Horace Greeley Facts


Editor e reformador Horace Greeley (1811-1872) mudou a direção do jornalismo americano e desempenhou um papel importante nos movimentos sociais e políticos em torno da Guerra Civil.<

Horace Greeley nasceu em 3 de fevereiro de 1811, em Amherst, N.H. Aos 14 anos de idade, tornou-se aprendiz de jornal em Vermont, onde aprendeu as artes do jornalista e da gráfica. Ele seguiu seu ofício em Nova York e Pensilvânia antes de mudar-se para Nova York em 1831. Ele trabalhou em publicações diversas antes de fundar uma revista literária e de notícias semanal, a New Yorker, em 1834. Embora não seja um empreendimento lucrativo, este estabeleceu Greeley como um dos jovens editores capazes do jornalismo popular.

A emergência política de Greeley como um Whig e igualitário o levou a buscar soluções políticas práticas, ao mesmo tempo em que encorajou o debate e a experimentação radical. Em 1838, ele editou uma publicação partidária, a Jeffersonian, para os Whigs de Nova York. Ele também iniciou uma associação com os líderes dos Whig leaders William H. Seward e Thurlow Weed que continuou por 20 anos.

Nascimento da “New York Tribune”

Na eleição de 1840, Greeley editou o memorável Log Cabin para os Whigs. Enquanto isso, ele estava trabalhando em um órgão de notícias e discussões sociais e políticas para o leitor geral: em 1841 ele lançou a New York Tribune.

A chave para a política editorial de Greeley era sua crença de que o progresso exigia um esforço sério para melhorar a sociedade. Ele

abominavam a revolução ou a turbulência entre as massas. Embora um de seus principais interesses fosse a terra livre para os colonos do Ocidente e ele aprovou a iniciativa individual, ele também saudou os esforços cooperativos e o planejamento social. A Tribuna publicou as teorias de Albert Brisbane, que queria a sociedade organizada em comunidades cooperativas. À Tribuna como editor literário veio George Ripley, um fundador da comunidade radical Brook Farm. Charles A. Dana, que se tornou o segundo no comando de Greeley, escreveu artigos em louvor ao socialista francês Pierre Proudhon, que acreditava que “propriedade é roubo”. Greeley publicou mais tarde o comentário estrangeiro de Karl Marx.

O radicalismo de Greeley foi qualificado por sua ortodoxia mais geral. Ele sustentava princípios rígidos de temperança e desprezava a mulher sufragista e reformadora do divórcio. Ele aderiu aos padrões políticos convencionais. Além disso, sua receptividade à experiência social lhe permitiu por muitos anos evitar o problema da escravidão por estar distante dos problemas imediatos. Como comentarista mais influente de seu jornal, Greeley produziu um fluxo de artigos e editoriais, e a Tribuna rapidamente ganhou importância nacional.

Multifaceted Man

Greeley era frequentemente caricaturado como distraído, meio careca, vestido descuidadamente, e com características infantis margeadas por bigodes. Ele era impetuoso e impressionável, comprometendo-se precipitadamente com inúmeros e díspares empreendimentos e modismos. Estes incluíam o falange do Red Bank (N.J.), espiritualismo, vegetarianismo, frenologia e uma lista formidável de investimentos e empréstimos, dos quais quase nenhum era rentável. Generoso e improvidente, ele dissipou a fortuna que o sucesso do Tribune’ lhe havia trazido.

A palestra de Greeley começou como um complemento de seus interesses políticos e sociais, mas isso levou porções cada vez maiores de seu tempo. Ele viajou por todo o Oriente e em 1859 para São Francisco. Ele também deu uma palestra na Europa. Embora suas palestras se tenham tornado lucrativas, não fizeram mais pelo seu estado financeiro do que o seu jornalismo. Dicas para Reformas (1853) inclui algumas de suas palestras.

