Horatio Nelson Facts


O almirante e herói naval inglês Horatio Nelson, Visconde Nelson (1758-1805), foi notável por sua bravura e por suas vitórias, incluindo a decisiva Batalha de Trafalgar. Ele é o último grande herói naval de uma orgulhosa nação marítima.<

Horatio Nelson nasceu em Burnham Thorpe em 29 de setembro de 1758. Ele entrou na Marinha Real aos 12 anos de idade, e aos 20 ele havia subido de intermediário para comandante. Em 1780 Nelson tomou um comboio para a América e as Índias Ocidentais, mas o Almirantado o colocou na metade do salário no ano seguinte após o fim da Revolução Americana. Nelson foi então para a França para aprender a língua.

Em 1784 Nelson recebeu o comando dos Boreas e foi enviado novamente para as Índias Ocidentais. Lá, ele ganhou considerável má vontade ao apreender cinco comerciantes americanos que estavam violando as Leis de Navegação através de comércio irregular. Ele também conheceu uma jovem viúva, a Sra. Frances Nisbet, com quem se casou em 1787. Nelson foi então ordenado a voltar para casa. Durante quase 6 anos, de certa forma em desfavor do Almirantado, ele esteve desempregado. Mas quando a Inglaterra entrou nas Guerras Revolucionárias Francesas em 1793, Nelson recebeu o comando da Agamemnon e foi enviado para o Mar Mediterrâneo. Em agosto ele chegou a Nápoles, onde conheceu Sir William Hamilton, o embaixador inglês, e sua encantadora jovem esposa, Emma. As carreiras românticas e navais de Nelson começaram a desabrochar.

Rising Hero

Em 1794 Lord (Samuel) Hood enviou Nelson, no comando de marinheiros e fuzileiros, para construir e armar baterias sobre

Basti durante o ataque inglês à Córsega. Ele foi bem-sucedido nesta missão e também em Calvi, onde perdeu a visão de seu olho direito como resultado de um ferimento de lasca de pedra durante um canhão contra uma de suas baterias. A pala do olho de Nelson logo se tornou um símbolo. Em 1796 Nelson foi transformado em comodoro e enviado para assediar o comércio costeiro francês. Então, como comandante da Capitão, ele se juntou à frota de Sir John Jervis.

Em 13 de fevereiro de 1797, enquanto em um percurso ao sul de Portugal, os britânicos avistaram a frota espanhola em formação solta rumo ao norte. Jervis dirigiu-se entre as duas metades do inimigo, mas julgou mal sua inversão de rumo. Nelson percebeu o problema, ousadamente se afastou da linha, e se dirigiu para os espanhóis. Jervis, vendo a intenção de Nelson, ordenou a Cuthbert Collingwood que o ajudasse. O resultado foi que Nelson e Collingwood atingiram a frota espanhola e a jogaram em confusão, permitindo que o resto dos navios de Jervis subissem e alcançassem uma vitória. Felizmente, para Nelson, Jervis não era um rígido em relação às regras. Nelson foi elogiado por sua ação em vez de ser julgado em tribunal marcial como ele temia. Como resultado da vitória fora do Cabo São Vicente, Nelson foi promovido a almirante de retaguarda.

Victorious Admiral

Retornando mais uma vez ao esquadrão costeiro ao largo da França, Nelson perdeu seu braço direito na tentativa de cortar um navio do tesouro em Santa Cruz de Tenerife. Em abril de 1798, ele voltou à frota e foi enviado para vigiar a frota francesa em Toulon. Eventualmente, os franceses evadiram Nelson. Ele os perseguiu até Alexandria, Egito, e encontrou a frota francesa ancorada na Baía de Aboukir. Agora, o treinamento cuidadoso de Nelson de seus capitães deu dividendos quando descobriu que os franceses estavam preparados apenas para o ataque a partir do mar. Ao anoitecer, seus navios se aproximaram da linha francesa vindos do oeste, dividindo-se ao chegar aos navios ancorados, de modo que eles dobraram, um de cada lado do inimigo. O resultado foi a aniquilação completa de todos os navios franceses, exceto duas fragatas que escaparam. Napoleão I e todo o exército francês ficaram retidos no Egito. Assim que a notícia chegou à Grã-Bretanha, foi criado o Barão Nelson do Nilo. Seu nome tornou-se conhecido em toda a Europa.

