Horacio Quiroga Facts


Horacio Quiroga (1878-1937) era um escritor uruguaio. Seus contos são classificados entre os melhores a sair da América Latina.<

Horacio Quiroga nasceu em 31 de dezembro de 1878, em Salto, Uruguai, e morreu em 19 de fevereiro de 1937, em Buenos Aires, Argentina. Embora nascido e criado no Uruguai, ele passou a maior parte de seus anos na vizinha Argentina. Sua vida estava repleta de aventura e cheia de tragédias e violências recorrentes. Quando ele era apenas um bebê de armas, seu pai morreu acidentalmente quando uma caçadeira disparou em um passeio em família. Mais tarde, seu padrasto se matou a tiros e em 1902 Quiroga atirou acidentalmente e matou um de seus melhores amigos e companheiros literários. Em 1915, sua primeira esposa, incapaz de suportar as dificuldades da vida na selva do norte da Argentina onde Quiroga insistiu em viver, suicidou-se tomando uma dose fatal de veneno, deixando o viúvo com dois filhos pequenos para criar. O próprio Quiroga, ao perceber que estava incuravelmente doente com câncer, tirou sua própria vida.

Os seus casos amorosos e casamentos também foram turbulentos. Ele se casou duas vezes, ambas com mulheres mais jovens; sua segunda esposa, amiga de sua filha, tinha quase 30 anos de idade e era sua júnior. O primeiro casamento terminou com o suicídio de sua esposa; o segundo, em separação. Toda esta violência em sua vida pessoal sem dúvida explica muito sobre a obsessão com a morte tão marcada em seu trabalho.

O amor de aventura de Quiroga e a atração que o sertão da selva do norte da Argentina exerce sobre ele também são detalhes biográficos que têm grande impacto em seus escritos. Sua primeira viagem à província de Misiones aconteceu em 1903, quando acompanhou seu amigo e colega escritor Leopoldo Lugones como fotógrafo em uma expedição para estudar as ruínas jesuítas de lá. Em 1906 ele comprou algumas terras em San Ignacio, Misiones, e a partir de então dividiu seu tempo principalmente entre o interior e Buenos Aires. Enquanto vivia na selva, Quiroga tentou várias experiências, tais como destilar um licor de laranja. Estes esforços terminaram em fracasso, mas lhe forneceram bons materiais para suas histórias, assim como todas as suas atividades lá, como a construção de seu bangalô, seus móveis e canoas e a caça e o estudo da vida selvagem da região.

Quiroga começou a escrever sob a influência do Modernismo, um movimento literário que dominava os hispano-americanos

A literatura na virada do século. Logo, no entanto, ele reagiu contra a artificialidade de seu primeiro livro nesta modalidade, publicado em 1901, Coral Reefs (Los arrecifes de coral), uma coleção de poemas em prosa e poesia, e voltou-se para a escrita de contos firmemente enraizados na realidade, embora freqüentemente enfatizassem o estranho ou o monstruoso. Muitas destas primeiras histórias fazem lembrar Edgar Allan Poe, cuja influência marcou grande parte de seu trabalho. “O almohadón de pluma” é um bom exemplo de seu manejo especializado do conto gótico. Os efeitos do horror, algo misterioso e perverso enchendo a atmosfera, estão lá desde o início da história, com uma revelação sensacional no final.

Durante três décadas no início do século 20, Quiroga continuou a escrever e publicar histórias em grande quantidade— sua produção total ultrapassou 200— e muitas delas são de qualidade impressionante. Suas várias tentativas de romances foram fracassos relativos. Dentre as várias coleções de suas histórias, duas devem ser apontadas como pontos altos: Estórias de Amor, Loucura e Morte (Cuentos de amor, de locura, y de muerte, 1917) e Os Exilados (Los desterrados), publicado em 1926. O esplêndido título do primeiro destes volumes expõe seus principais temas e poderia ser propriamente o título de toda a sua obra.

Quiroga também alcançou grande popularidade com sua Jungle Tales (Cuentos de la selva) em 1918, com seu título lembrando Rudyard Kipling. Esta coleção é composta de histórias em um molde de fábula, com animais falantes e geralmente uma moral subjacente. Elas são cheias de humor e ternura e são apropriadas para crianças de todas as idades. Outro de seus célebres contos, Anaconda (1921), descreve um mundo de cobras e como elas lutam contra os homens e também umas contra as outras. Esta longa história se move a um ritmo mais lento do que é habitual no trabalho de Quiroga e tem uma trama fiada. Seus personagens reptilianos são mais convincentes do que críveis, e a caracterização animal, embora boa, não é tão marcante como em algumas de suas narrativas mais curtas.

