Homer Facts


Homer, a maior figura da literatura grega antiga, foi universalmente aclamada como o maior poeta da antiguidade clássica. A Iliad e a Odyssey, dois longos poemas épicos sobrevivendo em um número surpreendentemente grande de manuscritos, são-lhe atribuídos.<

Não é possível fornecer para Homero uma biografia no sentido aceito de uma história de vida, pois não há nenhum registro autêntico de quem ele foi, quando e onde nasceu, quanto tempo viveu, ou mesmo se um e o mesmo poeta oral foi responsável pelos dois longos poemas épicos universalmente associados ao seu nome. Para ter certeza, várias “vidas” de Homero estão extintas dos tempos gregos, mas sua autoridade está sujeita a uma suspeita tão grave que foram rejeitadas como fábulas infundadas. Tanto na Iliad como na Odyssey a personalidade do poeta permanece totalmente oculta, já que ele não fala na primeira pessoa ou se refere a si mesmo à medida que a trama se desenvolve ou a narrativa prossegue.

Retrato de Homero

É discutível que em um incidente da Odyssey o poeta possa estar dando um vislumbre de si mesmo sob o disfarce de um bardo que ele chama de Demodokos e que ele apresenta à corte do rei feudal, onde o náufrago Odisseu está sendo generosamente entretido. Este Demodokos (cujo nome pode ser dado como “favorecido pelo povo”) é descrito como um “cantor divino a quem o deus deu o deleite de cantar o que quer que sua alma lhe pedisse”. Ele é apresentado por um arauto ao encontro de jovens e velhos e é chamado de “honrado trovador a quem a Musa é amiga— no entanto, ela lhe deu tanto o bem como o mal, na medida em que lhe conferiu um canto doce, mas o privou de sua visão”. (Na antiguidade, havia uma crença persistente de que Homero era cego.) Então o arauto “colocou para ele uma cadeira prateada no meio dos banquetes, apoiando-a contra uma coluna alta”. E de um gancho acima de sua cabeça ele pendurou o cleartoned

lyre [phorminx] para que ele pudesse alcançá-la com a mão; e ao seu lado ele colocou uma mesa justa e uma cesta de comida e um copo de vinho, para que ele pudesse beber com ele”. E depois que a empresa teve “participado da comida e posto de lado seu desejo de carne e bebida”, então “a Musa agitou o bardo para cantar os feitos dos homens, cuja fama chegou ao céu, a saber, a disputa entre Odisseu e Peleade Aquiles, como eles disputavam com palavras violentas em um banquete sagrado”. Quando Demodokos termina seu conto heróico, Odisseu é levado a comentar como cantores como ele “são mantidos em honra e respeito por toda a humanidade; pois a própria Musa os ensinou”. E novamente, dirigindo-se a Demodokos, ele diz: “Eu te louvo além de todos os mortais: ou a Musa, filha de Deus, te ensinou, ou Apolo; pois tu cantas o destino dos gregos, os feitos que eles fizeram e sofreram, e as dificuldades que eles suportaram. Ou tu mesmo deves ter estado presente ou ouvido tudo isso de outro”

Esta é a abordagem mais próxima e clara de uma imagem de Homero no ato de recitar sua poesia de acontecimentos heróicos. Esta passagem da Odyssey parece ter sido responsável pela idéia moderna generalizada de que na Era Homérica havia barbas presas às cortes dos reis locais, que declaram ao acompanhamento da lira em grandes salões baroniais—uma estimativa completa das condições sociais da época, atingidas pela pobreza.

Evidência dos Épicos

Esta falta de qualquer registro histórico contemporâneo da vida de Homero deixa apenas o que pode ser deduzido dos próprios poemas. Nesta tarefa, muito engenho tem sido gasto pelos estudiosos modernos, muitas vezes sem resultado aceitável.

O cenário da Ilíada é a planície de Tróia e seu ambiente imediato. Os detalhes topográficos são estabelecidos com tal precisão que não é viável supor que seu recitador os tenha criado fora de sua imaginação sem conhecer pessoalmente a localidade. Para ter certeza, há a aparente objeção de que nem toda a ação do poema pode ser feita para se adequar ao terreno atual. Esta dificuldade surge, porém, somente quando se supõe que a cidadela fortificada pré-histórica que Heinrich Schliemann descobriu em um local conhecido hoje como Hissarlik era a cidade de Priam descrita pela Iliad. Mas durante os séculos intermediários entre o abandono de Micenas Troy e seu reassentamento pelos gregos do período clássico, nada poderia ter sugerido a um visitante como Homero que os parcos vestígios de muros enterrados ainda visíveis para ele poderiam ter marcado a orgulhosa e grande cidade sobre a qual a lenda local ainda contava um longo cerco e saque. A sugestão plausível foi feita de que as ruínas projetadas em Hissarlik foram identificadas localmente como descritas na Iliad como “o alto muro tombado de Herakles, que os troianos sob o Pallas Athena construíram para ele para que ele pudesse escapar do monstro marinho quando este o perseguisse em terra das praias”. Se esta sugestão for aceita e o local da cidade armazenada for movido mais para o interior, a congruência dos detalhes locais de nascentes jorrando e rios correndo fará muito para convencer o cético de que o poeta da Iliad deve ter visitado a planície de Tróia e aprendido sua topografia com a inspeção pessoal.