Nelson voltou então para Nápoles, que, tendo declarado guerra a Napoleão, havia sido vencida pelas tropas francesas e por membros da quinta coluna enquanto Nelson estava em Leghorn. Apressadamente lembrado, Nelson insistiu na anulação da capitulação acordada pelo general napolitano Fabrifio Ruffo e na rendição absoluta dos jacobinos napolitanos. Ele cortejou e enforcou o comodoro napolitano Francesco Caracciolo, que havia desertado, e ele restaurou o poder civil. Por estes atos, o grato rei das Duas Sicílias fez dele Duque de Bronte.

Durante este período, Nelson se apaixonou pela Emma, Lady Hamilton. Enquanto vivia com ela, ele conduziu os bloqueios do Egito e de Malta. Em 1800 ele teve permissão para voltar para casa por causa de problemas de saúde, e viajou pela Europa com os Hamiltons. Em Londres ele conheceu sua esposa e se separou amigavelmente dela. Nesse mesmo ano, 1801, Lady Hamilton deu a Nelson uma filha, Horatia.

Em 1801 Nelson foi promovido a vice-almirante e enviado como segundo em comando a Sir Hyde Parker em uma expedição para quebrar a armada Liga de Neutralidade do Norte. Seu primeiro ato ao se juntar foi caracteristicamente direto e insubordinado— ele escreveu ao Almirantado que Sir Hyde ficou hospedado até tarde com sua jovem esposa. A expedição partiu em breve. Os dinamarqueses recusaram o ultimato britânico, e Nelson recebeu o trabalho de atacar a frota dinamarquesa ancorada e os hulks no porto de Copenhague. Ele movimentou habilmente sua frota através de cardumes depois de reconstruir o canal, e então, na manhã de 2 de abril de 1801, ele lutou uma amarga ação de 4 horas que resultou em uma eventual vitória. A batalha foi encerrada por um armistício convocado por Nelson para salvar a vida dos marinheiros dinamarqueses. Apesar de seus navios terem sido maltratados e de ele ter ignorado um sinal de chamada opcional emitido por Sir Hyde Parker, Nelson conseguiu um sucesso diplomático e foi criado um visconde.

Nelson voltou à Inglaterra, onde, para impressionar os franceses, foi colocado no comando de Dover. Este comando não foi um grande sucesso, e a expedição de Nelson contra Boulogne se tornou um fracasso caro porque os franceses estavam preparados. Assim que o armistício que levou à Paz de Amiens em 1801 foi assinado, Nelson veio a terra e se estabeleceu com os Hamiltons em sua nova propriedade em Merton, Surrey, a cerca de uma hora de carro do Almirantado. Sir William Hamilton morreu em abril de 1803, e depois disso Nelson e Lady Hamilton estavam juntos exclusivamente.

Battle of Trafalgar

Apoiar novamente o surto de guerra em 1803, Nelson foi despachado para comandar a frota no Mediterrâneo.

Lá ele observou os franceses sob circunstâncias adversas, bloqueando a frota francesa em Toulon por 22 meses. Em janeiro de 1805, Napoleão decidiu que a maneira de conquistar toda a Europa era combinar as frotas francesa e espanhola nas Índias Ocidentais, atrair os ingleses para longe do Canal da Mancha e confiscar as Ilhas Britânicas. Com isto em mente, o comandante francês, Pierre de Villeneuve, deu o deslize a Nelson e rumou para o oeste, enquanto Nelson perseguia o leste para o Egito em vão. Cacarejado por relatórios de inteligência e ventos fortes, Nelson perseguiu os franceses até a Martinica e voltou para a Europa, mas não conseguiu ultrapassá-los. Enquanto isso, a frota francesa que voltava tinha sido encontrada ao largo do Cabo Finisterra por Sir Robert Calder.

