Horace B. Liveright Facts


Em 1916 o funcionário da agência de publicidade Horace B. Liveright (1886-1933) e seu companheiro de escritório decidiram entrar no ramo de publicação de livros. Com um patrimônio comum de 16.500 dólares, eles planejaram reimprimir clássicos modernos de autores britânicos e europeus em edições baratas. Chamando seu empreendimento de The Modern Library of the World’s Greatest Books, os dois empreendedores acabaram indo mais longe, publicando obras de escritores em ascensão, como William Faulkner e Ernest Hemingway. Infelizmente, por volta de 1930 a empresa se encontraria em tempos difíceis— o resultado da má administração financeira e da concorrência de outras editoras— e Liveright foi forçada a sair. Três anos depois, ele estaria morto de pneumonia.<

Horace B. Liveright nasceu em 10 de dezembro de 1886, em Osceola Mills, Pennsylvania, para Henry e Henrietta Liveright. Quando Liveright tinha 14 anos, ele havia deixado a escola e aceitado um emprego como garoto de escritório na Filadélfia. Aos 17 anos, ele escreveu o texto e a letra de uma ópera cômica; embora a ópera tenha entrado em ensaio na Broadway, ela nunca abriu por falta de um financiador.

Aspirações Empreendedoras

Eventualmente Liveright encontrou trabalho em Nova Iorque como vendedor de títulos e obrigações. Em 1911 ele se casou com Lucile Elsas, filha do vice-presidente da International Paper Company, com quem teria um filho Herman E. Liveright em 1912. Com o apoio de seu sogro, Liveright iniciou sua própria empresa para fabricar e vender papel higiênico. Ele chamou seu produto de Pick-Quick Papers.

No final de 1915, o empreendimento do papel higiênico falhou, Liveright aceitou um emprego em uma agência de publicidade de propriedade de Alfred Wallerstein. Liveright esperava usar a agência de publicidade como uma base temporária enquanto procurava algo mais para fabricar e comercializar; seu sogro, entretanto, disse que apoiaria seu genro em apenas mais um empreendimento comercial.

O colega de trabalho da agência de publicidade era Albert Boni, que recentemente havia dirigido um pequeno negócio editorial com seu irmão. Depois que Liveright pediu a opinião de Boni sobre algumas de suas idéias de fabricação, Boni, por sua vez, começou a contar a seu companheiro de escritório sobre sua experiência em publicação. A conversa levou a uma parceria de negócios, com a Liveright colocando $12.500 emprestados de seu sogro, e Boni contribuindo com $4.000 e a idéia para o negócio editorial.

Boni & Liveright

No início do século 20, a maioria das grandes editoras— entre elas Dodd, Mead & Company; E. P. Dutton; Harper & Brothers; Henry Holt; G. P. Putnam’s

Sons; e Charles Scribner’s Sons estavam localizados na cidade de Nova York e não em Boston, onde a maior parte dos clássicos do século XIX havia sido publicada. Entretanto, nos anos 1910, a indústria editorial ainda era dominada por Brahmins da Nova Inglaterra— intelectuais das classes altas— e as oportunidades em editoras estabelecidas eram poucas para jovens judeus como Liveright. Como resultado, muitos judeus estabeleceram suas próprias editoras. Sem os contatos com escritores estabelecidos que as casas mais antigas tinham, estas empresas de propriedade judaica muitas vezes assumiam escritores desconhecidos cujas obras tratavam de protestos ou rebeliões. Nos anos 1920 várias editoras de propriedade judaica—incluindo Alfred A. Knopf; Simon & Schuster; e Viking Press—estariam bem encaminhadas para o sucesso comercial.

Coincidente com a entrada em funcionamento destas novas casas foi a insatisfação entre muitos escritores de vanguarda com as empresas editoras mais antigas. Jovens escritores da época se ressentiam do poder dessas casas tradicionais, onde idéias radicais ou experimentais eram rotineiramente recusadas em favor da ficção histórica, dos westerns, dos traços religiosos e dos contos felizes da vida contemporânea.

Na primavera de 1917, Boni e Liveright anunciaram os primeiros títulos a aparecerem em sua Biblioteca Moderna. Liveright assumiu as funções de presidente e gerente de negócios de sua nova editora, cuidando de campanhas publicitárias e vendas e arranjando empréstimos. Uma vez que a publicação dos clássicos da Biblioteca Moderna acumulou um acúmulo de capital, Boni e Liveright planejou aventurar-se a publicar obras mais controversas.