Tal conclusão resulta de uma passagem do capítulo XIII (ou “livro”) da Ilíada, na qual se conta como o deus-marinho Poseidon se sentou no pico mais alto da ilha de Samothrace “de onde toda Ida era visível e a cidade de Priam e os navios dos Achaeans”. Um mapa do Mar Egeu mostrará que a linha direta de visão entre a Samotrácia e a estrada está bloqueada pela ilha interveniente de Imbros, mas o visitante moderno de Tróia descobre que o pico agudo de 5.000 pés da Samotrácia é visível sobre um ombro entalhado de Imbros. Portanto, quando Homero colocou Poseidon “no pico mais alto da Samotrácia”, ele deve ter sabido que o deus poderia ter visto Tróia porque ele mesmo tinha visto e lembrado que de Tróia se podia ver o pico da Samotrácia.

Na Odyssey a situação é, em muitos aspectos, bastante diferente. Embora o poeta conhecesse comprovadamente a ilha grega ocidental de Ítaca (onde a segunda metade da epopéia é encenada) tão intimamente quanto o poeta da Ilíada conhecia a planície de Tróia, a Odyssey em outros lugares se estende por muitas terras distantes estranhas como a viagem de Odisseu de Tróia para sua nativa Ítaca se transforma em uma estranha viagem marítima de aventura para uma terrível aventura— primeiro para a terra dos indolentes comedores de lótus, depois para a caverna do gigantesco ciclope de um olho, depois para a ilha de Aiolos, rei dos ventos, e para o porto do selvagem Laistrygones, e para a ilha enfeitiçada de Circe, a ser seguido por uma visita ao submundo das almas mortas, e finalmente passando pelas fatídicas sereias cantoras e entre a besta do mar Scylla e o vasto redemoinho de Charybdis até a terra mais ocidental onde o deus-sol pastoreia seu gado.

Talvez enganado pela minuciosa precisão com que a planície de Tróia é descrita na Ilíada e a ilha de Ítaca é retratada na Odyssey, vários comentaristas modernos tentaram impor o mesmo realismo topográfico na surpreendente viagem de Odisseu, selecionando locais reais no Mediterrâneo ocidental para suas aventuras. Mas a verdadeira situação deve ser que o Homero da Odyssey nunca havia visitado aquela parte do mundo antigo, mas havia escutado os fios dos marinheiros jônicos que retornavam, tais como os marinheiros exploraram os mares ocidentais durante o século VII a.C. e os fundiram com antigos contos folclóricos que eram a herança de todas as regatas indo-européias.

Teoria de Dois Autores

Que o autor da Iliad não era o mesmo que o compilador destes contos fantásticos na Odyssey é discutível em vários pontos. Os dois épicos pertencem a diferentes tipos literários; a Ilíada é essencialmente dramática em seu confronto com guerreiros opostos que conversam como os atores na tragédia do sótão, enquanto a Odyssey é lançada como um romance narrado em linguagem humana mais cotidiana. Em sua estrutura física, também, os dois épicos mostram uma diferença igualmente pronunciada. A Odyssey é composta em seis cantos distintos de quatro capítulos (“livros”) cada um, enquanto a Ilíada avança ininterruptamente com apenas um episódio irrelevante em sua trama bem tecida. Os leitores que examinam nuances psicológicas vêem nos dois trabalhos algumas respostas humanas distintamente diferentes

e atitudes comportamentais. Por exemplo, a Ilíada admiração das vozes pela beleza e velocidade dos cavalos, enquanto a Odyssey não mostra nenhum interesse por estes animais. A Ilíada descarta os cães como meros necrófagos, enquanto o poeta da Odyssey revela uma simpatia sentimental moderna pelo fiel cão de caça de Odisseu, Argos.

Mas o argumento mais convincente para separar os dois poemas atribuindo-os a autores diferentes é o critério arqueológico da cronologia implícita. Na Iliad os fenícios são elogiados como artesãos habilidosos que trabalham em metal e tecelões de peças de vestuário elaboradas e muito apreciadas. O escudo que o deus metalúrgico Hephaistos forja para Aquiles na Ilíada parece inspirado pelas taças de metal com figuras incrustadas em ação feitas pelos fenícios e introduzidas por eles no comércio grego e etrusco no século 8 a.C. Em contraste, na Odyssey o sentimento grego em relação aos fenícios passou por uma mudança drástica. Embora ainda sejam considerados como artesãos inteligentes, no lugar da Iliad‘s laudatory polydaidaloi (“de múltiplas habilidades”), o epíteto é parodiado em polypaipaloi (“de múltiplos trapaceiros de escorbuto”), refletindo a penetração competitiva no comércio grego pelos comerciantes de Cartago Fenícia no século VII a.C. C. Outras evidências internas indicam que a Odyssey foi composta mais tarde que a Iliad.

