Howard Zinn Facts


>b>O historiador e cientista político americano Howard Zinn (nascido em 1922) foi um expoente máximo da perspectiva da Nova Esquerda em bolsa de estudo e um radical político conhecido por sua atividade nos movimentos pelos direitos civis e pela paz.<

Howard Zinn nasceu em 24 de agosto de 1922, na cidade de Nova Iorque. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele serviu de 1943 a 1945 como segundo tenente na Força Aérea do Exército dos Estados Unidos e participou de missões de bombardeio na Europa. Ele recebeu uma Medalha do Ar e várias estrelas de batalha. Após sua dispensa do serviço, ele freqüentou a Universidade de Nova York e recebeu seu diploma de bacharel em 1951. Ele fez pós-graduação em ciência política na Universidade de Columbia, completando seu mestrado em 1952 e seu Ph.D. em 1958. Durante este período foi instrutor na Faculdade Upsala em East Orange, NJ, de 1953 a 1956.

Dissertação de doutorado de Zinn sobre a carreira do prefeito de Nova York Fiorello LaGuardia no Congresso foi publicada em 1959 como LaGuardia no Congresso. Zinn retratou LaGuardia como um republicano liberal e vigoroso que lutou pela legislação pró-laboral e criticou o viés de classe alta das políticas econômicas de seu partido. Apesar de LaGuardia continuar sendo um de seus heróis, a visão política de Zinn se tornou muito mais radical. Na introdução de Zinn à sua antologia New Deal Thought (1965), ele argumentou que o Presidente Franklin D. Roosevelt e seus principais conselheiros frustraram uma possível revolução social americana, perseguindo o modesto objetivo de restaurar a classe média americana à prosperidade e rejeitando reformas sociais mais radicais.

Ativista dos Direitos Civis

Os acontecimentos do final dos anos 50 e início dos anos 60 reforçaram a desilusão de Zinn com o liberalismo americano. Em 1956 ele se mudou para Atlanta, GA, para aceitar um cargo como presidente do departamento de história e ciências sociais no Spelman College, uma escola afro-americana de mulheres. Durante os sete anos que lecionou lá, Zinn viu e participou de alguns dos principais eventos do movimento de direitos civis. Ele ficou chocado com a violência dirigida aos afro-americanos e consternado com a falha do governo federal em defender seus direitos com mais vigor. Zinn foi crítico em relação à administração do presidente John Kennedy. Embora fosse considerado como liberal por muitos americanos, Zinn parecia ser fraco em resposta às exigências de igualdade.

Estudo de Zinn de uma das principais organizações de direitos civis, o Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violenta, foi publicado como SNCC: The New Abolitionists (1964). O livro foi tanto uma descrição apaixonada em primeira mão da luta pelos direitos civis quanto uma análise histórica convincente das ligações do movimento moderno com o abolicionismo pré-Guerra Civil.

Ativista Anti-Guerra

Zinn ingressou no Departamento de Governo da Universidade de Boston em 1964 e ali permaneceu como professor de ciências políticas durante o resto de sua carreira. Ele se tornou bem conhecido nos círculos da Nova Esquerda por sua oposição ao envolvimento militar dos Estados Unidos no Vietnã. Em seu livro Vietnam: The Logic of Withdrawal (1967), ele fez um poderoso argumento para reverter a política de escalada da administração Lyndon Johnson. O papel de Zinn no movimento pela paz não se limitou a seus escritos acadêmicos. Em meados dos anos 60, ele foi ativo no esforço nacional do Comitê de Mobilização Americano para pôr fim à intervenção dos Estados Unidos. Em fevereiro de 1968, ele viajou ao Vietnã do Norte com o padre radical, Padre Daniel Berrigan, para assegurar a liberação de três pilotos de bombardeiros americanos abatidos em ataques aéreos. Como ele havia feito anteriormente com suas experiências no movimento de direitos civis, Zinn escreveu artigos que ofereciam um relato em primeira mão de sua viagem a Hanói.

Os acadêmicos tradicionais repreenderam Zinn por ser partidário de seu assunto. Em uma coleção de seus ensaios, The Politics of History (1970), Zinn rejeitou a opinião de que a bolsa de estudos histórica era objetiva. Ele argumentou que toda a escrita histórica era política e que os historiadores deveriam se alinhar com valores humanos. Não falar contra o mal, ele advertiu, era ser irrelevante e irresponsável. Zinn procurou ilustrar a utilidade de uma abordagem politicamente engajada da história em seus ensaios sobre a Segunda Guerra Mundial, o movimento de direitos civis e a Guerra do Vietnã. Eles forneceram exemplos de como sua abordagem histórica funcionou na prática.

People’s Historian

Quando os críticos acusaram que o trabalho dos historiadores da Nova Esquerda era deficiente porque os estudiosos radicais não tinham produzido uma síntese completa da história americana, Zinn começou a trabalhar para provar que estavam errados. Zinn A People’s History of the United States (1980), pesquisou toda a história americana do ponto de vista das classes trabalhadoras e grupos minoritários. Ele documentou a história da raça, sexo e classe; a história da desobediência civil; como as esperanças de uma sociedade mais igualitária haviam sido frustradas, e como uma pequena elite de classe alta havia mantido seu domínio sobre o poder e a riqueza. “Zinn admite seu preconceito francamente”, observou o revisor Luther Spoehr em

Revisão de Sábado “insistindo que ‘precisamos de alguma força contrária para evitar sermos esmagados na submissão'”. Eric Foner, na revista New York Times Book Review, disse que o livro poderia ser considerado “um passo em direção a uma nova versão coerente da história americana”. Em 1984, o livro foi resumido e atualizado e republicado como The Twentieth Century: A People’s History.

Zinn permaneceu ativo na política de esquerda e contribuiu para jornais acadêmicos e publicações populares, incluindo Harper’s, Saturday Review e The Nation. Com sua esposa Roslyn, ele teve dois filhos. Ele se tornou professor emérito na Universidade de Boston em 1988. Em 1985, ele publicou uma peça, Filha de Vênus, que foi apresentada pela primeira vez no Theatre for New City, em Nova York. Em 1990, seu livro Declarações de Independência continuou sua abordagem populista da história americana.

Leitura adicional sobre Howard Zinn

Um breve esboço da carreira de Zinn aparece em Nelson Lichtenstein, editor, Perfil Político: The Johnson Years (1976). Veja também as referências citadas no texto para a abordagem “pessoal” de Zinn em relação à história atual. As resenhas de seus principais livros estão na revista New York Times Book Review (4 de junho de 1967; 16 de fevereiro de 1969; 20 de setembro de 1970; 2 de março de 1980; 22 de julho de 1984).


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