Títulos de audição

The Picture of Dorian Gray; August Strindberg’s Casado; Rudyard Kipling’s Soldier’s Three; Robert Louis Stevenson’s Treasure Island; H. G. Well’s The War in the Air; Henrik Ibsen’s A Doll’s House, The Enemy of the People, e Ghosts; Anatole France’s The Red Lily; Guy de Maupassant’s Mademoiselle Fifi; Friedrich Nietsche’s Thus Spake Zarathustra; e Fyodor Dostoyevsky’s População pobre. Cada livro vendido por 60 centavos. A demanda pelo primeiro conjunto de títulos foi tão grande que Boni & Liveright imediatamente acrescentou mais seis. Boni & a publicação pela Liveright das obras do escritor russo Leon Trotsky, do francês Henri Barbusse, e do húngaro Andreas Latzko teria menos sucesso.

End of Publishing Partnership

Embora Boni e Liveright fossem temperamentalmente adequados como parceiros comerciais através de sua simpatia mútua por idéias radicais, eles freqüentemente não conseguiam chegar a um acordo sobre questões editoriais e assuntos financeiros. Liveright queria publicar mais escritores desconhecidos de Greenwich Village, assim como alguns escritores com grandes seguidores, enquanto Boni preferia obras sociopolíticas e romancistas europeus. Eventualmente, os dois chegaram a um impasse em relação à direção futura de sua empresa e como nenhum deles estava disposto a vender para o outro, os sócios decidiram resolver o assunto por causa do lançamento de uma moeda. Liveright ganhou o arremesso e em julho de 1918 tornou-se o dono majoritário da Boni & Liveright. Livre para conduzir a empresa em qualquer direção que escolhesse, Liveright voltou sua atenção para os escritores em Greenwich Village. Enquanto isso, Boni partiu para a Europa em 1919 e acabou indo para a União das Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS). Lá ele foi preso em 1920, sob a acusação de espionagem. Após sua libertação, ele retornou aos Estados Unidos, onde voltou ao negócio editorial com seu irmão.

Liveright mostrou ser um rápido estudo de promoção de livros e, até 1921, ele tratou da parte editorial do negócio. Em 1921, a Biblioteca Moderna consistia em 104 volumes, cada um com um preço de 95 centavos. Era claramente a oferta mais prestigiosa da firma Liveright nesta época. Mais tarde, na década, Liveright depositou a renda da Biblioteca Moderna quando, percebendo a demanda por livros que tratassem de sexo, começou a publicar as obras do psicanalista Sigmund Freud. Já criticado por sua associação com obras políticas radicais, Liveright alcançou notoriedade adicional depois que começou a publicar livros considerados como sendo de expressão grosseira no tratamento do sexo.

Amado e Odiado

Quando Liveright expandiu ainda mais suas atividades editoriais lançando roteiros de teatro em 1924, ele removeu uma das paredes de seu escritório e acrescentou uma falsa estante que deslizou para revelar uma segunda sala na qual ele hospedava sumptuosos—e não raramente bacanalian—festas. Ele ganhou a reputação de ser alternadamente um exibicionista, rude ou charmoso. De acordo com Walker Gilmer em Horace Liveright: Editor dos anos 20, Liveright era “alto, magro e bem ajustado com um choque de longos (para os tempos) cabelos pretos, olhos penetrantes, e um perfil John Barrymore ou Mephistophelean”. Ele também

adquiriu uma reputação de tratar bem seus funcionários: seu pessoal recebeu bônus anuais e nunca teve que pedir aumentos. Liveright chamou sua editora de a única empresa socialista em Nova York, uma referência ao fato de que ele queria que seus funcionários participassem de seus lucros.

Escritores Contemporâneos Promovidos

Liveright publicou os escritos de Eugene O’Neill entre 1918 e 1930 em 13 volumes, cada um contendo uma ou mais peças de teatro de O’Neill. Ele também publicou edições limitadas das obras do dramaturgo, assim como reimpressões de suas peças. Durante cada ano da década de 1920, exceto 1923, Liveright publicou pelo menos uma nova peça do dramaturgo. Além disso, em 1925 ele havia publicado ou estava prestes a publicar obras de Ernest Hemingway, William Faulkner, Roger Martin du Gard, François Mauriac, Hart Crane, Robinson Jeffers e Dorothy Parker. Para a maioria destes escritores ainda jovens, esta seria sua primeira publicação nos Estados Unidos.