Oral Composition

Uma coisa, entretanto, é certa: ambos os épicos foram criados sem o recurso à escrita. Entre o declínio de Micenas e o surgimento da civilização grega clássica—ou seja, do final do século XII até meados do século VIII a.C.—os habitantes das terras gregas haviam perdido todo o conhecimento da escrita silábica de seus antepassados micênicos e ainda não haviam adquirido da costa mais oriental do Mediterrâneo aquela familiaridade com a escrita alfabética fenícia da qual derivava a alfabetização grega clássica (e, por sua vez, etrusca, romana e moderna alfabetização européia). A mesma conclusão de composição analfabeta pode ser alcançada a partir de uma inspeção crítica dos próprios poemas. Entre muitas raças e em muitos períodos diferentes existiu (e ainda existe esporadicamente) uma forma de discurso poético puramente oral e não escrito, distinguível da literatura normal e impressa por traços especiais que são facilmente reconhecíveis e especificamente distintivos. A esta classe se adaptam os épicos homéricos. Assim, parece uma inferência inevitável que eles devem ter sido criados antes do final do século VIII a.C. ou pouco depois daquela data, que o uso da escrita alfabética ainda não havia sido desenvolvido o suficiente para registrar composições longas. É este ambiente analfabeto que explica a ausência de todos os registros históricos contemporâneos dos autores dos dois grandes épicos.

É provável que o nome de Homero tenha sido aplicado a dois indivíduos distintos que diferem em temperamento e realização artística, nascidos talvez até um século à parte, mas praticando o mesmo ofício tradicional de composição e recitação oral. Embora cada um tenha ficado conhecido como “Homer”, pode ser (como afirma uma antiga fonte) que homros era uma palavra dialética solitária para um homem cego e assim veio a ser usada genericamente dos velhos e muitas vezes cegos recitadores errantes de lendas heróicas no tradicional medidor de hexâmetros dactilicos não rimados. Assim, poderiam ter existido muitos Homers. Os dois épicos atribuídos a Homero, no entanto, têm sido tão valorizados no moderno como nos tempos antigos por sua maravilhosa vivacidade de expressão, sua agudeza de caracterização pessoal, seu interesse incansável, seja na narração da ação ou no diálogo dramático animado.

Outras obras

A última vez que o grego creditou Homero com a composição de um grupo de “hinos” relativamente curtos dirigidos a vários deuses, dos quais 23 sobreviveram. Em evidência interna, no entanto, apenas um ou dois destes no máximo podem ser obra do poeta dos dois grandes épicos. O épico burlesco The Battle of the Frogs and Mice foi preservado, mas nada acrescenta à reputação de Homero. Vários outros poemas épicos de considerável extensão—o Cypria, o Ilíada Pequena, o Focais, o Thebais, o Captura de Oichalia—foram amplamente atribuídos a Homero nos tempos clássicos. Nenhum deles sobreviveu, exceto em versos citados. Mas mesmo que fossem preservados na íntegra, é altamente duvidoso se a erudição moderna os aceitaria como todos pelo mesmo autor. A simples verdade parece ser que o nome Homero não era tanto o de um único indivíduo, mas uma personificação para uma escola inteira de poetas florescendo na costa oeste da Ásia Menor durante o período antes de a arte de escrever ter sido suficientemente desenvolvida pelos gregos para permitir que registros históricos fossem compilados ou que composições literárias fossem escritas.

Leitura adicional sobre Homer

Excelentes traduções de Homero são as de Richmond Latimore Iliad (1962) e Odyssey (1967) e as de Robert Fitzgerald Odyssey (1961). A literatura sobre Homero e sua idade é vasta. Um guia útil é John L. Myres, Homer and His Critics, editado por Dorothea Gray (1958). Como definitivamente pouco se sabe sobre a autoria dos poemas homéricos, todos os estudos sobre sua origem estão sujeitos a controvérsia. Representando a visão de que, por causa das semelhanças, a Iliad e Odyssey foram escritas por um homem são os estudos de Adam Scott, The Unity of Homer (1921) e Homer e Sua Influência (1930), que pesquisa o que é conhecido sobre Homero. Trabalhando a partir de evidências arqueológicas, Hilda Lockhart Lorimer, Homer e os Monumentos (1950), conclui que os dois poemas foram escritos por homens diferentes. Examinando os poemas na tradição da literatura oral, Rhys Carpenter, Folk Tale, Fiction and Saga in the Homeric Epics (1946), sugere que os poemas começaram como literatura oral; enquanto Albert Bates Lord, The Singer of Tales (1960), afirma que Homero não era um escritor original, mas um cantor de contos folclóricos. A obra de Homero é vista como um aspecto do gênio grego no estudo clássico de Gilbert Murray The Rise of the Greek Epic (1907).

Homer e Mycenae (1933), uma reconstrução dos antecedentes históricos dos poemas; S. E. Bassett, The Poetry of Homer (1938); Henry T. Wade-Gery, The Poet of the Iliad (1952); Cedric H. Whitman, Homer e a Tradição Homérica (1958); e Denys L. Page, História e a Ilíada Homérica (1959), um levantamento detalhado da pesquisa sobre a Ilíada. Cecil Maurice Bowra, The Greek Experience (1957), é recomendado para fundo.


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