Howard Robard Hughes Facts


Howard Robard Hughes (1905-1976) foi um empresário flamboyant que usou uma fortuna herdada para alcançar uma reputação nacional nas indústrias do cinema e da aviação, permanecendo nas notícias em anos posteriores por causa de sua preocupação paranóica com a privacidade.<

Howard Robard Hughes nasceu em Houston, Texas, em 24 de dezembro de 1905, o único filho de Howard Robard Hughes e Alene Gano Hughes. Ele freqüentou escolas particulares na Califórnia e Massachusetts, o Rice Institute em Houston, e o California Institute of Technology. Sua mãe morreu quando Hughes tinha 16 anos e seu pai quando ele tinha 18, deixando-o órfão, mas com uma propriedade no valor de $871.000 e uma patente para uma broca de perfuração usada na maioria das perfurações de petróleo e gás que trouxe grandes receitas para a Hughes Tool Company da família que fabricava a broca. Hughes deixou a escola para assumir o controle da empresa, usando seus lucros para financiar uma variedade de projetos que ele esperava que fizessem dele uma lenda em seu próprio tempo. Em 1925, quando tinha 20 anos, Hughes casou-se com Ella Rice e mudou-se para Los Angeles (eles se separaram em 1928). Em 1927 Hughes entrou no ramo do cinema e produziu filmes como “Anjos do Inferno” (1930), “Scarface” (1932) e “O Fora-da-lei” (1941). Ele descobriu os atores Jean Harlow e Paul Muni e fez de Jane Russell uma conhecida estrela.

Em 1928 Hughes obteve uma licença de piloto. Seu interesse na aviação o levou a fundar a Hughes Aircraft Company em Glendale em 1932 e a projetar, construir e voar aviões que quebram recordes. Ele estabeleceu um recorde mundial de velocidade em 1935, recordes transcontinentais de velocidade em 1936 e 1937, e um recorde mundial de vôo em 1938. Hughes foi homenageado com o Troféu Harmon e um desfile de ticker-tape da cidade de Nova York após seu vôo mundial. Ele recebeu o Troféu Collier em 1939, o Prêmio Octave Chanute em 1940, e uma Medalha do Congresso em 1941.

Em 1939 ele começou a trabalhar em uma aeronave militar experimental, e em 1942 ele recebeu um contrato para projetar e construir o maior avião do mundo, um hidroavião de madeira, mais tarde apelidado de “Spruce Goose”, que deveria servir como porta-aviões de tropas na Segunda Guerra Mundial. Hughes sofreu um colapso nervoso em 1944 e foi gravemente ferido na queda de seu avião militar experimental em 1946, mas ele se recuperou e pilotou o enorme hidroavião no ano seguinte, embotando a investigação do congresso sobre seus contratos de guerra. Como resultado destas atividades de aviação, Hughes tornou-se uma figura pública popular porque parecia encarnar o tradicional

Qualidades americanas de individualidade, ousadia e engenhosidade. Ele foi nomeado para o Hall da Fama da Aviação em 1973.

A Hughes Aircraft Company tornou-se uma grande empreiteira de defesa após a Segunda Guerra Mundial. Com o aumento dos lucros da empresa, Hughes tornou-se obcecado em evitar impostos e em 1953 criou o Howard Hughes Medical Institute como um sofisticado abrigo fiscal para o qual transferiu os ativos da empresa aeronáutica. Em 1956 Hughes emprestou $205.000 ao irmão de Richard Nixon, Donald, em um esforço bem sucedido para influenciar uma decisão da Receita Federal sobre o instituto médico. Hughes fez contribuições secretas de $100.000 para a campanha Nixon em 1970 e conseguiu impedir a aplicação da Lei de Reforma Fiscal contra o instituto médico. Hughes continuou a usar os lucros da empresa de ferramentas para outros empreendimentos, incluindo a criação da Trans World Airlines (TWA), na qual ele havia começado a investir em 1939.

Em 1950 ele entrou em reclusão, começando um estilo de vida que acabaria por transformá-lo em recluso, embora tenha se casado com a atriz Jean Peters em 1957, divorciando-se dela em 1971. Hughes recusou-se a comparecer no tribunal ou mesmo a prestar depoimento, e em um caso antitruste de 1963 sobre sua propriedade de 78% da TWA, sua não comparência resultou em uma decisão inadimplente que o levou a vender suas participações em 1966. Os US$ 566 milhões recebidos desta venda foram investidos por Hughes em hotéis, cassinos de apostas, campos de golfe, uma estação de televisão, um aeroporto e terrenos em Las Vegas. Em 1972, a Divisão de Ferramentas Hughes, a base da fortuna Hughes, foi vendida. A empresa holding foi renomeada Summa Corporation e sua

sede mudou-se para Las Vegas, onde Hughes havia mudado sua residência.

A partir deste ponto de sua carreira, as realizações de Hughes foram mínimas. Sua obsessão em controlar cada aspecto de seu ambiente o transformou em um recluso visto por alguns poucos associados e isolado das operações de sua empresa. Em 1970 ele deixou os Estados Unidos, mudando-se abruptamente de um lugar para outro— as Bahamas, Nicarágua, Canadá, Inglaterra, e México. Ele sempre chegava sem aviso prévio em hotéis de luxo e tomava precauções extremas para garantir a privacidade. Hughes viu apenas alguns poucos auxiliares masculinos, trabalhou durante dias sem dormir em um quarto com cortinas negras e ficou emagrecido com os efeitos de uma dieta pobre e o uso excessivo de drogas. Sua preocupação com a privacidade acabou causando controvérsia, resultando em um escândalo sobre suas supostas memórias do autor Clifford Irving que foi vendido por US$ 1 milhão antes de ser comprovadamente fraudulento. O conglomerado Hughes envolveu-se com a Agência Central de Inteligência (CIA), e em 1975 construiu um navio de perfuração exploratório submarino que era na verdade para ser usado pela CIA para tentar recuperar um submarino soviético afundado. A empresa contratou uma empresa de relações públicas de Washington, D.C., que também estava envolvida com a CIA, o que levou a corporação Hughes a se envolver no caso Watergate.

Hughes morreu, um psicótico sem esperança, em 5 de abril de 1976, em um avião que o levava de Acapulco, México, a um hospital em Houston para atendimento médico. Hughes foi controverso mesmo após sua morte. Vários testamentos apareceram, um dos quais foi encontrado na igreja mórmon em Salt Lake City, Utah, mas todos foram declarados como falsificados após um longo litígio.

Leitura adicional sobre Howard Robard Hughes

Existem numerosos livros dedicados ao controverso Hughes. A melhor biografia é de Donald L. Barlett e James B. Steele, Empire: The Life, Legend, and Madness of Howard Hughes (1979). John Keats, Howard Hughes (1972) é excelente sobre as qualidades que tornaram Hughes popular com os americanos nas décadas de 1930 e 1940. Noah Dietrich e Bob Thomas, Howard: O surpreendente Sr. Hughes (1972) fornece uma visão privilegiada dos negócios de Hughes. James Phelan, Howard Hughes: The Hidden Years (1976) é o melhor livro sobre os últimos anos de Hughes como um recluso. Michael Drosnin, Citizen Hughes: Em suas próprias palavras—Howard Hughes Tryed To Buy America (1985) é um exemplo de estudos que são extremamente críticos dos métodos de Hughes.


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