Vendida Biblioteca Moderna

Em 1925 Liveright vendeu a Biblioteca Moderna à Bennett Cerf por $200.000. Há uma história daquela época que conta como os associados de Liveright ficaram furiosos ao saberem da venda, mas que antes de conseguirem dissuadi-lo de fazer o negócio, um pistoleiro apareceu nos escritórios da Boni & Liveright com a intenção de atirar em Liveright porque o editor estava tendo um caso com a esposa do pistoleiro. Quando a crise foi administrada, a venda já havia sido realizada. Mais tarde, Cerf mudou o nome da Biblioteca Moderna para Random House.

Em 1928 a esposa de Liveright, Lucile, processou pelo divórcio. Entretanto, muito antes disso, como parte de um acordo de separação, Liveright havia concordado em pagar à esposa e ao sogro as grandes somas de dinheiro que ele havia emprestado. Embora a venda da Biblioteca Moderna tenha evitado a crise financeira potencial provocada por seu divórcio, a perda da Biblioteca Moderna significou que as fundações da empresa não seriam mais fortes. Durante os anos seguintes, Boni & Liveright dependia da venda de best-sellers populares, e sua fortuna acabou sofrendo.

Em 1927 e 1928, a empresa registrou os maiores lucros brutos de sua história. Encorajado, em 1928 Liveright decidiu mudar o nome da empresa para Horace Liveright, Inc. Sem que a Liveright soubesse na época, mais mudanças do que o nome da empresa estavam previstas para ele.

Colapso financeiro

Por volta de 1929, Liveright estava tendo dificuldades para encontrar novos escritores. O crash do mercado de ações naquele mesmo ano mandou a empresa para uma queda e, no verão de 1930, Liveright havia perdido o controle de sua empresa como resultado de seus contínuos empréstimos contra sua participação majoritária, e ele foi forçado a sair.

Em julho de 1930 Liveright partiu para Hollywood, após anunciar que estava tirando uma licença da firma. Suas motivações eram inteiramente financeiras. Os lançamentos da firma para 1929 e a primeira metade de 1930 não tinham sido vendidos. Havia também uma guerra de livros entre as editoras, na qual os livros eram vendidos por preços ridiculamente baixos nas tentativas de reconquistar o público. Ao partir para Hollywood, Liveright, que também tinha sofrido grandes perdas no teatro e na bolsa de valores, esperava vender os direitos dos filmes aos livros que ainda tinha interesse em recuperar sua fortuna.

Em Hollywood Liveright se viu dependente da Paramount por um salário. Enquanto isso, ele bebia muito. Quando seu contrato com a Paramount não foi renovado em 1931, a editora voltou a Nova York com a intenção de lançar algumas peças da Broadway, mas o apoio para seus empreendimentos de show-business não se concretizou. Depois de ter ficado pendurado em seu antigo escritório, foi-lhe pedido para sair porque, disseram-lhe, não parecia bom tê-lo lá.

Em 1931 a editora Horace Liveright mudou seu nome para Liveright, Inc. Infelizmente, ela nunca igualou seus sucessos anteriores, e em 1933 a empresa entrou com pedido de falência.

Em 8 de dezembro de 1931, Liveright casou-se com Elise Nartlett Porter, uma atriz que tinha aparecido em várias peças de teatro e filmes da Broadway, mas em 1932 o casamento já estava em declínio. Em janeiro de 1933, Liveright foi hospitalizada por pneumonia e mais tarde por enfisema. Em 24 de setembro de 1933, ele morreu com 46 anos de idade de pneumonia em um apartamento na West 51st Street em Nova York.

Em um artigo publicado após a morte de Liveright, o colega Cerf atribuiu o fracasso de Liveright como editora a mudanças na indústria editorial das quais Liveright não tinha controle. Em homenagem à Liveright, o escritor Sherwood Anderson foi citado em Horace Liveright: Editor dos anos 20 como escrevendo que “Horace era um jogador e se ele acreditasse em você, jogaria em você”. Sempre pensei, desde a morte do homem, que demasiada ênfase foi dada ao esplendor imprudente do homem em vez de sua generosidade sem fim e sua real crença em homens de talento”

Livros

Dicionário de Biografia Americana, Suplementos 1 a 2: a 1940,Conselho Americano de Sociedades Aprendidas, 1944-1958.

Gilmer, Walker, Horace Liveright: Editora dos anos 20, David Lewis, 1970.

Periódicos

New York Times, 25 de setembro de 1933.

New Yorker, 10 de outubro de 1925.

Publishers Weekly, 30 de setembro a 7 de outubro de 1933.

Online

“Modern Library History”, http: //www.randomhouse.com/modernlibrary/aboutus.html February, 2003).


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