tsung, Hsüan Tsang apresentou os 657 textos budistas que foram embalados em 520 caixas e transportados por uma caravana de 20 cavalos.

Rejeitando todas as outras ofertas, Hsüan Tsang se acomodou à rotina monástica e se dedicou à tradução dos textos que ele havia trazido de volta. Trabalhando quase até o dia de sua morte, ele foi capaz de completar a tradução de 75 itens, totalizando 1.335 fascículos. A qualidade superior das traduções de Hsüan Tsang era de se esperar, pois ele estava completamente à vontade tanto em chinês como em sânscrito. Por sugestão do imperador, ele também escreveu a Hsi-yü Chi em chinês e traduziu a Tao Te Ching em sânscrito. Quando Hsüan Tsang morreu aos 62 anos de idade, o Imperador cancelou suas audiências por 3 dias, e quase todos os residentes de Ch’ang-an marcharam na procissão fúnebre.

O Ta-yen-t’a, um pagode de sete andares com 194 pés de altura, construído no subúrbio sul de Ch’ang-an a pedido de Hsüan Tsang para abrigar os sutras budistas e lembranças trazidas de volta da Índia, ainda está de pé. Popularmente referido como o Pagode Grande Gansos, esta rara estrutura t’ang-dynasty é uma lembrança viva do grande monge budista, viajante e tradutor.

Leitura adicional sobre Hsüan Tsang

Os trabalhos que têm informações sobre Hsüan Tsang são Shaman Hwuili, The Life of Hiuen-Tsiang (1911); René Grousset, Nas pegadas do Buda (1929; trans. 1932); e Arthur Waley, The Real Tripitaka and Other Pieces (1952).


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