Em 9 de outubro de 1805, Nelson chegou mais uma vez ao largo da costa européia. Ele retomou o comando fora de Cádiz e emitiu sua famosa ordem para que a frota atacasse em duas colunas. No dia 21 de outubro, Nelson encontrou as frotas combinadas francesa e espanhola, sob Villeneuve, navegando para o norte em uma longa coluna crescente ao largo do Cabo Trafalgar, Espanha. Levantando um sinal que se tornou imortal, “a Inglaterra espera que cada homem cumpra seu dever”, Nelson liderou a coluna norte para cortar e segurar a van Aliada enquanto Collingwood aniquilava o centro e a retaguarda. Nelson, apesar dos conselhos, insistiu em usar seu uniforme completo na batalha, e no auge do encontro ele foi gravemente ferido por um tiro de mosquete do topo do navio francês Redoubtable, que seu navio bandeira Vitória tinha cometido falta. Ele morreu 3 horas depois quando a vitória, uma das mais significativas da história, foi completada. Vinte navios inimigos foram capturados, e um foi explodido. Os ingleses não perderam nenhum navio. Esta vitória decisiva dos ingleses acabou com o poder de Napoleão sobre o mar.

O corpo de Nelson foi colocado em um barril de conhaque e levado para casa para ser enterrado na Catedral de São Paulo, Londres. A célebre Coluna Nelson em Trafalgar Square, Londres, comemora a vitória de Nelson.

Nelson o Homem

Ninguém, talvez, simbolizou melhor o herói britânico do que Nelson—comandante naval, visconde e amante. Mais do que isso, Nelson é um líder de homens não apenas pela bravura e traço que demonstrou no Cabo São Vicente, mas também por sua frieza sob fogo, sua alegria na batalha e a humanidade que demonstrou em Copenhague. Nelson era um líder amado porque conhecia seus oficiais e homens. Seus capitães sabiam o que ele queria fazer e como ele achava que deveria ser feito. Toda a combinação foi chamada de Nelson touch.

Leitura adicional sobre Horatio Nelson

Os melhores relatos de Nelson são do historiador naval inglês Oliver Warner, A Portrait of Lord Nelson (1958; título americano, Victory) e Nelson’s Battles (1964), que atualiza o trabalho anterior e inclui muitos retratos e ilustrações das batalhas. Um livro que vale a pena é Sir William M. James, The Durable Monument (1948). Outros estudos incluem Robert Southey, Southey’s Life of Nelson, editado por Kenneth Fenwich (1813; nova edição, 1956), e Alfred T. Mahan, The Life of Nelson: The Embodiment of the Sea Power of Great Britain (1968). Um excelente relato da Batalha de Trafalgar é de um distinto cronista das Guerras Napoleônicas, David Howarth, Trafalgar: The Nelson Touch (1969), que faz bom uso dos estudos mais recentes dos historiadores navais e é intercalado com ilustrações de primeira linha. Ver também Jack Russell, Nelson e os Hamiltons (1969). Para mais informações sobre Nelson e sua marinha em geral, veja Robin Higham, ed., A Guide to the Sources of British Military History (1971), e G. J. Marcus, The Age of Nelson (1972).

Fontes Biográficas Adicionais

Bradford, Ernle Dusgate Selby, Nelson: o herói essencial, New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1977.

Delaforce, Patrick, Nelson’s first Love: A história de Fanny, Londres: Bishopsgate Press, 1988.

Grenfell, Russell, Horatio Nelson: uma pequena biografia, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1978.

Hattersley, Roy., Nelson, New York, Saturday Review Press 1974.

Hibbert, Christopher, Nelson: uma história pessoal, Leitura, Mass.: Addison-Wesley, 1994.

Howarth, David Armine, Lord Nelson: the immortal memory, New York: Viking, 1989, 1988.

O companheiro Nelson, Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1995.

Pocock, Tom., Horatio Nelson,Nova York: Knopf, 1988.

Pocock, Tom, The young Nelson in the Americas, London: Collins, 1980.

Walder, David., Nelson, Londres: Hamilton, 1978.

Walder, David, Nelson, uma biografia,Nova York: Disque Press/J. Wade, 1978.

Warner, Oliver, Um retrato de Lord Nelson, Harmondsworth, Middlesex, Inglaterra; New York, N.Y., EUA: Penguin Books in association with Chatto & Windus, 1987, 1958.


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