Os compromissos de Greeley interferiram com sua vida doméstica. Ele havia se casado com Mary Youngs Cheney em 1836. Na juventude, sua esposa havia sido talentosa e entusiasticamente reformada, mas ela se deteriorou e se tornou hipocondríaca. Embora a fazenda de Greeley no condado de Westchester fosse conhecida por suas modernas técnicas agrícolas, a casa em si era administrada de forma aleatória. A infeliz família ficou ainda mais perturbada com o fato de que de seus nove filhos apenas dois sobreviveram até a idade adulta.

Equalmente infeliz foi a carreira política de Greeley. Ele queria influenciar a política estatal e nacional e ganhar poder para si mesmo, mas não era páreo para os associados adroit que usavam as colunas Tribune’s. As ambições de Greeley para Henry Clay foram frustradas. Ele teve que aceitar a candidatura de Zachary Taylor’s Whig em 1848, embora Taylor fosse um detentor de escravos e um herói da Guerra Mexicana, que Greeley não endossou. Os próprios sonhos de Greeley de assumir o cargo trouxeram-lhe não mais do que uma eleição de 90 dias para o Congresso em 1848.

Guerra Civil e Depois

No entanto, a voz editorial de Greeley cresceu com a força crescente do Partido do Solo Livre e do abolicionismo. Ele se opôs ao Compromisso de 1850, com sua notória disposição da Lei de Fugitivos Escravos. Em 1856 ele se tornou um dos fundadores do partido republicano e falou claramente contra a extensão da escravidão.

As políticas editoriais de Greeley durante a Guerra Civil oscilaram erraticamente dos apelos à separação pacífica para o slogan “On to Richmond”, exceto fatal! Seu editorial mais famoso, “A Oração dos Vinte Milhões”, em 1862, simbolizou a determinação do Norte em tornar os sacrifícios de guerra significativos, abolindo a escravidão. Em 1864 Greeley, com a sanção do Presidente Abraham Lincoln, sondou as possibilidades de paz em uma reunião com agentes confederados. Seus esforços, embora fúteis, ajudaram a deixar claro que os planos do Sul não incluíam a preservação da União.

Na era pós-guerra, Greeley cooperou com os Republicanos Radicais, opondo-se ao Presidente Andrew Johnson e apelando para os direitos afro-americanos. Uma reunião de membros desiludidos do partido em 1872 procurou alternativas à corrupção e à incompetência política da época. Como resultado, foi formado o Partido Liberal Republicano e Greeley tornou-se seu candidato presidencial.

Suas qualidades de razão e compaixão se expressaram durante a campanha de Greeley. Mas o ataque radical republicano foi feroz e eficaz e ele foi esmagadoramente rejeitado nas urnas. A tensão da eleição e seu senso de humilhação pessoal, juntamente com a morte de sua esposa uma semana antes da eleição, desequilibraram o

mente. Ele morreu num hospital psiquiátrico privado em 29 de novembro de 1872.

Leitura adicional sobre Horace Greeley

Os próprios escritos de Greeley, incluindo Recollections of a Busy Life (1868), fornecem informações importantes. Há muitas biografias sobre ele. Um relato de James Parton contemporâneo de Greeley, The Life of Horace Greeley, Editor do New York Tribune (1855), ainda é útil. Um estudo recente é G. G. Van Deusen, Horace Greeley: Cruzado do século XIX (1953). William Harlan Hale, Horace Greeley: Voice of the People (1950), capta com sucesso o tom do homem e de seus tempos. Ver também Jeter A. Isely, Horace Greeley e o Partido Republicano, 1853-61: A Study of the New York Tribune (1947); Harlan H. Horner, Lincoln e Greeley (1953); e Ralph Ray Fahrney, Horace Greeley e a Tribuna na Guerra Civil (1936).

Fontes Biográficas Adicionais

Linn, William Alexander, Horace Greeley, fundador do New York tribun, New York, Beekman Publishers, 1974.

Schulze, Suzanne, Horace Greeley: uma bio-bibliografia,Nova York: Greenwood Press, 1992.


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