Se examinarmos cuidadosamente as histórias de Quiroga, as encontraremos cheias de visão a respeito da humanidade. Ele tinha uma consciência aguçada dos problemas que assolam o homem de todos os lados— não apenas as armadilhas da natureza selvagem, mas também as que se referem às relações humanas. Quiroga apontou as fraquezas e fracassos do homem, mas também destacou as virtudes heróicas da coragem, generosidade e compaixão em muitas de suas melhores histórias.

Todo este rico material humano é moldado em forma de história por um mestre artesão. Quiroga estava consciente dos problemas envolvidos na arte do conto, e, como Poe, ele escreveu sobre eles. Ele descreveu sua técnica no que ele chamou de seu “Manual do Perfeito Escritor de Contos”, que consiste em dez mandamentos. Os avisos que enfatizam a economia de expressão estão aqui; outros estão preocupados com o planejamento antecipado cuidadoso. Sua sugestão final para escrever boas histórias é talvez a melhor: “Conte a história como se o único interesse da história residisse no pequeno ambiente de seus personagens, do qual você poderia ter sido um. De nenhuma outra forma é vida alcançado no conto curto”. Muito justamente Quiroga enfatizou aqui a palavra vida, que está no cerne de suas histórias.

Usually Quiroga praticou a economia que ele pregou neste manual. Sentimentos de condensação são comuns, como em “O Homem Morto”, onde ele mostra seus poderes em foco dramático em uma única cena descrevendo um homem moribundo, ou em “À Deriva”, uma história crua na qual tudo parece reduzido ao essencial, onde a breve cena de abertura de um homem mordido por uma víbora contém os germes de tudo o que vem depois. A linguagem é concisa, a situação de grande intensidade, a ação direta e linear. Há também muita sugestão e implicação, ao invés de ser totalmente reveladora, em seu melhor trabalho.

Quiroga não parecia ter um machado social para moer, embora alguns dos comentários sociais mais cortantes da ficção hispano-americana possam ser encontrados em suas histórias, particularmente aqueles sobre a exploração dos lenhadores da selva de Misiones, como “Os Trabalhadores Contratados” (“Los mensú”). O cenário, assim como a técnica, é importante para Quiroga porque é inseparável da experiência real e cotidiana da existência humana. Seus sentimentos estão ligados no lugar, especialmente em Misiones, onde ocorre a maioria de suas melhores histórias. Ele nos faz sentir o significado deste cenário, a força simbólica dos rios e a força hipnótica de suas selvas infestadas de cobras.

O reconhecimento por seu domínio do conto chegou a Quiroga bastante cedo em sua carreira, e ele continuou a desfrutar da fama durante toda sua vida. No mundo de língua espanhola, ele ainda é muito admirado hoje, embora o tipo de história em que ele se destacou, na qual o homem é colocado contra a natureza e raramente, se é que alguma vez vence, não é mais comumente composto na América Latina. Quiroga conhecia seu ofício por dentro e por fora, ele era universal em seu apelo e submetia seus temas a formas dramáticas. Ele escreveu esticadamente e descreveu com intensidade para que suas histórias deixassem sua marca no leitor.

Leitura adicional sobre Horacio Quiroga

Quiroga está listada em guias como The Oxford Companion to Spanish Literature (1978) e Foster e Foster, editores, Modern Latin American Literature (1975). Para estudos mais longos, veja o capítulo de Jefferson Spell sobre Quiroga in Contemporary Spanish American Fiction (1944) ou o excelente trabalho crítico em espanhol sobre sua vida e obras de Emir Rodríguez Monegal, The Exile: Vida e obra de Horacio Quiroga (El desterrado: vida e obra de Horacio Quiroga, 1968). Além das traduções dispersas das histórias de Quiroga em antologias e da coleção Contos da Selva Sul-Americana (1959), está disponível em inglês um livro que inclui uma dúzia de seus melhores contos, The Decapitated Chicken and Other Stories (1976).


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